Expedición a Nueva Guinea: las aves y mamíferos de los montes Foja

Nueva Guinea, la segunda isla de mayor tamaño del mundo, ha cautivado y desafiado durante siglos a los científicos más audaces y experimentados

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Amblyornis flavifrons

Macho de pergolero frentigualdo posado junto a su «glorieta»
 

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Amblyornis flavifrons

Desde su «pérgola», un macho de pergolero frentigualdo sujeta un fruto azul con el pico para exhibirse delante de una hembra.
 

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Oposum pigmeo (Cercartetus c.f. caudatus)

Nueva extensión del hábitat de distribución de la especie de la cordillera Central.

 

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Mielero de Carlota (Melipotes carolae)

Bruce Beehler con un mielero de Carlota, una especie nueva de ave que descubrió en los montes Foja en 2005.

 

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Parotia berlepschi

Macho de ave del paraíso de Berlepsch 

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Mielero de Carlota (Melipotes carolae)

El mielero de Carlota, descubierto durante la expedición de 2005, es una de las decenas de especies de flora y fauna que sólo se encuentran en los montes Foja. Durante la campaña de 2008 los científicos observaron a menudo en los alrededores del campamento del pantano a esta ave del tamaño de un arrendajo, que se alimenta sobre todo de frutos.
 

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Egotelo felino (Aegotheles insignis)

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Ánade papúa (Anas waigiuensis)

Especie rara de pato, endémica de los montes de Nueva Guinea; hallada en un pantano a 1.648 metros de altitud.

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Tordo australiano terrestre (Poecilodryas albispecularis)

Capturado cerca del campamento del pantano; parece ser que la especie tiene una coloración única en los montes Foja.
 

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Cola de abanico amistoso (Rhipidura albolimbata)

Capturado cerca del campamento del pantano, a 1.648 metros de altitud.
 

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Periquito no identificado (posible especie nueva)

Capturado cerca del campamento del pantano, a 1.648 metros de altitud

 

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Mielero de Carlota (Melipotes carolae)

Capturado cerca del campamento del pantano, a 1.648 metros de altitud
 

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Silbador (Pachycephala sp.)

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Macho de pergolero frentigualdo (Amblyornis flavifrons)

Macho en su «pérgola» en forma de torre, exhibiéndose con una baya azul en el pico; especie endémica de los montes Foja.
 

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Pergolero frentigualdo (Amblyornis flavifrons)

El pergolero frentigualdo fue avistado por primera vez en los montes Foja en 1981.
 

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Especie de zorro volador de Nueva Guinea sin identificar

Aún sin nombre científico, esta especie de zorro volador de Nueva Guinea usa la larga lengua para alimentarse del néctar de las flores, a las que poliniza mientras vuela de una planta a otra. Los conservacionistas tienen la esperanza de que los descubrimientos en los montes Foja sirvan de incentivo para proteger la región de la minería, la explotación maderera y otras amenazas, de tal modo que la intacta red de biodiversidad pueda seguir funcionando de forma natural durante generaciones.

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Zorro volador (Syconycteris sp. nov.)

Especie nueva presente en los montes Foja y también extendida por las montañas de Nueva Guinea, pero que no se había descrito hasta ahora. Descubierta por Kris Helgen.
 

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Ualabí enano (Dorcopsulus sp. nov.)

Especie nueva de ualabí descubierta por Kris Helgen cerca del campamento del pantano, a 1.648 metros de altitud. Es el miembro más pequeño de la familia de los canguros.
 

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Ualabí enano (Dorcopsulus sp. nov.)

Ualabí enano (Dorcopsulus sp. nov.)

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Equidna de hocico largo oriental (Zaglossus bartoni)

Pariente del ornitorrinco, es de hábitos nocturnos, se alimenta de lombrices y es el mamífero ovíparo más grande del mundo; puede pesar hasta 16,5 kilos.
Lista Roja de la IUCN: en peligro crítico
 

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Equidna de hocico largo oriental (Zaglossus bartoni)

Helgen sostiene un equidna de hocico largo oriental capturado cerca del campamento del pantano.

 

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Zorro volador (Syconycteris sp. nov.)

Especie nueva presente en los montes Foja y también extendida por las montañas de Nueva Guinea, pero que no se había descrito hasta ahora. Descubierta por Kris Helgen.


 

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Roedor arborícola (Pogonomys sp. nov.)

Posible especie nueva descubierta por Kris Helgen en los montes Foja, a 1.648 metros de altitud.

 

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Chocha oscura (Scolopax saturata)

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Oposum de cola anillada pintado (Pseudochirulus forbesi)

Hallado en un árbol de la selva de montaña a unos 2.000 metros de altitud
 

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Rata gigante (Mallomys sp. nov.)

Nueva especie endémica de los montes Foja. Descubierta en 2007. Fotografía de una cámara trampa. Posiblemente la primera imagen de esta rata viva.
 

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Canguro arborícola dorado

Un canguro arborícola dorado provocó el disparo de una cámara, y de sus focos, al cruzar un rayo infrarrojo. Pocos científicos han visto en carne y hueso a este marsupial de hábitos arborícolas. Los montes Foja son un refugio de vital importancia para la especie, que se encuentra en situación de peligro crítico por la caza y la pérdida de hábitat en el resto de las montañas de Nueva Guinea.

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Canguro arborícola dorado (Dendrolagus goodfellowi pulcherrimus)

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Mielero rojo (Myzomela cruentata)

Hallado a 1.200 metros de altitud

 

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Picabayas colilargo (Melanocharis longicauda)

Chris Milensky, ornitólogo de la expedición, libera un picabayas colilargo de una red tendida en el bosque a 1.200 metros de altitud.
 

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Zordala dorsicastaña (Ptilorrhoa castanonotus)

Hallada a 1.200 metros de altitud
 

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Expedición a Nueva Guinea: las aves y mamíferos de los montes Foja

A mediados del siglo XIX, el legendario naturalista y explorador Alfred Russel Wallace escribió que el paisaje abrupto y frondoso de Nueva Guinea suponía «una barrera casi infranqueable para el interior desconocido», una aseveración que mantuvo su validez durante gran parte del siglo XX. Mientras gradualmente se iban explorando otras cadenas montañosas de la isla, los valles profundos, los riscos y las aserradas cumbres de los montes Foja, con su dosel boscoso ininterrumpido, se resistieron a la exploración hasta que el biólogo Jared Diamond realizó una serie de estudios en 1979 y 1981.

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Fotografías

Cuando el ornitólogo Bruce Beehler sobrevolaba los Foja en 2004, descubrió un pequeño claro en el bosque, un pantano donde la inundación anual impide que crezca algo más que hierbas y arbustos y, lo más importante, donde podía aterrizar un helicóptero. A finales de 2005, Beehler condujo la primera expedición cientí­fica intensiva a los Foja, un viaje de 25 días dirigido por el Programa de Evaluación Rápida -RAP por sus siglas en inglés- de Conservación Internacional, cuyo propósito era reunir información biológica para facilitar la protección medioambiental en áreas poseedoras de una importante biodiversidad. Los miembros de la expedición descubrieron el mielero de Carlota -la primera especie nueva de ave hallada en Nueva Guinea desde 1950- más de una decena de ranas nuevas y varias especies de plantas y mamíferos.

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