Expedición a Nueva Guinea: un paraíso de anfibios y reptiles

Los biólogos hallan especímenes de fauna absolutamente singulares en la que es la segunda isla más grande del mundo y una de las más diversas biológicamente hablando. No te pierdas increíbles fotografías de Tim Laman

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montesfoja06. Rana arborícola (Litoria sp.)

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Rana arborícola (Litoria sp.)

Los herpetólogos encuentran ranas sobre todo por la noche. A menudo las localizan por el brillo de sus ojos a la luz de una linterna.

 

Foto: Tim Laman

montesfoja07. Rana (Hylarana aurata)

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Rana (Hylarana aurata)

Capturada cerca del campamento del pantano, a 1.700 metros de altitud. Posible especie endémica de los montes Foja
 

Fotos: Tim Laman

montesfoja01. Rana arborícola (Nyctimistes fluviatilis)

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Rana arborícola (Nyctimistes fluviatilis)

Foto: Tim Laman

montesfoja02. Rana arborícola (Nyctimistes pulchra)

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Rana arborícola (Nyctimistes pulchra)

Foto:Tim Laman

montesfoja08. Rana (Albericus sp. nov.)

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Rana (Albericus sp. nov.)

El canto nocturno de las ranas proporciona a los científicos una pista más sobre su ubicación. Según el escritor Mel White, «hacían pensar en un bosque lleno de robots enajenados, salidos de una película de ciencia ficción de los años cincuenta».
 

Foto: Tim Laman

montesfoja03. Lagarto agámido (Hypsilurus modestus)

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Lagarto agámido (Hypsilurus modestus)

Foto: Tim Laman

montesfoja04. Rana grisea

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Rana grisea

Foto: Tim Laman

montesfoja13. Rana (Lechriodus platyceps)

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Rana (Lechriodus platyceps)

Hembra con cicatrices causadas por los machos durante la cópula. Capturada cerca del campamento del pantano


 

Foto: Tim Laman

montesfoja05. Rana (Sphenophryne cornuta)

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Rana (Sphenophryne cornuta)

Foto: Tim Laman

montesfoja09. Rana arborícola (Litoria arfakiana)

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Rana arborícola (Litoria arfakiana)


 

Foto: Tim Laman

montesfoja10. Rana arborícola (Nyctimystes humeralis)

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Rana arborícola (Nyctimystes humeralis)


 

Foto: Tim Laman

montesfoja12. Rana (Albericus sp. nov.)

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Rana (Albericus sp. nov.)

De noche, en el bosque lluvioso, una rana emite su canto. Nueva especie endémica de los montes Foja. Ejemplar capturado cerca del campamento del pantano.
 

Foto: Tim Laman

montesfoja11. Rana arborícola (Nyctimystes humeralis)

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Rana arborícola (Nyctimystes humeralis)


 

Foto: Tim Laman

montesfoja14. Rana arborícola (Litoria modica)

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Rana arborícola (Litoria modica)

Capturada a 2.000 metros de altitud
 

Foto: Tim Laman

montesfoja15. Gecko aún sin clasificar

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Gecko aún sin clasificar

El herpetólogo Paul Oliver examina un gecko recién capturado, que en su opinión es una especie nueva.

Foto: Tim Laman

montesfoja17. Rana arborícola de nariz alargada (Litoria sp. nov.)

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Rana arborícola de nariz alargada (Litoria sp. nov.)

Especie nueva descubierta por Paul Oliver a 1.200 metros de altitud
 

Foto: Tim Laman

montesfoja18. Rana arborícola de nariz picuda

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Rana arborícola de nariz picuda

Foto: Tim Laman

montesfoja19. Rana (Lechriodus melanopygon)

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Rana (Lechriodus melanopygon)

Segunda especie del género Lechriodus hallada a 1.200 metros de altitud
 

Foto: Tim Laman

montesfoja20. Gecko (Cyrtodactylus sp. nov.)

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Gecko (Cyrtodactylus sp. nov.)

Especie nueva descubierta por Paul Oliver a 1.200 metros de altitud
 

Foto: Tim Laman

montesfoja21. Gecko (Cyrtodactylus sp. nov.)

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Gecko (Cyrtodactylus sp. nov.)

Foto: Tim Laman

montesfoja22. Rana (Litoria fluviatilis)

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Rana (Litoria fluviatilis)

Los científicos piensan que hay cientos de especies más por descubrir en la isla de Nueva Guinea.
 

Foto: Tim Laman

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Expedición a Nueva Guinea: un paraíso de anfibios y reptiles

La lluvia alimenta la riqueza biológica de la selva, una riqueza que se manifiesta en parte en la exuberancia de musgos, helechos y otras epífitas -plantas que crecen sobre otras plantas- que cubren los troncos y las ramas de los árboles. Instalados a una altitud que los situaba por encima de los mosquitos transmisores de la malaria y de las serpientes venenosas conocidas, los residentes del campamento del pantano tenían como principal amenaza las ramas que caían de los árboles, ya que la vegetación epifítica absorbe el agua y pesa demasiado en las ramas.

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Fotografías

Entre la docena de tiendas del campamento del pantano había una grande y amarilla que hacía las veces de laboratorio. Allí, Kristofer Helgen y Christopher Milensky, de la Smithsonian Institution, preparaban, respectivamente, los especímenes de mamíferos y de aves, y el australiano Paul Oliver se ocupaba de las ranas y los lagartos. Ed Scholes, del Laboratorio de Ornitología de Cornell, cargaba con los aparatos de audio y de vídeo por las sendas del bosque para documentar las raras aves del paraíso. El botánico Asep Sadili, del Instituto Indonesio de Ciencias, copatrocinador de la expedición, recogía plantas en un área de estudio cercana al campamento.

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Fotografías

Los expedicionarios capturaban animales con diversas trampas y redes y, en ocasiones, a mano, en especial las ranas halladas a la luz de las linternas frontales en los paseos nocturnos. Muchas de las aves y los mamíferos más grandes fueron aportados por los hombres de una aldea de las estribaciones de los Foja, que guiaron a los biólogos, los ayudaron con las tareas del campamento y les demostraron sus conocimientos del bosque.

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