Planeta enano

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Objetos cada vez más lejanos

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Objetos cada vez más lejanos

Un equipo internacional de astrónomos, entre ellos José María Diego Rodríguez, del Instituto de Física de Cantabria, descubrió la estrella más lejana hasta la fecha, en una galaxia espiral tan distante que la luz de la estrella ha tardado 9.000 millones de años en alcanzar la Tierra. El telescopio espacial Hubble captó la luz de la estrella, apodada Icarus, que fue emitida cuando el universo tenía aproximadamente el 30% de su edad actual, unos 4.400 millones de años después del Big Bang. "Ahí fuera puedes ver galaxias individuales, pero esta estrella está al menos 100 veces más lejos que la siguiente estrella individual que ha sido estudiada, exceptuando las explosiones de supernovas", afirmó Patrick Kelly, coautor del estudio, en un comunicado de la NASA que difundió en abril (más información aquí). Más recientemente, en noviembre, el objeto más lejano del Sistema Solar jamás observado por el ser humano desde la Tierra fue descubierto desde el telescopio japonés Subaru, situado en la cumbre de Mauna Kea en Hawái. El objeto, apodado Farout, se encuentra en el confín del Sistema Solar: aproximadamente a 120 unidades astronómicas (UA) del Sol, es decir, 120 veces la distancia entre la Tierra y el Sol, mientras que por ejemplo el planeta enano Plutón se encuentra actualmente a unas 34 UA. "Realmente ahora mismo sólo sabemos tres cosas sobre 2018 VG18: que está a unas 120 UA del Sol, que tiene entre 500 y 600 kilómetros de diámetro, basándonos en lo brillante que es a la distancia que está, y que tiene una tonalidad rosada, generalmente asociada al hielo que ha sido irradiado por el Sol durante miles de millones de años", comentaba Scott Sheppard, del Instituto Carnegie, a National Geographic España. La imagen es una concepción artística del objeto 2018 VG18, apodado Farout (más información aquí).

Ilustración: Roberto Molar Candanosa, courtesy of the Carnegie Institution for Science

dawn. El fin de la misión Dawn

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El fin de la misión Dawn

La sonda espacial Dawn, lanzada por la NASA el 27 de septiembre de 2007 con el propósito de visitar los dos objetos más grandes del cinturón de asteroides (Ceres y Vesta) situado entre Marte y Júpiter, dejó de comunicarse regularmente los días 31 de octubre y 1 de noviembre de 2018, finalizando así una misión histórica que investigó el amanecer (dawn) del Sistema Solar. El combustible de hidrazina de la nave se agotó, por lo que esta permanecerá orbitando silenciosamente alrededor del planeta enano Ceres "durante más de 20 años y, con un grado de probabilidad muy alto, durante más de 50 años", explicaba Marc Rayman, el director e ingeniero jefe de la misión Dawn, a National Geographic España. Entre otras cosas, Dawn ha demostrado lo importante que fue la ubicación en la formación y evolución de los objetos en los comienzos del Sistema Solar y, además, ha reforzado la idea según la cual los planetas enanos pudieron tener océanos durante una parte importante de su historia y puede que aún los tengan. En la ilustración aparece Dawn propulsándose por encima de la cara nocturna de Ceres. Más información aquí.

Imagen: NASA / JPL-Caltech

farout1. Esfera rosada

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Esfera rosada

Concepción artística de 2018 VG18, apodado Farout, un objeto de unos 500 kilómetros de diámetro y de tonalidad rosada, situado en el confín del Sistema Solar.

Ilustración: Roberto Molar Candanosa, courtesy of the Carnegie Institution for Science

farout2. Imágenes del descubrimiento

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Imágenes del descubrimiento

Imágenes del descubrimiento de Farout, obtenidas desde el telescopio japonés Subaru, situado en la cumbre de Mauna Kea en Hawái, el pasado 10 de noviembre de 2018.

Imágenes: courtesy of Scott S. Sheppard and David Tholen

farout3. Distancia extrema

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Distancia extrema

Concepción artística de Farout y distancia del objeto con respecto a otros objetos del Sistema Solar. Farout se encuentra aproximadamente a 120 unidades astronómicas (UA) del Sol, es decir, 120 veces la distancia entre la Tierra y el Sol.

Ilustración: Roberto Molar Candanosa, courtesy of the Carnegie Institution for Science

Auroras en Urano captadas por el Hubble

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Auroras en Urano captadas por el Hubble

Foto: ESA / Hubble & NAS / L. Lamy / Observatoire de Paris

dawn1. Vista de Ceres

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Vista de Ceres

El planeta enano Ceres y las regiones brillantes del cráter Occator, una de las últimas imágenes que transmitió la nave espacial Dawn antes de completar su misión. La vista fue tomada el 1 de septiembre a unos 3.370 kilómetros de altura.

Foto: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

dawn2. Montaña emblemática

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Montaña emblemática

Fotografía de Ceres y de Ahuna Mons, la montaña más grande del planeta enano, transmitida por Dawn antes de que acabara su misión, el pasado 1 de septiembre a 3.750 kilómetros de altura.

Foto: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

dawn3. Viajando por el cinturón de asteroides

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Viajando por el cinturón de asteroides

Concepción artística de la sonda espacial Dawn llegando al planeta enano Ceres mediante el sistema de propulsión de iones.

Imagen: NASA / JPL-Caltech

dawn5. Sobrevolando el cráter Occator

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Sobrevolando el cráter Occator

Imagen de la pared norte del cráter Occator del planeta enano Ceres, obtenida por Dawn el 16 de junio de 2018 a una altura de 33 kilómetros.

Imagen: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

dawn4. Material brillante en Ceres

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Material brillante en Ceres

Mosaico de imágenes de Cerealia Facula, obtenidas por Dawn durante una órbita a 385 kilómetros de altura de la superficie de Ceres. Cerealia Facula es el material brillante en el centro del cráter Occator.

Imagen: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA / PSI

dawn1. Primera misión a un planeta enano

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Primera misión a un planeta enano

Representación artística de la sonda espacial Dawn llegando al planeta enano Ceres, el mayor cuerpo del cinturón de asteroides que hay entre las órbitas de Marte y Júpiter.

Imagen: NASA / JPL-Caltech

ceres1. Terreno con una cima plana

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Terreno con una cima plana

Mosaico de imágenes del montículo prominente ubicado en el lado oeste de Cerealia Facula en Ceres. Dawn obtuvo las imágenes el 22 de junio de 2018. El lugar es similar a una mesa, un accidente geomorfológico, consistente en una zona elevada de terreno con una cima plana cuyos lados suelen ser acantilados abruptos.

Imagen: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

ceres2. Carbonato de sodio

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Carbonato de sodio

La imagen revela la relación entre los materiales brillantes (principalmente carbonato de sodio) y oscuros de Ceres.

Imagen: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

ceres3. A escasa altura

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A escasa altura

Imagen obtenida por Dawn el pasado 22 de junio de 2018 a unos 35 kilómetros de altura de la superficie de Ceres.

Imagen: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

ceres4. Vinalia Faculae

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Vinalia Faculae

Imagen cercana de Vinalia Faculae al este del cráter de impacto Occator, obtenida por Dawn el pasado 14 de junio a unos 39 kilómetros de altura de la superficie del planeta enano.

Imagen: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

ceres1. Cráter Juling

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Cráter Juling

Las nuevas observaciones muestran un incremento en la cantidad de hielo del cráter Juling. El hielo ha sido detectado en la pared norte del cráter, que se encuentra en una sombra casi permanente.

Imagen: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA / ASI / INAF

ceres2. Suelo del cráter

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Suelo del cráter

Imagen tomada por la misión Dawn de la NASA, en la que aparece el suelo del cráter Juling.

Imagen: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA / ASI / INAF

ceres3. Carbonato de sodio

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Carbonato de sodio

Ahuna Mons, la montaña más alta de Ceres, mide 4 kilómetros de alto y 17 de ancho. Es uno de los pocos sitios de Ceres en los que se han hallado cantidades importantes de carbonato de sodio.

Imagen: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA / ASI / INAF

pluton. Cuchillas gigantes de hielo

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Cuchillas gigantes de hielo

Las abruptas formaciones geológicas de Plutón, parecidas a cuchillas gigantes de hielo, se encuentran en las regiones más altas, cerca del ecuador. La imagen fue tomada por la sonda espacial New Horizons en julio de 2015.

Imagen: NASA / JHUAPL / SwRI

Visión artística de la Sonda New Horizons orbitando Plutón. Representación artística de la Sonda New Horizons orbitando Plutón

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Representación artística de la Sonda New Horizons orbitando Plutón

Foto: NASA/ESA

Ceres cicatriza sus heridas

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Ceres cicatriza sus heridas

Hemisferio norte del planeta enano Ceres en una imagen tomada por la sonda espacial Dawn en abril de 2015. Un equipo de astrónomos ha comprobado que la composición interna de Ceres, que probablemente contiene hielo, ha cicatrizado sus grandes cráteres a lo largo de cientos de millones de años. "De alguna manera, los grandes cráteres de impacto se han cicatrizado en Ceres y su superficie se ha ido renovando a lo largo del tiempo", sostiene Simone Marchi. Más información aquí y aquí.

Foto: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

ceres4. Dawn sobrevuela Ceres

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Dawn sobrevuela Ceres

Recreación que muestra a la sonda Dawn sobrevolando el planeta enano Ceres.

Imagen: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

ceres3. Cráter Haulani

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Cráter Haulani

El cráter Haulani, de 34 kilómetros de diámetro, también contiene material brillante.

Imagen: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

ceres1. Cráter Occator

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Cráter Occator

El cráter Occator en una imagen reciente, en la que se distingue un material blanco y brillante que podría ser un residuo salino.

Imagen: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

ceres2. Así lo vería el ojo humano

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Así lo vería el ojo humano

Imagen creada por el Centro Aeroespacial Alemán que muestra cómo sería visto por el ojo humano.

Imagen: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

pluton1. Sputnik Planum

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Sputnik Planum

Sputnik Planum es una región luminosa, relativamente llana y gélida, con una superficie superior a la de Turquía. La imagen tomada el 14 de julio de 2015 por la misión New Horizons corresponde a una extension de 400 kilómetros, en la que se observan los misteriosos polígonos.

Foto: NASA / JHUAPL / SwRI

pluton2. Hemisferio norte de Plutón

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Hemisferio norte de Plutón

La región Sputnik Planum, en el hemisferio norte de Plutón, es relativamente joven y geológicamente activa.

Foto: Image courtesy of NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / Southwest Research Institute

pluton3. Plutón y la misión New Horizons

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Plutón y la misión New Horizons

Sello en honor a Plutón y a la misión New Horizons, creado por el Servicio Postal de los Estados Unidos.

Foto: USPS / Antonio Alcalá / 2016 USPS

pluton4. Zona crepuscular de Plutón

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Zona crepuscular de Plutón

Imagen difundida recientemente que muestra la zona crepuscular de Plutón.

Foto: NASA / JHUAPL / SwRI

pluton5. Un mundo frío y distante

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Un mundo frío y distante

Representación artística de Plutón, en la que el Sol se vislumbra como un punto brillante y débil.

Foto: ESO / L. Calçada

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