Conquistadores

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Entrada en Tlaxcala después de la batalla de Otumba

Cortes logró imponerse militarmente al pueblo tlaxcalteca, establecer una alianza en base a sus intereses e incorporar a sus tropas a miles de guerreros tlaxcaltecos. El caudillo empezó a darse cuenta de la ventaja que para los españoles suponían las divisiones entre los distintos pueblos nativos, y especialmente el odio existente entre muchas poblaciones contra los aztecas y su política de imperialismo y terror.

Museo de América, Madrid

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Entrada de Hernán Cortés en Tlaxcala, de la serie “Conquista de Mexico”

Tlaxcala era un pequeño territorio que defendía su independencia del pueblo azteca, con el que se encontraban en una pugna constante.

Museo de América, Madrid

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Batalla de Otumba,1520, óleo anónimo.

Pocos días después de “la noche triste” se libró la batalla de Otumba. Frente a los feroces guerreros jaguar y águila, los de Cortés pudieron recomponerse y hacer un uso efectivo de la caballería contra los aztecas.

Museo del ejército, Madrid

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Hernán Cortes y Doña Marina. “Historia de las Indias de Nueva España” 1537 - 1538

Malinche, o doña Marina fue conocida como la indígena que abrió México a Cortés. Era una doncella que dominaba varias lenguas indígenas y que pronto aprendió el castellano, con lo que resultó crucial para Cortés en sus designios de invasión. El conquistador engendró con ella a su hijo Martín, considerado el primer mestizo de la América continental.

Biblioteca Nacional, Madrid.

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El árbol de la "noche triste" en México.

En la llamada Noche Triste, el 30 de junio de 1520, Cortés y sus hombres se vieron obligados a huir de la ciudad, acosados por los aztecas, que les provocaron centenares de bajas.

Grabado de la ilustración española y americana

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Conquista de América Hernán Cortés

Hernán Cortes ordena destruir la naves (arriba)

Hernán cortés se reúne con los embajadores de Moctezuma (abajo)

 

Cortés hundió sus naves para evitar cualquier tentativa de abandono por parte de sus hombres y mediante sus dotes diplomáticas logró la alianza de toltecas y tlaxcaltecas, pueblos indígenas sometidos a los aztecas.

Museo de América, Madrid

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Segunda Carta de Relación de Hernán Cortés (1522), impresa en Sevilla.

Las crónicas de la época, por ejemplo las Cartas de relación de Cortés o la Historia verdadera de la conquista de la Nueva España de Bernal Díaz del Castillo, constituyen un gran tesoro que invita a mirar este episodio desde todos sus ángulos.

Biblioteca Nacional, Madrid. Centro de exposiciones Arte Canal

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Monumento a Hernán Cortés en Medellín, su ciudad natal. Obra de Eduardo Barrón.

Hernán Cortes abandonó su Medellín natal, en Extremadura, y se lanzó a la conquista y colonización de México. En 1518, Cortés dirigió la tercera expedición exploratoria hacia las costas de México. Desobedeciendo las órdenes de Diego Velázquez, el gobernador de Cuba, Cortés convirtió lo que debía ser una misión de búsqueda y reconocimiento en una ardua empresa de conquista.

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«Itinerario de Hernán Cortés»

Primera moneda acuñada en México, dos reales de plata de Carlos y Juana, de la Casa de la Moneda de México (1538‐1540).

© CAYÓN / CENTRO DE EXPOSICIONES ARTE CANAL

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«Itinerario de Hernán Cortés»

Cuchillo de sacrificio de madera y sílex, de la cultura azteca (hacia 1520-1521), procedente de la Ciudad de México. 

© CONACULTA-INAH / CENTRO DE EXPOSICIONES ARTE CANAL

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«Itinerario de Hernán Cortés»

Tlalpanhuéhuetl o tambor de guerra, de la cultura mexica, del período Posclásico Tardío (1325-1521 d.C.).

© CONACULTA-INAH / CENTRO DE EXPOSICIONES ARTE CANAL

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«Itinerario de Hernán Cortés»

Segunda Carta de Relación de Hernán Cortés (1522), impresa en Sevilla.

© BIBLIOTECA NACIONAL DE ESPAÑA, MADRID / CENTRO DE EXPOSICIONES ARTE CANAL

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«Itinerario de Hernán Cortés»

Retrato de Hernán Cortés (1813), óleo sobre tabla de Joaquín Cortés.

© ARCHIVO GENERAL DE INDIAS / CENTRO DE EXPOSICIONES ARTE CANAL

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Álvaro de Mendaña

El explorador gallego dirigió dos expediciones al Pacífico Sur. Grabado de 1880.

Foto: Index

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Los confines del mundo

Mapa de Theatrum orbis terrarum, de Abraham Ortelius. Amberes, 1570.

Foto: Erich Lessing / Album

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Francisco de Orellana

El famoso expedicionario aportó a la aventura de Pizarro 40.000 pesos de oro. Según Gaspar de Carvajal, Orellana lo hizo espoleado «por la mucha noticia de una tierra donde se hacía canela».

J. D. DALLET / PRISMA

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Barcazas construidas por el camino

Los hombres de Orellana, desafiando al calor, la humedad, los mosquitos y el hostigamiento de los indígenas, fueron capaces en dos ocasiones de construir sendas barcazas para seguir el viaje. Arriba, grabado de 1594 que recrea la construcción de una nave.

BPK / SCALA, FIRENZE

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Las mujeres guerreras

Sobre las coniupuyara, las mujeres guerreras, dijo Carvajal, cronista de Orellana: «Estas mujeres son muy membrudas y andan en cueros haciendo tanta guerra como diez indios». Arriba, amazonas en un grabado de Theodore de Bry. Siglo XVI.

WHITE IMAGES / SCALA, FIRENZE

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Mapamundi de Ortelius

El mapa del holandés Abraham Ortelius, de 1574, representa el estrecho de Magallanes antes de que se descubriera que la Tierra del Fuego es una isla y no parte de la Antártida.

KURWENAL / ALBUM

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El explorador del Pacífico

El retrato de Magallanes en la página siguiente muestra al explorador con aspecto algo más avejentado de la cuenta, pues cuando falleció en las Filipinas tenía apenas 41 años.

DEA / AGE FOTOSTOCK

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Un capitán implacable

Cuando la expedición invernaba en la costa argentina estalló un grave motín contra Magallanes que éste reprimió con dureza, como muestra el dibujo sobre estas líneas.

WHITE IMAGES / SCALA, FIRENZE

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Explorando el fin del mundo

En este grabado se muestra a los exploradores Willem Schouten y Jacob Le Maire en la isla del cabo de Hornos.

KURWENAL / ALBUM

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El sucesor

Retrato de Juan Sebastián Elcano, que quedó al frente de la expedición tras la muerte de Magallanes.

ORONOZ / ALBUM

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Doña Marina, la traidora

Doña Marina o la Malinche, según un grabado mexicano de 1885. Biblioteca de Cataluña, Barcelona. Según el diccionario de la Academia, en algunos países de América «malinche» es sinónimo de «persona que comete traición». Esta acepción se basa en la idea, corriente desde el siglo XIX, de que Malinalli traicionó a su pueblo al ponerse de lado de un conquistador extranjero. Pero lo cierto es que en 1519 los indígenas de México no formaban una nación y estaban enfrentados entre sí

Crédito: Album

 

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Los enviados del emperador

Tras desembarcar en Veracruz, Hernán Cortés comió con los embajadores del soberano azteca Moctezuma. Pintura de Juan y Miguel González. 1698. Museo de América, Madrid.

Crédito: Oronoz / Album

 

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Doña Marina y el conquistador

Primer encuentro de Malinalli con Hernán Cortés. Códice de Diego Durán. Siglo XVI. Biblioteca Nacional, Madrid.

Crédito: Oronoz / Album