Una escapada inesperada a Kanazawa, tesoro desconocido de Japón

Kanazawa no es una ciudad futurista como Tokio u Osaka. Tampoco es un viaje al pasado, como lo es visitar Kioto o Nara. De algún modo, Kanazawa es ambas cosas, una síntesis del espíritu del país. Una ciudad moderna situada a orillas del mar de Japón, que vive de lleno en el siglo XXI y al mismo tiempo es muy consciente de su rico pasado, lo conserva con mimo y lo muestra con orgullo.

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Castillo de Kanazawa

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Castillo de Kanazawa

Fundado en 1583 por el clan Maeda, que gobernó la ciudad durante catorce generaciones. Su estructura ha ardido en varias ocasiones y ha sido la sede de una división del ejército imperial y de la universidad de Kanazawa. Lo que hoy se puede visitar se ha reconstruido siguiendo lo que se conoce del castillo de 1850. Dice la leyenda que las brillantes tejas blancas del techo están hechas de plomo porque en caso de asedio podían fundirse para hacer balas para los arcabuces.

Foto: Kanazawa City

Museo de Arte Contemporáneo del Siglo XXI

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Museo de Arte Contemporáneo del Siglo XXI

Abierto al público en 2004, su edificio ganó el premio de arquitectura de la bienal de Venecia. Redondo, con cinco puertas y completamente acristalado, casi transparente, parece una invitación a disfrutar del arte sin la pretenciosidad ni el artificio de otras instituciones. Todo empieza empieza en el jardín, abierto al público, con sus instalaciones interactivas. En el interior, uno de los programas de arte contemporáneo más interesantes de Japón.

Foto: Kanazawa City

Nagamachi, el barrio samurái

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Nagamachi, el barrio samurái

Los samurái eran una auténtica casta dedicada en cuerpo y alma a servir a su señor, el daimyo. Kanazawa era una de las ciudades más importantes de la época feudal y los samurái vivían en los alrededores del castillo, en Nagamachi, un barrio que todavía hoy conserva el espíritu de aquellos legendarios guerreros.

Foto: Kanazawa City

El jardín Kenroku

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El jardín Kenroku

Los jardines enraízan con lo más hondo de la cultura japonesa y en ellos tiene lugar una de las ceremonias que define el carácter del país: la ceremonia del té. Kenroku-en es, probablemente, el jardín más bello de Japón. Y alberga dos casas de té, una de ellas abierta hoy día al público. Dando un paseo nos encontraremos con la fuente de presión natural más antigua de Japón y con la lámpara Kotoji, emblema de Kanazawa. Además, en invierno protegen de la nieve a sus famosos pinos karasaki usando cuerdas y postes de bambú, con una técnica llamada yukitsuri, que se ha convertido en una de las estampas icónicas del jardín.

Foto: Kanazawa City

Templo Myōryū-ji: el templo ninja

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Templo Myōryū-ji: el templo ninja

Aunque en realidad este templo budista no tiene ninguna relación con los ninja, su interior está repleto de trampas, de escondites, de falsas escaleras y de habitaciones ocultas. Fue construido por el clan Maeda en el siglo XVII como refugio en caso de algún ataque o conspiración y se dice que conecta directamente con el castillo a través de pasadizos secretos. Su visita es una experiencia diferente que puede pasar desapercibida frente al resto de atracciones de Kanazawa.

Foto: Kanazawa City

Los barrios de geishas

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Los barrios de geishas

Las geishas son parte del misterio que atrae de Japón. Miles de turistas recorren las calles de los barrios hanamachi en Kyoto, en Tokyo y también en Kanazawa, que cuenta con tres zonas pequeñas pero muy bien conservadas. Disfrutar de la compañía de las geishas durante la cena es posible, si se dispone de suficiente dinero, en casas de té como Kaikaro. La mayoría de turistas se conforman con acecharlas cámara en mano y aprovechan para comprar souvenirs de pan de oro (el producto local por excelencia) o dulces típicos en alguna de sus tiendas.

Foto: Kanazawa City

El jardín Kenroku

Una escapada inesperada a Kanazawa, tesoro desconocido de Japón

Capital de la prefectura de Ishikawa, hasta 2014 Kanazawa no estaba conectada por las líneas de tren Shinkansen (los rapidísimos trenes que conectan el país) así que es un destino relativamente desconocido para los extranjeros que visitan Japón. A poco más de dos horas de la abrumadora Tokio, Kanazawa es la excusa perfecta para escapar de los itinerarios turísticos durante un par de días.

Durante muchos años, fue una ciudad dedicada al comercio y a las artes, gracias al impulso del clan Maeda, uno de los más importantes del periodo Edo. El nombre de la ciudad significa, literalmente, pantano de oro, y todavía hoy produce el 98% del pan de oro de Japón. De hecho, las láminas que se usaron para cubrir el famoso Pabellón Dorado de Kioto en su reconstrucción en 1955 provienen de aquí.

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La visita puede empezar en el castillo de la ciudad, construido en el siglo XVI por el clan Maeda. Al contrario que en Europa, los japoneses apenas usaban la artillería en sus batallas. Por eso, sus castillos no son estructuras compactas destinadas a aguantar el fuego enemigo. Son edificios defensivos, sí, pero por fuera aparentan fragilidad, ligereza, se elevan gráciles sobre las ciudades. Sin embargo, levantados con madera, muchos castillos japoneses han ardido y han sido reconstruidos varias veces a lo largo de su historia.

El fabuloso castillo de Kanazawa

El castillo de Kanazawa no es una excepción. Aunque data del siglo XVI, la estructura más antigua es la imponente puerta Ishikawa (del siglo XVIII) mientras que otras dependencias (el foso, varias torres y almacenes) han sido reconstruidas durante el siglo XX siguiendo técnicas tradicionales. A su alrededor se despliega un sencillo parque que sirve de antesala a otra maravilla de Kanazawa: su jardín Kenroku-en.

Es uno de los tres nihon sanmeien, es decir, uno de los tres jardines más famosos de Japón. Su nombre hace referencia a las seis características sublimes que debe reunir un jardín: amplitud, serenidad, venerabilidad, buenas vistas, un diseño sutil y frescura.

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No importa la estación, dar un paseo por los jardines es una delicia. En primavera, es un estallido de flores (un poco abarrotado de visitantes, eso sí). En verano, da sombra y sirve de refugio frente al calor húmedo de la ciudad. En otoño, los estanques y fuentes reflejan los colores ocres de las hojas. Y, en invierno, la nieve pinta de blanco los caminos y las copas de los árboles.

Cazadores de geishas

Desde Kenroku-en, donde es posible pasar una mañana entera, se puede dar un paseo, cruzando el río Asano, hasta dos de los tres barrios de geishas que hay en Kanazawa. El más importante es Higashi Chaya, y no tiene nada que envidiar al barrio de Gion en Kioto. Los turistas lo saben y por eso recorren sus calles peatonales con la cámara de fotos preparada con la esperanza de capturar a una geisha saliendo de alguna de las tradicionales casas de madera del periodo Edo.

Para escapar de los cazadores de geishas, lo mejor es cruzar de nuevo el río hasta el barrio de Kazue-machi, en la orilla sur. Es más pequeño y mucho más tranquilo, especialmente al atardecer, por lo que no es difícil escuchar el tañido del shamisen tocado por una geisha, quebrando el silencio que llena sus estrechas calles.

El barrio de los samuráis

Otro barrio imprescindible de Kanazawa es Nagamachi, que fue el lugar de residencia de los samuráis. En la época feudal, la ciudad estaba formada por capas, y la zona donde vivían los samuráis era la más exclusiva. Todavía hoy se aprecia su antigua riqueza a pesar de que la modernidad de la era Meiji arrasó con su poder y su modo de vida.

La mejor manera de recorrer el barrio es perderse por sus calles empedradas atravesadas por canales y muros de barro, traspasar sin vergüenza los magníficos portales (o nagaya-mon, que a veces incluían las habitaciones de los sirvientes) y admirar las casas de madera que se sostienen con orgullo después de tantos años.

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Fotografías

Para completar el paseo, la casa-museo Nomura permite descubrir la intimidad de un poderoso samurái y disfrutar de su coqueto y precioso jardín. El contrapunto al lujo lo ponen las humildes casas de los soldados que acompañaban a los samurái y que se pueden visitar también en Nagamachi.

Es el momento de hacer un fast forward directo al presente y al arte más vanguardista con una visita al Museo de Arte Contemporáneo del Siglo XXI de Kanazawa. Todo empieza en su premiado edificio, rodeado, como no, de un parque. Continúa en el interior, en sus exposiciones temporales, que muestran a los artistas más en boga del panorama mundial, y también en su colección permanente, que ofrece obras como “Swimming Pool”, de Leandro Elrich, todo un hito en Instagram.

Además del río Asano, hay otro río que cruza Kanazawa: es el río Sai, hacia el oeste. Muy cerquita, se encuentra el tercer barrio de geishas de la ciudad, Nishi Chaya, apenas una calle peatonal de cien metros que conserva su aroma tradicional. También a este lado de la ciudad, a un paseo corto, se encuentra una de las visitas más sorprendentes de la ciudad: el templo Myōryū-ji, también conocido como el templo de los ninja.

¿Un verdadero templo ninja?

Y no, no tiene nada que ver con los ninja (tan escurridizos que hay quien piensa que nunca existieron) pero se entiende la asociación. En realidad, se trata de un templo budista construido por el clan Maeda pero la visita guiada, en japonés, descubre un interior repleto de trampas, falsas paredes, pisos que no se pueden detectar desde fuera, escondites y túneles. Al terminar el recorrido, queda una pregunta en el aire: ¿cuántos secretos quedan sin desvelar?

No podemos despedirnos de Kanazawa sin hablar de su gastronomía. Puerto de mar, su plato estrella es, por supuesto, el pescado fresco. Para disfrutarlo en todo su esplendor, lo mejor es visitar el mercado Omicho, el más antiguo e importante de la ciudad. Ocupa toda una manzana cubierta de abigarradas callejuelas que ofrecen más de doscientos puestos de comida y de restaurantes. Lo difícil, como siempre, será elegir.

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