La lucha contra los incendios empieza en el espacio

Tristemente 2019 ha sido un año especialmente prolífico en incendios. En los últimos 12 meses el número de estos se ha multiplicado por 5. Un preciso análisis de satélite de la Agencia Espacial Europea muestra donde se han producido la mayor parte de los incendios y los más destructivos.

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El desastre canario

Un incendio sin precedentes en la región arrasó este año la isla de Gran Canaria. Esta imagen en falso color, capturada el 19 de agosto, fue creada usando las bandas infrarrojas de onda corta del instrumento Copernicus Sentinel-2, y nos permite observar claramente los incendios en el suelo en color naranja brillante. Las cicatrices de las quemaduras en el terreno son visibles en marrón oscuro.

Foto: ESA / Copermicus Sentinel 2

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El Ártico en llamas

Se estima que casi tres millones de hectáreas de tierra se vieron afectadas en Siberia durante el mes de julio de 2019, según la Agencia Federal Forestal de Rusia. Esta imagen del satélite Copernicus Sentinel-3 muestra varios incendios y sus columnas de humo, las cuales contaminaron el aire de las regiones de Kemerovo, Tomsk, Novosibirsk y Altai. Según la Organización Meteorológica Mundial, los incendios en el Ártico liberaron alrededor de 50 megatoneladas de dióxido de carbono solo en junio, lo que equivale a las emisiones anuales totales de Suecia.

Foto: ESA / Copermicus Sentinel 3

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Focos múltiples en Australia

Australia tuvo que lidiar con múltiples incendios forestales en Nueva Gales del Sur y Queensland. En esta imagen capturada por la misión Copernicus Sentinel-2 el 8 de septiembre, son visibles los incendios que tuvieron lugar el Parque Nacional Yuraygir y el área de Shark Creek.

Foto: ESA / Copermicus Sentinel 2

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Brasil más encendido que nunca

Una cantidad sin precedentes de incendios tuvo lugar durante este año en la selva amazónica de Brasil. En esta imagen, capturada el 21 de agosto de 2019 por elCopernicus Sentinel-3, se pueden apreciar claramente los fuegos y las columnas de humo.

Foto: ESA / Copermicus Sentinel 3

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Incendio histórico en Alemania

El Servicio de Mapeo de Emergencia de Copérnico se activó para ayudar a responder a este incendio. El servicio utilizó las observaciones satelitales para ayudar a las autoridades de protección civil y, en casos de desastre, a la comunidad humanitaria internacional, a responder a las emergencias. Las autoridades afirman que es el mayor incendio en la historia del estado de Mecklemburgo-Pomerania Occidental. Los servicios de emergencia tuvieron dificultades para contener el fuego debido a municiones extraviadas aún sin explotar de actividades militares que se remontan hasta la Segunda Guerra Mundial. El agua fue desviada desde el río Elba para combatir el incendio. Según los bomberos locales, el incendio arrasó 400 hectáreas de bosque y cientos de personas fueron evacuadas de sus hogares.

Foto: ESA / Copermicus Sentinel 3

El desastre canario

La lucha contra los incendios empieza en el espacio

Un año más, en lo que parece haberse convertido en una nueva normalidad, los incendios forestales han copado los titulares de los medios de comunicación. Durante este mes de octubre, nuevamente el fuego ha sido el protagonista: en esta ocasión el objeto de su furia ha recaído sobre El Líbano y California. Sin embargo, estos son solo algunos de los muchos incendios que nos ha dejado el 2019. Durante este mismo año hemos visto como los incendios forestales en el Amazonas provocaron una protesta mundial este verano, además de haber estado presentes en el Ártico, Francia, Grecia, Indonesia y muchas otras partes del mundo.

Hoy, los datos del satélite Sentinel-3 World Fire Atlas de la Agencia Espacial Europea -ESA- muestran que solo en 2019 se han producido hasta 5 veces más incendios forestales que durante el mismo periodo del año pasado. Ahora, un análisis detallado revela con precisión dónde se han producido estos incendios, la mayoría de ellos en Asia.

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Asia es el continente más afectado

De este modo la misión Copernicus Sentinel-3 registró 79.000 incendios en agosto de este año. Una cifra a tener en cuenta en comparación con los 16.000 incendios detectados durante el mismo período de 2018. Los datos revelan que el 49% de los incendios se detectaron en Asia, alrededor del 28% en América del Sur y el 16% en África. el resto se registró en América del Norte, Europa y Oceanía.

Solo en 2019 se han producido hasta 5 veces más incendios forestales que durante el mismo periodo del año pasado

Al funcionar como termómetros en el cielo, los sensores de los satélites miden la radiación infrarroja térmica para tomar la temperatura de las superficies terrestres de nuestro planeta. Esta información se utiliza para detectar y controlar el calor emitido por los incendios. Usando sus dos canales dedicados a este proposito, el Sentinel-3 World Fire Atlas es capaz de identificar a vista de pájaro todos los incendios activos por la noche. Olivier Arino de la ESA declara que: "nunca habíamos visto un aumento de incendios forestales de este tipo desde que se creó el Atlas Mundial de incendios ATSR en 1995".

El impacto de los incendios en el clima

La cuantificación y el monitorización de incendios es importante para el estudio continuo del clima porque tienen un impacto significativo en las emisiones atmosféricas globales, lo que por lado, también contribuye a los presupuestos globales de gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono.Uno de los mayores problemas durante y después de los incendios es obtener una visión general de la evolución de los incendios y o del daño potencial que pueden causar durante su desarrollo. Con esta nueva visión de los incendios desde el espacio, la cual la ESA espera mejorar en el futuro, la observación de la Tierra también se está utilizando para detectar y controlar los puntos activos sobre las áreas afectadas.

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