Química

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Piscina de Chiles. Piscina de chiles

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Piscina de chiles

Foto: AP

Conus textile - Cono de oro

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Conus textile - Cono de oro

Los caracoles cono son un grupo de caracoles marinos depredadores. Con coloridos caparazones, estos moluscos se presentan en una gran variedad  de tamaños y se alimentan principalmente de gusanos, aunque algunos han evolucionado para alimentarse de peces. Su elegante apariencia oculta una técnica de caza notablemente efectiva. Los caracoles cónicos tienen un diente hipodérmico en forma de aguja para inyectar a sus presas su veneno paralizante. El diente se lanza como un arpón fijándose a la desafortunada víctima. Su veneno es un cóctel de toxinas que paraliza a sus presas desorientándolas y entrando en un estado de shock hipoglucémico. El veneno de algunas especies es incluso lo suficientemente potente como para acabar con ser humano, lo que hace que este molusco sin pretensiones sea uno de los animales más venenosos de la Tierra.

Foto: Richard Ling

Blarina brevicauda - Musaraña de cola corta

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Blarina brevicauda - Musaraña de cola corta

Las musarañas son mamíferos pequeños parecidos a los topos que a veces se confunden con ratones. Pero a diferencia de la mayoría de los mamíferos, algunas especies de musarañas son venenosas. Una de ellas es la musaraña de cola corta, Blarina brevicauda. En esta especie el veneno se puede transferirse a sus objetivos de multiples maneras: a través de espinas, aguijones o garras. A diferencia de los dientes de muchos animales venenosos, que son huecos, los dientes de las musarañas presentan un surco en los laterales que actúan como un canal para la transmisión del líquido. Se cree que las musarañas usan principalmente su veneno para inmovilizar a los pequeños insectos y lombrices de tierra de los que se alimentan. En este caso, la ponzoña es un tipo de conservante; la presa queda paralizada y almacenada en la madriguera de la musaraña. Paralizar a la presa, en lugar de simplemente matarla, la mantiene fresca por más tiempo, después de todo. Las musarañas comen al menos su propio peso corporal todos los días de modo que, sin la capacidad de almacenar alimentos, esto sería difícil de lograr para el mamífero, especialmente en invierno, cuando las presas escasean.

Foto: Gilles Gonthier/ Wikimedia Commons

Aedes albopictus - Mosquito Tigre

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Aedes albopictus - Mosquito Tigre

Los mosquitos hembra se alimentan de sangre a través de una trompa delgada que perfora la piel de su víctima en busca de un vaso sanguíneo para luego inyectar saliva en la herida. Llena de anticoagulantes, esta saliva evita que la herida se cierre, permitiendo que el insecto se alimente. Como sustancia inyectable, la saliva de mosquito puede considerarse un tipo de veneno. Sin embargo, el enrojecimiento que se produce tras la picadura del mosquito tigre no es causado por el veneno sino por la respuesta del cuerpo humano ante este. Para combatir la saliva, el cuerpo produce histaminas que hacen que los vasos sanguíneos en el área afectada se hinchen. El veneno de mosquito puede no ser particularmente peligroso, pero las enfermedades que estos insectos pueden albergar a menudo son algo más serio. La malaria por ejemplo, mata a 600.000 personas cada año. Otras 12.000 muertes adicionales son producidas por la fiebre amarilla. A parte, los mosquitos también pueden transmitir otras enfermedades como dengue y encefalitis japonesa entre muchas otras. Se trata de animales pequeños, pero en ocasiones mortíferos.

Foto: James Gathany, CDC/ Wikimedia Commons

Loris perezoso - Nycticebus bengalensis

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Loris perezoso - Nycticebus bengalensis

Los loris perezosos son los únicos primates venenosos. Se han convertido en una sensación en Internet gracias a videos en los que levantan los brazos cuando la gente les hace cosquillas. Sin embargo, un loris perezoso con los brazos levantados está tomando una postura defensiva. El primate levanta sus brazos para facilitar el acceso a la glándula braquial productora de toxinas. El animal lame esta glándula, porque al mezclar la toxina con su propia saliva puede propiciar una mordedura venenosa. Lamentablemente, los loris se venden con frecuencia ilegalmente como una mascota exótica.También, para evitar una mordedura que puede llevar a la anafilaxia y la muerte en humanos, los comerciantes a menudo cortan los dientes del animal. Muchos de ellos mueren como resultado de la pérdida de sangre o infección por estos procedimientos. Otra cosa notable de este primate es su coloración. Se cree que los patrones en su pelaje se desarrollaron para imitar la coloración de cobras, ayudándolo a prevenir ataques de depredadores.

Foto: Helena Snyder

La única dirección posible: hacia arriba

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La única dirección posible: hacia arriba

El relieve en forma de flecha en este cristal de calcita, representado por un microscopio electrónico de barrido, se rige por una proteína que se une a la superficie del cristal y la modela a medida que crece.

Foto: David Green/RPS Images for Science

Plantas nanobiónicas

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Plantas nanobiónicas

Iluminación de un libro con las plantas nanobiónicas emisoras de luz, en este caso dos especímenes de berro de 3 semanas y media.

Foto: Seon-Yeong Kwak / MIT

Un tatuaje viviente

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Un tatuaje viviente

Para probar el parche, los investigadores untaron varios compuestos químicos en el dorso de la mano de un sujeto y luego presionaron el parche de hidrogel sobre la piel expuesta. Durante varias horas, las ramas del árbol del parche se iluminaron cuando las bacterias detectaron sus correspondientes estímulos químicos.

Foto: Xuanhe Zhao et al / MIT

Marie Curie. Marie Curie, Premio Nobel de Física y de Química

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Marie Curie, Premio Nobel de Física y de Química

Es uno de los nombres más célebres de la exposición y la primera mujer de la historia en conseguir el reconocimiento de los Premios Nobel. Licenciada en Ciencias Físicas y Matemáticas, Maria Slodowska Curie descubrió dos nuevos elementos químicos, el polonio y el radio, trabajando junto a su marido, Pierre Curie, lo que les valió el Premio Nobel de Física en el año 1903. Años más tarde lograría el Premio Nobel de Química, convirtiéndose en la primera persona en recibir el galardón en dos ocasiones.

Foto: Gtres

Ada Yonath. Ada Yonath, Premio Nobel de Química

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Ada Yonath, Premio Nobel de Química

Marie Curie también fue fuente de inspiración para esta química bióloga, quien sufragó sus estudios iniciales de secundaria a cambio de dar clases en el propio instituto. Se doctoró en cristalografía de rayos X en Israel, donde estableció el primer laboratorio de cristalografía biológica del país. En 2009 le fue concedido el Premio Nobel de Química por sus investigaciones sobre la estructura de los ribosomas, cuyos resultados han sido reveladores en cuanto a los mecanismos según los cuales los antibióticos atacan a las bacterias para impedir que se desarrollen.

Foto: Gtres

premionobeldequimica1. Anuncio de los ganadores

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Anuncio de los ganadores

La Real Academia de las Ciencias de Suecia anuncia a los tres ganadores del Premio Nobel de Química de 2017: Jacques Dubochet (Aigle, 1942), Joachim Frank (Siegen, 1940) y Richard Henderson (Edimburgo, 1945). Los tres biofísicos han sido premiados "por desarrollar la criomicroscopía electrónica para la determinación estructural en alta resolución de biomoléculas en solución".

Foto: Claudio Bresciani / TT News Agency via AP / Gtres

premionobeldequimica2. Jacques Dubochet

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Jacques Dubochet

Jacques Dubochet, de la Universidad de Lausana en Suiza, es uno de los tres ganadores del Premio Nobel de Química de 2017. La fotografía es del 4 de octubre de 2017.

Foto: Jean-Christophe Bott / Keystone via AP / Gtres

premionobeldequimica3. Joachim Frank

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Joachim Frank

Joachim Frank, de origen alemán pero residente en Estados Unidos, de la Universidad de Columbia en Nueva York, es uno de los tres ganadores del Premio Nobel de Química de 2017. La fotografía es del 4 de octubre de 2017.

Foto: Richard Drew / AP Photo / Gtres

premionobeldequimica4. Richard Henderson

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Richard Henderson

Richard Henderson, un biólogo molecular y biofísico escocés, es uno de los tres ganadores del Premio Nobel de Química de 2017. La fotografía es del 4 de octubre de 2017.

Foto: Frank Augstein / AP Photo / Gtres

alma1. Isocianato de metilo

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Isocianato de metilo

El isocianato de metilo ha sido detectado en las regiones internas cálidas y densas que rodean a un grupo de estrellas jóvenes denominado IRAS 16293-2422.

Imagen: ESO / Digitized Sky Survey 2 / L. Calçada

alma2. Isocianato de metilo

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Isocianato de metilo

"La familia de moléculas orgánicas del isocianato de metilo participa en la síntesis de los péptidos y los aminoácidos, los cuales, en la forma de proteínas, son las bases biológicas de la vida tal y como la conocemos", explican Niels Ligterink y Audrey Coutens.

Imagen: ESO / L. Calçada

X-O.Grunewald-Dallol-Ethiopie-105. Depresión del Danakil, Etiopía

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Depresión del Danakil, Etiopía

Foto: O.Grunewald

Vanidad tóxica

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Vanidad tóxica

Tercer puesto en la categoría: Medio Ambiente

Esta imagen es una ampliación de las partículas de plástico que podemos encontrar en un lápiz de ojos, uno de entre tantos compuestos que podemos estudiar entre la amalgama de productos sintéticos se encuentran suspendidos en nuestros océanos. Muchos de los componentes de los productos de belleza el como rimmel, los polvos de maquillaje, o el brillo de labios, se elaboran a partir de pequeñas partículas de plástico. Sin saberlo cada vez que utilizamos estos productos añadimos a los océanos trillones de micro partículas de plástico que contaminan sus aguas.

Foto: Eleanor Ryder

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