Planeta o plástico

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Trash

Limpieza submarina en el Bósforo.

Foto: EPOTY 2019 / Sebnem Coskun

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Las consecuencias de la "pesca fantasma"

Según muestra una investigación reciente , cientos de tiburones y rayas quedan enredados en desechos plásticos, generalmente útiles de pesca abandonados, en los océanos de todo el mundo.

Foto: Martin Stelfox

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Isurus oxyrinchus

Un tiburón mako o marrajo común de aleta corta adulto enredado en una cuerda de pesca a la que se ha adherido una colonia de percebes en el Océano Pacífico causándole escoliosis de la espalda.

Foto: Daniel Cartamil

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Ikea y su nueva colección fabricada con plásticos recogidos del mar

MUSSELBLOMMA es el nombre de la nueva colección de manteles, fundas de cojín y una bolsa que ha anunciado Ikea y que llegará a las tiendas en 2020. La materia prima de los productos serán los residuos plásticos recogidos por unos 1.500 pescadores en el mar Mediterráneo. Está creada en colaboración con Seaqual y se producirá en las fábricas de la marca de Alicante y Valencia.

Foto: IKEA

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Foto: iStock

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Material de montaña a partir de redes de pesca

Las redes de pesca pueden permanecer vagando por los océanos cientos de años sin degradarse. Por eso desde 2015 la marca de material de montaña Ternua mantiene vivo el proyecto RedCycle de recogida y reciclaje junto con la empresa italiana Aquafil. Tras la recolección de las redes en Guipuzkoa y Vizkaia, estas son enviadas a Eslovenia donde Aquafil las desmenuza y limpia para crear un tipo de hilo, ECONYL,  con el que se elaboran las prendas. Según los datos de la marca, desde 2016 se han revalorizado 12 toneladas de redes que ahora mismo forman parte de camisetas, pantalones, chaquetas, etcétera con el sello de Ternua. 

Foto: Ternua

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Isla Dirección, islas Cocos

Desde hace más de 60 años, nuestros océanos han sido un reservorio para la acumulación exponencial de residuos plásticos. Este creciente acopio se ha documentado en todos los niveles de la redes tróficas marinas, desde las fosas oceánicas más profundas hasta las playas más remotas.

Foto: Silke Stuckenbrock

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Isla Home, Islas Cocos

De los más de 414 millones de piezas que se acumulan en el área estudiada, unos 338 millones pueden estar enterrados a una profundidad de entre 1 y 10 centímetros por debajo de la superficie de la playa, lo que supone una cantidad 26 veces mayor que residuos visibles en la superficie.

Foto: Silke Stuckenbrock

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Isla Sur, Islas Cocos

Los autores encontraron del mismo modo que los pequeños fragmentos descompuestos de artículos más grandes constituían más del 60% de todos los escombros presentes en las playas de las islas Cocos.

Foto: Jeniffer Lavers

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Silent Killer / Asesino silencioso

Fotografía ganadora del tercer premio en la categoría: Marine Conservation

Un vaso de plástico me llamó la atención, ya que parecía extraño desde la distancia. Cuando me acerqué me sorprendió lo que vi. Dentro había un caballito de mar atrapado y flotando en la corriente. Mi corazón estaba sobrecogido por cómo este pobre caballito de mar se estaba asfixiando lentamente dentro del vaso de plástico. Me apuraron a ayudarlo, pero era importante para mí tomar algunas tomas rápidas, así puedo tratar de explicar a las personas qué tan malo es el uso de los productos plásticos especialmente cerca de las playas, ya que pueden terminar fácilmente en nuestros mares convirtiéndose en un asesino silencioso.

Foto: Noam Kortler / UPY 2019

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Planta de reciclado en la localidad vizcaína de Amorebieta

En nuestro país, el porcentaje de reciclado de envases de plástico es muy alto. Según Ecoembes, la organización medioambiental que coordina el reciclado de envases en España, en 2017 se recicló el 69,7 % de estos residuos. En cambio, el porcentaje de residuos urbanos totales reciclados es muy bajo, solo de un 29,7 %.

 

Foto: Ecoembes

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Un pólipo de coral engulle un trozo de plástico

Una nueva investigación encuentra que los alimentos no nutritivos como los microplásticos pueden simplemente 'saber bien' a los corales.

 

Foto: Alex Seymour / Duke University

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Bolsas de plástico de un solo uso

Foto: National Retail Association

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Packs de papel para el papel higiénico

De momento solo está en el mercado británico, pero próximamente llegará a España y el resto de mercados donde opera Renova. Hablamos de una nueva gama de productos envueltos en papel para evitar usar el plástico a la hora de envasar el papel higiénico. Como apuntan desde la marca,  es la manera de " dar respuesta a una demanda creciente de los ciudadanos de todo el mundo preocupados por el ambiente y la contaminación de los océanos". 

Foto: Gtres

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Alimentos envueltos en plásticos

Evita comprar alimentos que llegan al supermercado retractilados. Se trata de un exceso de plástico absolutamente innecesario. 

Foto: Javier Flores

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Bolsa de tela

Nunca salgas a hacer la compra sin tu bolsa de tela. Así evitarás tener que comprar bolsas de plástico para llevar tus productos. 

Foto: National Geographic

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La ballena de Brujas

Foto: AgeFotostock

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Un flotador con forma de tubo

El sistema consiste en un gran flotador en forma de tubo de unos 600 metros de longitud que recoge la basura plástica que encuentra a su paso.

Foto: The Ocean Cleanup

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Acumulación de plástico

Se calcula que en océano existen 5 grandes acumulaciones de residuos. El más grande de ellos, llamado el "gran basurero del Pacífico", flota a la deriva en en el Pacífico Norte, en un punto entre California y Hawai. Una investigación publicada a principios de año en la revista Nature concluyó que alcanza una superficie de 1,6 millones de kilómetros cuadrados.

Foto: The Ocean Cleanup

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Restos de basura

Selección de restos de residuos recogidos en el océano. Se estima que cada año se lanzan al océano unos 8 millones de toneladas de plástico.

Foto: The Ocean Cleanup

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Faldón de tela

Un faldón de tela instalado en la parte inferior del flotador ayuda a recoger los residuos plásticos sumergidos por debajo de la línea de flotación. La estructura aprovecha la acción del viento y las olas para ganar impulso, facilitando la recogida de desperdicios.

Foto: The Ocean Cleanup

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Ensamblaje


Unos operarios ensamblan varias piezas del gran flotador de 600 metros de longitud que compone el llamado System 001, el prototipo de The Ocean Cleanup para recoger los restos de residuos de los océanos.

Foto: The Ocean Cleanup

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Reciclaje de plástico en La India

Foto: AP

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Contaminación de playas por plástico

Foto: AgeFotostock

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Inmersión en busca de plástico

Un buzo se sumerge en aguas cercanas a la isla Chañaral, en la región de Atacama. La isla fue declarada Hope Spot, o "Sitio de Esperanza" para los océanos por la ONG Mission Blue, capitaneada por la oceanógrafa Sylvia Earle.

Foto: César Villarroel

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Playa de la isla Chañaral

La isla Chañaral se caracteriza por su alta biodiversidad. En ella habitan numerosas especies endémicas, tanto marinas como terrestres. Sin embargo, las corrientes marinas arrastran hacia sus costas grandes cantidades de residuos plásticos.

Foto: César Villarroel

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Equipo de limpieza

Un equipo de voluntarios realiza tareas de limpieza en la isla Mocha, en cuyas playas se acumulan grandes cantidades de plásticos y otros residuos arrastrados desde alta mar por las corrientes marinas.

Foto: Andrea Paz Serrano

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Pellets de plástico reciclado

La ONG Sustentabla convierte los residuos plásticos en pellets reutilizables que se convertirán en la materia prima para fabricar tablas de surf sostenibles.

Foto: Andrea Paz Serrano

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Trabajo voluntario

Una voluntaria recoge residuos plásticos en una playa de la isla Mocha, en Chile. Entre otros residuos, los activistas recogieron 27 kilos de tereftalato de polietileno y 23 kilos de polietileno de alta densidad, dos de los plásticos con mayor facilidad de reciclaje.

Foto: Andrea Paz Serrano

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Fuera pajitas

Según datos de Greenpeace España, nuestro país consume más de 5.000 millones de pajitas de plástico al año. Salvo que sea por imperativo médico –y aun así existen pajitas de papel o metálicas–, lo mejor es acostumbrar a los niños  a que beban sin ella.

Foto: AP Images

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Los helados, mejor en cucurucho

En las heladerías la mejor opción es elegir un cucurucho en vez de un vasito con una cuchara de plástico. Parece un gesto que no mejorará el medio ambiente, pero cualquier pequeño acto es importante en la lucha contra el uso abusivo de plásticos.

Foto: Gtres

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Limpieza comunitaria

Estas acciones, además de limpiar el entorno y sensibilizar sobre los comportamientos incívicos, también pueden cambiar las leyes. Los grupos que realizan las limpiezas pesan los desechos recogidos, lo que ayuda a las autoridades responsables a tomar decisiones sobre leyes que animen a las personas a generar menos basura y a deshacerse de ella de forma correcta. En Europa se celebra cada cada año la Semana Europea de la Prevención de Residuos con acciones como las limpiezas programadas de espacios públicos. Estas acciones son una manera muy interesante de que los más pequeños aprendan la importancia de los residuos.

Foto: Gtres

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Menos botellas

Las botellas de agua reutilizables están a la orden del día: son baratas, evitan residuos plásticos y las hay de mil formas, tamaños y modelos. Lo mejor es dejar que los niños escojan una y se responsabilicen de ella. 

Foto: Gtres

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Bolsas de cumpleaños, ¿son necesarias?

Muchas personas regalan bolsas de golosinas y regalos en las fiestas de cumpleaños. Unos días después de la fiesta, esos pequeños juguetes de plástico que acompañan a las golosinas y sus envoltorios terminan en la basura. Elegir algún obsequio que no sea de plástico, como golosinas o dulces caseros es la mejor opción. Seguro que, además, son más saludables.

Foto: AP Images

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Comprar con la cabeza

Los artículos que compramos por Internet y nos envían a casa a menudo vienen envueltos en plástico. Existen alternativas, como comprar juguetes de segunda mano, compartir algunos de ellos, fabricar juguetes caseros con elementos cotidianos o incluso pedir cosas prestadas.

Foto: Gtres

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La merienda de los niños

Utilizar envoltorios de tela para los bocadillos de media mañana o de la merienda o poner una pieza de fruta en una bolsa de tela son dos alternativas a los clásicos envoltorios de plástico. Incluso pueden confeccionar y decorar ellos mismos las bolsas de tela, lo cual hará que se impliquen más en la lucha contra los plásticos.

Foto: Gtres

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Juguetes en la playa

En la playa, lo mejor es siempre asegurarse que los cubos, palas, rastrillos, pelotas y flotadores de plástico no se los lleva el mar, y que no se quedan olvidados. Implicar a los niños en el cuidado de los juguetes sirve además para que tomen conciencia y ganen responsabilidades con la edad.

Foto: Gtres

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Un buen reciclaje

No todos los plásticos se pueden reciclar, pero muchos sí lo son. Informarse y comentarlo con los niños puede animar a los más pequeños a reciclar y hablarlo con sus amigos y profesores. 

Foto: Gtres

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Compra a granel

Los productos como legumbres, cereales, pasta, arroz, frutos secos…, se pueden comprar a granel. Para involucrar a los niños en la compra de los productos llevando de casa los propios envases se les puede pedir que decoren los recipientes en función de qué vayan a contener. Además de estimular su creatividad se les conciencia de la importancia del consumo responsable.

Foto: Gtres

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Los 10 productos plásticos más comunes en las playas europeas

Foto: Comisión Europea para el Medio Ambiente

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Envases y embalajes

En 2015 se produjeron cerca de 146 toneladas de envases y embalajes de plástico, cuyo promedio de utilización es de menos de 6 meses.

Foto: Gtres

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Productos de consumo

Para los productos de consumo el plástico empleado en 2015 ascendió a más de 42 millones de toneladas. Este tipo de productos se usan de media tan solo 3 años antes de ser desechados.

Foto: Gtres

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Textil

El plástico también está en nuestra ropa. En la industria textil se emplearon en 2015 cerca de 59 millones de toneladas. La vida media de los productos textiles es de 5 años, tras los cuales acaban habitualmente contaminando el medio ambiente.

Foto: AgePhotoStock

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Sector eléctrico

18 millones de toneladas son usadas anualmente en todo tipo de cables y dispositivos electrónicos, por sus propiedades aislantes de la corriente eléctrica. La mayoría de estos componentes pasan a una mejor vida 8 años después de su fabricación.

Foto: Gtres

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Transporte

Aunque parezca que solo los asientos de los autobuses son de plástico la verdad es muy distinta. El plástico en los distintos modos de transporte que usamos están por todos lados. Este sector emplea unos 27 millones de toneladas anuales de plástico, los cuales se usan durante un promedio de 13 años. 

Foto: Gtres

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Maquinaria industrial

Solo en 2015, unos 3 millones de toneladas de plástico fueron empleadas en distintos tipos de maquinaria industrial. Su promedio de utilización antes de pasar a mejor vida fue será en este caso de 20 años. 

Foto: Gtres

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Construcción

Con un tiempo promedio de vida de 35 años, el plástico empleado en la construcción durante el año 2015 ascendió a 65 millones de toneladas. 

Foto: Gtres

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Otros usos

47 millones de toneladas de plástico fueron empleados en 23015 en otro tipo de actividades, entre las que se incluyen la asistencia sanitaria y la agricultura. Pasados 5 años, la mayoría de estos materiales habrán pasado a ser residuos.

Foto: Gtres

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Residuos no recicables

Este tarro contiene los únicos residuos no reciclables o no compostables que Kathryn Kellogg ha generado en dos años. Kellogg publica un blog sobre cómo vivir según la filosofía basura cero desde la vivienda de 30 metros cuadrados que comparte con su marido en Vallejo, California. Los desechos del tarro son suyos exclusivamente.

Foto: Timothy Archibald

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Pulga de mar

Los microplásticos ingeridos por esta pulga de mar de tres milímetros de largo son visibles por su brillo verdoso. En un laboratorio, las pulgas fueron expuestas a esferas y fragmentos irregulares en cantidades superiores a las presentes en la naturaleza. Los trozos irregulares entrañan más peligro porque pueden atascarse en el intestino.

Foto: Martin Ogonowski y Christoph Schür, Departamento de Ciencias Medioambientales y Química Analítica (ACES) Universidad de Estocolmo

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