Antártida

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La Antártida

Foto: ESA

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Estación de investigación Halley

Las crecientes grietas han generado preocupaciones de seguridad para las personas que trabajan en la plataforma, en particular los investigadores de la Estación Halley del British Antarctic Survey. Esta es una de las bases más importantes para la investigación de la Tierra, la atmósfera y la ciencia espacial de las situadas en el continente helado. 

Foto: Forgemind ArchiMedia / Flicker

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Plataforma de hielo Brunt. 30 de enero,1986

Tal y como muestran las imágenes de Satélite de la NASA, las grietas son cada vez más grandes y abruptas en la plataforma de hielo Brunt de la Antártida, y parece que dentro de muy poco la plataforma estará preparada para desprenderse de un iceberg con un área del dos veces el tamaño de la ciudad de Nueva York.

Foto: Landsat 5 / NASA

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Plataforma de hielo Brunt. 23 de enero, 2019

La preocupación más inmediata para los científicos es la fisura visible en el centro de la imagen. Anteriormente estable durante aproximadamente 35 años, la apertura de esta grieta comenzó a acelerar hacia el norte a una velocidad de 4 kilómetros por año y la misma se acerca peligrosamente a las arrugas de hielo de McDonald.

Foto: Landsat 8 / NASA

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Buque 'S.A. Agulhas II'

Foto: Weddell Sea Expedition 2019

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Expedición antártica

Foto: Weddell Sea Expedition 2019

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Paisaje de la Antártida

Foto: Weddell Sea Expedition 2019

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Plataforma de hielo flotante

Foto: Weddell Sea Expedition 2019

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Océano Antártico

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Campamento antártico

Ráfagas de nieve en un campamento cerca de la Base Vostok durante el verano antártico. 

Foto: Ted Scambos, NSIDC

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Del tamaño de Australia

La meseta antártica oriental es un lugar desolado y azotado por el viento del tamaño de Australia y con pocas bases e instrumentos científicos. 

Foto: Ted Scambos, NSIDC

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Paisaje desolador

Huellas de esquís sobre la nieve de la Antártida Oriental. Pocos exploradores y aventureros han cruzado la meseta polar antártica. 

Foto: Ted Scambos, NSIDC

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Travesía científica

Desde 2007 a 2009, una travesía científica cruzó la meseta antártica oriental a finales del verano. 

Foto: Ted Scambos, NSIDC

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Duna antártica

Pequeñas dunas o sastrugi formadas por los vientos persistentes de la Antártida Oriental. 

Foto: Ted Scambos, NSIDC

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Swim gym

"Todavía estábamos a unos metros de la superficie cuando escuché unos ruidos extraños", dice Laurent. Sospechando, unas focas de Weddell - conocidas por su repertorio de al menos 34 tipos diferentes de llamadas submarinas - se acercaron lentamente. Era primavera temprana en la Antártida este, y una madre estaba introduciendo a su cachorro en el agua helada. El mamífero más meridional del mundo, la foca de Weddell, da a luz en el hielo, No es hasta pasadas dos semanas que introduce a su cría al agua. Madre e hijo, sin percibir la presencia de Laurent se deslizaron sin esfuerzo entre las capas del laberinto de hielo en el que nos encontrabamos. Los adultos de esta especie son buceadores consumados y pueden alcanzar profundidades de más de 600 metros y sumergirse hasta durante 82 minutos. "Se veían tan tranquilos que hasta me resulto incómodo importunarles con mi presencia". 

Nikon D4S + 17–35mm f2.8 lens; 1/640 sec at f11; ISO 200; Seacam housing.

Foto: Laurent Ballesta - Wildlife Photographer of the Year

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Amanece en la Antártida

Foto: ESA / IPEV / PNRA / C. Dangoiss

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Una cicatriz en la Antártida

Vista aérea de la grieta en la plataforma Larsen C, en la península Antártica.

Foto: AP

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Evolución de la grieta en Larsen C

Esta secuencia de imágenes tomada por el Satélite Copernicus Sentinel de la ESA muestra la evolución en el tiempo se la grieta que ha dado lugar al iceberg de más de 1 billón de toneladas y más de 5.800 kilómetros cuadrados de superficie que en la actualidad flota en las aguas de océano Antártico.

Foto: Copernicus Sentinel / ESA

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El cierre de la fractura

La misión Sentinel-1 de la ESA ha sido testigo del desprendimiento del bloque de hielo que duplica el tamaño de Luxemburgo, dando lugar a uno de los mayores icebergs jamás conocidos y modificando para siempre el contorno de la península Antártica.

Foto: Copernicus Sentinel / ESA

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Plataforma Larsen C en la Antártida

Mapa de situación de la plataforma Larsen C. La información aparece superpuesta a la imagen térmica tomada por satélite Aqua MODIS de la NASA el pasado 12 de julio.

Foto: MIDAS Project

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Rhizocarpon lichens

La colonización de nuevos nichos ecológicos ha sido estudiado en la Península Antártica, al norte del continente, donde las rocas recientemente expuestas por el deshielo ya han sido colonizadas por el liquen Rhizocarpon lichens.

Foto: Jasmine Lee/Australian Antarctic Division

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Tierra de Marie Bird, Antártida

La expansión del área libre de hielo, descubrirá una cantidad sustancial de nuevo hábitat disminuyendo a su vez la distancia entre islas terrestres y aumentando su conectividad. Y a pesar de las profundas consecuencias potenciales para fauna y flora autóctonas, estos impactos apenas se habían estudiado hasta hace muy poco.

Foto: Peter Ryan /Australian Antarctic Division

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Monte Siple, en la Tierra de Marie Bird, Antártida,

Vista aérea tomada desde un helicóptero de las inmediaciones del Monte Siple, en la Antártida. A los pies del mismo puede observarse una colonia de pingüinos de adelie.

Foto: Peter Ryan /Australian Antarctic Division

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Pygoscelis adeliae

Un pingüino de adelie posa para la cámara en las inmediaciones del Monte Siple, en la Antártida. La lucha por la supervivencia será cada vez más encarnizada entre las distintas especies que pueblan la Antártida y otras que llegarán nuevas.

Foto: Jasmine Lee/Australian Antarctic Division

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Tierra de Marie Byrd, Antártida

Una vez que el indlandsis –el casquete glaciar, la calota o la capa de hielo que cubre una superficie continental- de la Antártida sucumba al aumento de la temperatura, se presume que nuevos e incluso desconocidos ecosistemas se asentarán sobre el territorio emergente.

Foto: Jasmine Lee/Australian Antarctic Division

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Secuencia de la fractura

Secuencia de la apertura de la grieta en la plataforma de hielo Larsen C de la peninsula Antártica.

Foto: ESA / Sentinel 1 / Midas Proyect

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Situación de la plataforma de hielo de Larsen C en la península Antártica

La grieta en la plataforma de hielo de Larsen C presenta un crecimiento mucho más rápido que el anticipado por los científicos. Una vez esta llegue a conectar con el mar, originará uno de los mayores icebergs jamás registrados.

Foto: National Geographic /

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Un mosaico de hielo

La plataforma de hielo Larsen está situada a lo largo de la costa noreste de la Península Antártica, uno de los lugares de mayor calentamiento del planeta. En las últimas tres décadas, dos grandes secciones de la plataforma de hielo -Larsen A y B- se han derrumbado. Una tercera sección, Larsen C, parece seguir una trayectoria similar, con un nuevo iceberg a punto de formarse.

El mosaico de la fotografía, centrado en la parte norte de la plataforma de hielo de Larsen, está compuesto por cuatro imágenes de satélite a color natural capturadas entre el 6 y el 8 de enero de 2016. En ella se muestran los remanentes de Larsen A y B.

Foto: NASA / Adam

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Vista aérea de la grieta en Larsen C

El 10 de noviembre de 2016, científicos de la misión IceBridge de la NASA, un estudio aéreo del hielo polar, obtuvo esta vista aérea de la gran grieta de la plataforma antártica de hielo Larsen C. Ahora, el gigantesco iceberg ya flota a la deriva, según han confirmado desde el proyecto MIDAS, quienes certificaron su desprendimiento entre los días 10 y 12 de julio.

Foto: NASA/John Sonntag

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De glaciar a iceberg

Las curvas de este iceberg dan testimonio del rápido derretimiento que ha experimentado desde que fue arrojado por un glaciar en el Canal Lemaire. En los últimos años se ha experimentado al oeste de la península antártica un aumento de 5 ºC durante el transcurso del invierno.

Foto:National Geographic / Camille Seaman

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Iceberg A56

El iceberg A56, fotografiado a través de las nubes desde la Estación Espacial Internacional. El mismo ha flotado a través de 1.000 kilómetros desde que se separó de la plataforma de hielo Filchner-Ronne en el año 2000.

Foto: Tim Peake / NASA / ESA

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Glaciar Totten

En la Antártida Oriental, investigadores australianos investigan las grietas del glaciar Totten, otro que ha empezado a parecer vulnerable.

Foto: Camille Seaman

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Bahía de Andvord

El flanco oeste de la Península Antártica se está calentando varias veces más rápido que el resto del planeta. El 90% de sus 674 glaciares están en retroceso en la actualidad. También esta aumentando el número de icebergs en el mar como este en la bahía de Andvord.

Foto: National Geographic / Camille Seaman

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Canal de Lemaire

Una puesta de sol sorprendente enrojece el Canal Lemaire, frente a la costa oeste de la Península Antártica. El hielo costero del continente se está desmoronando a medida que aumentan las temperaturas de océano y atmósfera.

Foto: National Geographic / Camille Seaman

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Cabaña histórica

La cabaña histórica del cabo Adare, situada en el norte de la Antártida.

Foto: Antarctic Heritage Trust

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Interior de la cabaña

Interior de la cabaña histórica del cabo Adare.

Foto: Antarctic Heritage Trust

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Edward Wilson

Edward Wilson (1872-1912) fue un explorador polar inglés, además de médico, naturalista y ornitólogo.

Foto: Canterbury Museum

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Aptenodytes forsteri

Foto: Kira Morris

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Una carrera helada

Las exploraciones en la Antártida dieron con una nueva edad heroica de las exploraciones. El británico Robert Falcon Scott y el noruego  Roald Amundsen protagonizaron la carrera por conquistar el Polo Sur. Scott fue un explorador y oficial de la Marina Real Británica que dirigió dos expediciones a la Antártida. El 17 de enero de 1912 alcanzó el Polo Sur junto a cinco hombres que le acompañaron; pero lo hicieron unos días después que su otro competidor, el noruego Amundsen. Scott y sus hombres nunca volvieron: murieron desfallecidos y de extremo frío en su retorno. En Inglaterra fueron considerados héroes nacionales. En la imagen se observa el barco de la británica Expedición Terra Nova.

Foto: CC

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El noruego que llegó más lejos

El noruego Roald Amundsen lideró la primera expedición que llegó al Polo Sur. Su expedición, en la imagen se le puede ver en el Fram, llegó el 14 de diciembre de 1911, cinco semanas antes que la del grupo liderado por el británico Robert Falcon Scott. El noruego también fue el primero en surcar el Paso del Noroeste y formó parte de la primera expedición aérea que sobrevoló el Polo Norte. Un misterio envuelve la muerte de Amundsen: desapareció a bordo del hidroavión Latham en una expedición de rescate de otro aventurero, el ingeniero italiano Umberto Nobile. Nunca se encontraron los restos.

Foto: Gtres

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Después del baño

Varios pingüinos de Adelia salen del mar en la Antártida. Durante los meses de invierno emigran al borde del hielo marino en busca de krill y pescado.

Foto: Cristina Mittermeier / National Geographic Creative

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Pingüinos de Adelia de una colonia antártica

La población de pingüinos de la costa oriental antártica había sido hasta ahora infrandimensionada por los censos.

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Pollo de Pinguino de Adelia

Aunque a priori se trata de una buena noticia, no está muy claro que implicaciones a largo plazo puede tener un crecimiento poblacional tan alto.

Foto: Australian Antarctic Division / National Geographic

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Pygoscelis adeliae

Los nuevos estudios estiman una población de 6 millones de pingüinos, casi más del doble de lo estipulado con anterioridad.

Foto: Australian Antarctic Division / National Geographic

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Trampas mortales

El deshielo prematuro y cada vez más acusado de la Antártida propicia la formación de pequeños charcos de agua,  trampas mortales para los pollos que aún no han mudado el plumón por las nuevas plumas impermeables. 

Foto: Australian Antarctic Division / National Geographic

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Expedición Británica a la Antártida

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Fósil de Vegavis iaai

Las figuras b,c,f,g, en color, corresponden a las fotografias del fósil encontrado de Vegavis iaai. Las figuras a, d, e, h, en blanco y negro, a una magen de tomografía computarizada de rayos X.

Foto: UT Austin

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Un órgano exclusivo de las aves

El fósil de siringe encontrado pertenece a finales del Cretácico. Dentro de los dinosaurios hubo una transición entre el órgano vocal presente en la laringe (que se encuentra en los cocodrilos) y el desarrollado exclusivamente en el pecho en las aves.

Foto: J. Clarke / UT Austin

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Siringe

El descubrimiento del órgano vocal de la era mesozoica, llamado siringe, y su aparente ausencia en los fósiles de dinosaurios del mismo período, indican que el este puede haberse originado tarde en la evolución de las aves.

Foto: J. Clarke/UT Austin

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La Antártida en el Cretácico: representación artística

En un bosque de Nothofagus, en la costa de la isla de Vega, la Antártida, se muestra un dinosaurio de tamaño mediano de la familia de los raptores, mientras un ejemplar de Vegavis iaai surca el cielo.

Foto: Nicole Fuller / Sayo Art for UT Austin