Reproducción

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Life's Purpose

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Life's Purpose

Fotografía galardonada con el tercer premio en la categoría: Compact Behavior

Port Phillip Bay, Australia

"Un biólogo marino había comenzado a construir un arrecife artificial a unos cientos de metros del muelle de Rye con la esperanza de proporcionar un lugar seguro para que los pulpos pusieran sus huevos. En cuestión de días este pulpo se instaló e hizo lo propio. Revisé su progreso durante varias semanas y observé cómo sus tentáculos cuidaban con ternura cada huevo. Debido al confinamiento esta fue la última vez que pude visitarlo, así que nunca supe si todos sus huevos eclosionaron".

Olympus TG-4 Camera, Olympus PT-056 Housing; 1/200, F6.3, ISO 200

Foto: Jules Casey / Ocean Art Photographer of the Year 2020

Hairy Shrimp with Eggs

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Hairy Shrimp with Eggs

Fotografía galardonada con el segundo premio en la categoría: Compact Macro

Lembeh, Indonesia

"En un viaje reciente al norte de Sulawesi durante el otoño de 2020 para el Concurso de fotografía submarina Mangatasik, tuve la suerte de visitar el increíble refugio del Estrecho de Lembeh por segunda vez. Durante el primer día de buceo mi guía Kiel y yo encontramos este increíble camarón peludo de 3 milímetros con huevos. Estas criaturas son difíciles de capturar debido a su pequeño tamaño y propensión a "saltar" justo cuando la cámara enfoca. Agrega un poco de corriente o zoom y el nivel de dificultad se multiplica. No contentos con las tomas que ya teníamos decidimos intentar iluminar el sujeto con una luz Big Blue snooted y los resultados fueron increíbles. Una vez que me di cuenta de que también tenía huevos me dispuse a hacer que el diminuto camarón brillara para aislar todos los pelos diminutos y la preciosa carga que llevaba".

Canon G7X Mark II Camera, Fantasea Housing, AOI UCL-05 & UCL-09 Diopters, Big Blue AL1200 with Big Blue Snoot: 1/250, F11, ISO 125

Foto: Brian Vaccarella / Ocean Art Photographer of the Year 2020

Mating Crabs

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Mating Crabs

Fotografía galardonada con el primer premio en la categoría: Marine Life

Palm Beach, Florida, Estados Unidos

"Los cangrejos nadadores del sargazo son un hallazgo bastante común en las aguas de Florida, especialmente cuando se pueden encontrar matas de sargazo flotando en la superficie. Por la noche se les puede encontrar sumergiéndose en las profundidades, bien lejos de sus hogares protectores en busca de alimento. En esta ocasión, mientras movía las luces de lado a lado buscando en la oscuridad sujetos para fotografiar durante una inmersión en aguas negras, me sorprendió encontrar a estos dos cangrejos en un abrazo de apareamiento buceando y girando junto a mí mientras nadaba a 50 pies de profundidad. Esta fue la primera vez que me encontré con este comportamiento en varios años de buceo en mar abierto y tuve la suerte de poder capturar una fotografía antes de que la pareja amorosa desapareciera en la oscuridad".

Nikon D500 Camera, Ikelite Housin, Dual Ikelite DS160 Strobes; 1/250, F25, ISO 250

Foto: Steven Kovacs / Ocean Art Photographer of the Year 2020

Megaptera novaengliae

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Megaptera novaengliae

Foto: Scott Portelli / The Big Picture 2018 / Academia de las Ciencias de California

Hold on Tight

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Hold on Tight

Fotografía finalista en la categoría: Acuatic Life

Bajo la turbulencia de una pequeña cascada en el río Lez, en Francia, un sapo común -Bufo bufo- se aferra a una hembra con el fin de asegurar la supervivencia de su especie al fertilizar los huevos de su compañera mientras esta los pone. Conocido como amplexus, que en latín significa "abrazo", este comportamiento de apareamiento es común entre los anfibios y otros animales cuyos huevos deben ser fertilizados externamente. Los machos desarrollan temporalmente unas glándulas en los dedos de los pies, conocidas como almohadillas nupciales para ayudarse a agarrar el abdomen hinchado de las hembras. Luego, cuando la hembra libera miles de óvulos en hebras perladas y gelatinosas, el macho los recubre con esperma.

Decenas de sapos que buscan compañero para esta antigua danza de la procreación son asesinados cada primavera por vehículos motorizados. Afortunadamente, algunas comunidades europeas han construido canales e incluso alistado voluntarios para trasladar a los sapos o ayudarlos a cruzar las carreteras.

Estas imágenes fueron originalmente publicadas en en bioGraphic, una revista en línea sobre ciencia y sostenibilidad y el patrocinador oficial de los medios para el concurso BigPicture: Natural World Photography Competition de la Academia de Ciencias de California.

 

Foto: Mathieu Foulquié / The Big Picture 2020

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Nyctibatrachus humayuni

Foto: Cordon Press

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Dos de una especie

Estos son Zhong Zhong y Hua Hua, dos macacos gemelos creados por investigadores chinos en enero, y que fueron los primeros primates que nacieron utilizando una técnica de clonación similar a la utilizada para crear a la oveja Dolly. Los primates habían resultado difíciles de copiar utilizando técnicas estándar.

Foto: Jin Liwang / Xinhua / Zuma

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Las apariencias engañan

Las hembras de Crocuta crocuta, más agresivas y dominantes que los machos, han evolucionado para poseer un pseudopene y un pseudoescroto; en términos coloquiales, un pene y escroto falsos.

Foto: AgePhotoStock

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La última decisión

Una de las varias teorías para el origen de este pseudopene postula que evolucionó con una función protectora: para que las hienas se apareen, la hembra debe retraer voluntariamente el canal del pseudopene para facilitar la cópula. Esto proporciona a las hembras, al contrario que sucede en otras muchas especies, la última decisión a la hora de aparearse.

Foto: AgePhotoStock

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El matriarcado de las hienas

En última instancia, esta dominación femenina ha dado lugar a un sistema social matriarcal. Las hembras a menudo formarán coaliciones fuertes y protectoras con sus hijas, las cuales reforzarán el matriarcado generación tras generación. La formación de estas alianzas entre las mujeres relacionadas ayuda a mantener el estatus social heredado dentro del clan

Foto: AgePhotoStock

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Un destierro anunciado

Mientras las hembras permanecen en el mismo clan de por vida, los machos, una vez maduran sexualmente, han de abandonar el clan en busca de otro que los acoja. Del mismo modo, los macho tampoco desempeñan papel alguno en los cuidados parentales.

Foto: AgePhotoStock

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Jerarquía social

A la hora de alimentarse de una presa, el varón situado en lo más alto de la jerarquía de los machos, está subordinado a la hembra de menor rango en la jerarquía de hembras.

Foto: AgePhotoStock

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Ovulación inducida

Los camellos, dromedarios, alpacas y llamas tienen ovulación inducida, es decir, que la hembra genera un gameto, durante o justo antes del apareamiento debido a un estímulo externo, contrario a la ovulación cíclica regular.

Foto: Gtres

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Caretta caretta

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"The Placenta Rainbow"

Técnica utilizada: microscopía confocal.
La presente imagen destaca las diferencias en el desarrollo de la placenta en ratones cuyo sistema inmunológico ha sido manipulado. Estas placentas se investigaron a los 12 días de un período de gestación que dura un total de 20,  justo en el momento en el que la placenta ha adquirido su forma característica pero todavía se está desarrollando.

Estas placentas son de ratones con sistemas inmunológicos genéticamente diferentes, y han sido teñidas para destacar tres proteínas. El azul representa el núcleo, donde se almacena y controla el ADN; los vasos sanguíneos están teñidos de rojo; y los trofoblastos, -las primeras células que se forman en el embrión en desarrollo- corresponden a la tinción verde.  Los colores adicionales se encuentran presentes debido a la expresión de dos o más de estas proteínas en la misma célula. La variación del color indica los efectos que las diferencias en el sistema inmunológico de la madre pueden tener en el desarrollo placentario. Tales técnicas podrían ayudarnos a entender, identificar y tratar algunas de las complicaciones que surgen durante el embarazo en humanos.

http://www.wellcomeimageawards.org/2017/

Foto: Suchita Nadkarni, William Harvey Research Institute, Queen Mary University of London

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Cervus elaphus

Foto: AP /Markus Schreiber

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Citoquinesis celular

Vanderbilt University School of Medicine, Nashville, Tennessee, USA 

En la imagen podemos apreciar una célula de HeLa sometida a división celular, en fase de citoquinesis; adn (amarillo), miosina tipo II (azul), filamentos de actina (rojo).  En la citoquinesis, etapa final del ciclo celular, se forma una barrera que separará el material genético recién dividido en dos células hijas.  

Imagen obtenida mediante microscopía de iluminación estructurada: 60X

Foto: Dr. Dylan Burnette / NIKON Small World Photomicrography 2016

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Un festival sexual acuático

Los empujones y mordiscos del cortejo de las tortugas son el preludio de un apareamiento que puede durar horas. La promiscuidad es desenfrenada, y los machos, espoleados por las hormonas, tratan constantemente de desbancar a los rivales.

Foto: Thomas P. Peschak

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Un espectáculo circense

Durante el apareamiento, el macho se aferra al caparazón de la hembra con las aletas y la cola.

Foto: Thomas P. Peschak

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Isla Europa

Una vez cumplida su misión, dos tortugas verdes siguen cada una por su lado por la somera llanura arrecifal de Isla Europa.

Foto: Thomas P. Peschak

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Apis mellifera infestados con Varroa destructor

En 2010 se informó de una posible causa del síndrome de despoblamiento de las colmenas (SDC), la rápida muerte de millones de abejas europeas observada desde 2006. Los estudios genéticos apuntaban a la acción combinada de un virus y un hongo, pero aún no se ha llegado a una conclusión sobre estos hallazgos. «Probablemente el SDC es fruto de una interacción compleja –dice Jeff Pettis, del Departamento de Agricultura de Estados Unidos–. Pero el papel de estos patógenos aún no está claro.» Mientras, el ácaro Varroa (puntos rojos, arriba) sigue siendo la plaga más devastadora en todo el mundo para la abeja europea. 
 

Foto: Mark W. Moffett

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Zosterops japonicus sobre Clermontia fauriei, Hawai.

 En Hawai, un ave alóctona llamada anteojitos japonés (cabeza y cola visibles abajo) roba néctar de la base de una haha‘aiakamanu. En este caso el ave elude el polen y no le hace ningún servicio a la planta.
 

Mark W. Moffett

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Heliconius erato sobre Psychotria poeppigiana, Panamá

Una heliconia salvaje se carga de polen en una flor llamada labios ardientes. La mayoría de las mariposas sólo sorben el néctar, pero ésta ha desarrollado un dispositivo especial: una trompa que le permite extraer y digerir el polen, cuyos aminoácidos alargan su vida y le dan más semanas para reproducirse.
 

Foto: Mark W. Moffett

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Manduca quinquemaculata sobre Mirabilis longiflora, Arizona.

En Arizona, una mariposa esfinge del tomate sondea la flor de una maravilla; ambas especies evolucionaron juntas, por lo que sus órganos encajan a la perfección, y la mariposa nocturna puede ver la flor en la oscuridad.
 

Foto: Mark W. Moffett

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Avispa parásita sobre Ficus insipida

Una avispa parásita se posa en el fruto de un Ficus insipida para poner sus huevos. Esta avispa no es un polinizador, si no más bien una imitadora que depreda sobre las verdaderas avispas polinizadoras. Aun así, la intrusa puede desempeñar un papel positivo, ya que contribuye a que las avispas polinizadoras no permanezcan demasiado tiempo en las flores, que de este modo disponen de una tregua para producir semillas. 

Foto: Mark W. Moffett

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Cantárido sobre Magnolis grandiflora, National Arboretum, Washington, D.C.

Los escarabajos figuran entre los polinizadores más antiguos. Un escarabajo soldado devora una magnolia, que desprende perfume y calor como señuelos.
 

Foto: Mark W. Moffett

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Quironómido sobre Theobroma cacao

Un quironómido recolecta polen de una flor del cacao al introducir la cabeza dentro de una «bolsa» que contiene tanto polen como una pegajosa recompensa de néctar.

Foto: Mark W. Moffett

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Forelius pruinosus sobre Chamaesyce sp., Arizona

La polinización cruzada no está garantizada cuando una hormiga recoge el polen de una lechetrezna: puede que la hormiga baje al suelo o pase a una planta de otra especie.
 

Foto: Mark W. Moffett

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Pepsis sp. sobre Asclepias subulata, Arizona

Las abejas son las polinizadoras más activas, pero no las únicas. La avispa halcón se alimenta del polen de los canutillos del desierto.
 

Foto: Mark W. Moffett

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Diadasia sp.

Una abeja del género Diadasia poliniza la flor de un cacto en Tucson, Arizona. 

Foto: Mark W. Moffett

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Aedes sp. sobre Plantanthera obtusata, Minnesota.

El satirión blanco tiene un paquete de polen en la boca de la flor, y cuando un mosquito se acerca, se llena la proboscis del polvo dorado.
 

Foto: Mark W. Moffett

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Phelsuma ornata sobre Gastonia mauritiana, Mauricio.

Un gecko de día ornamentado lame el néctar de las flores de un árbol en la isla Mauricio. Los lagartos insectívoros son polinizadores poco frecuentes, que en las islas donde hay pocos depredadores pueden llenar el nicho ocupado en el continente por otros polinizadores o depredadores más comunes.

Foto: Mark W. Moffett

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Lemur catta sobre Cereus hildmannianus, Madagascar.

En Madagascar, un lémur de cola anillada, que aquí mordisquea un cacto alóctono, transporta el polen para las plantas nativas en el hocico y las manos.
 

Foto: Mark W. Moffett

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Augochloropsis metallica sobre Solanum rostratum, Arizona

Con una vigorosa sacudida, una abeja verde metálica poliniza por vibración una flor de tomatillo espinoso. Con las vibraciones de su cuerpo, libera el polvo dorado de la flor con el que alimentará a las larvas que la esperan en el nido, y a la vez ofrece un futuro al ADN de la planta.
 

Foto: Mark W. Moffett

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Apis mellifera sobre Capparis sandwichiana, Hawai

Al atardecer, el perfume de un extraño maiapilo de Kauai tienta a una hambrienta abeja europea.
 

Foto: Mark W. Moffett