Vida salvaje

Murciélagos en declive

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¿Siniestros y sedientos de sangre? La conservacionista Trish Wimberley cree que los murciélagos tienen peor fama de la que se merecen. Cada año la directora de la Clínica Australiana de Murciélagos, situada cerca de Brisbane, recupera algunos de estos mamíferos nocturnoslesionados por cables eléctricos, alambres de espino y redes de árboles frutales mal colocadas.

Unas 80 especies de murciélagos viven en Australia, entre ellas el zorro volador, en declive por la pérdida de hábitat en arasdel desarrollo. También es acosado por los fruticultores preocupadospor proteger sus cosechas.

Este mamífero, clave para la supervivencia del koala, bebeel néctar del eucalipto alengüetazos, y luego dispersa los granos de polen hasta100 kilómetros a la redonda, propiciando el crecimiento de la principal fuente dealimento del marsupial.

Wimberley nunca sueltalos murciélagos antesde las 12 semanas, pero asegura que es muy difícil despedirse delos bebés: «Son como cachorros con alas». –Catherine Zuckerman

Foto:Malcolm Schuyl / Gtres

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