Una nueva especie de araña amenazada por los invernaderos de Almería

La nueva especie, 'Loureedia colleni', tiene una naturaleza críptica: vive en madrigueras subterráneas y los machos sólo salen de ellas cuando son adultos y en momentos específicos del año, mientras que las hembras casi nunca abandonan el nido

1 / 5
loureedia1. Negra y blanca

1 / 5

Negra y blanca

"Esta es la única especie del grupo que es negra y blanca. Las otras especies poseen una coloración rojiza brillante; esta es más discreta", dice Sérgio Henriques, investigador del Instituto de Zoología, de la Sociedad Zoológica de Londres.

Foto: Faluke

loureedia2. Descrita por primera vez

2 / 5

Descrita por primera vez

La araña ya había sido detectada anteriormente en el sur de España, pero no había sido descrita científicamente hasta ahora, por Sérgio Henriques y Francisco Rodríguez, entre otros.

Foto: Faluke

loureedia3. Difíciles de ver

3 / 5

Difíciles de ver

"Las hembras normalmente pasan la totalidad de sus vidas bajo tierra (unos 4-5 años hasta alcanzar la edad adulta) y los machos viven bajo tierra (3-4 años) hasta que son adultos y dejan el nido unos pocos días en busca de una pareja", comenta Henriques.

Foto: Faluke

loureedia4. Aspecto aterciopelado

4 / 5

Aspecto aterciopelado

Loureedia colleni es una araña bastante pequeña.

Foto: Faluke

loureedia5. Reliquia del pasado

5 / 5

Reliquia del pasado

"Sospechamos, por la mayor diversidad de este género en el Magreb, que el grupo ha existido desde hace mucho tiempo en esta región y que la especie española es una reliquia de cuando las dos masas continentales estaban conectadas, hace unos 6 millones de años", afirma Henriques.

Fotos: Sérgio Henriques

loureedia1

Una nueva especie de araña amenazada por los invernaderos de Almería

El género Loureedia rinde homenaje al cantante y guitarrista Lou Reed (1942-2013), conocido tanto por el grupo The Velvet Underground como por su trabajo en solitario. Las arañas de este género tienen un aspecto aterciopelado (velvet) y viven casi toda su vida bajo tierra (underground). La distribución de este género comprendía hasta ahora el norte de África (Marruecos, Argelia, Túnez, Libia y Egipto) y Oriente Medio (Israel e Irán), pero el género ha sido detectado por primera vez en Europa: en España y, más concretamente, en el sureste, en Almería, en la Región de Murcia y alrededores. Detectada en numerosas ocasiones a pesar de su carácter reservado y cauteloso, pero descrita por primera vez, se trata de una nueva especie: Loureedia colleni.

"Esta es la única especie del grupo que es negra y blanca. Las otras especies poseen una coloración rojiza brillante; esta es más discreta", dice Sérgio Henriques, investigador del Instituto de Zoología, de la Sociedad Zoológica de Londres, en una noticia del Museo de Historia Natural (Londres). "La araña es bastante pequeña y fácilmente puede pasar desapercibida, pero anteriormente ya había sido vista en España. En el estudio mencionamos que el primer espécimen fue recogido por unos científicos españoles en los años 80 (Miguel Valentín y Miguel Ferrández)", explica Henriques, el principal autor del estudio, publicado en la Revista Ibérica de Aracnología, a National Geographic España.

Estas arañas alimentan a sus crías con "leche"

Más información

Arañas que dan "leche" a sus crías

4

Fotografías

"Sospechamos, por la mayor diversidad de este género en el Magreb, que el grupo ha existido desde hace mucho tiempo en esta región y que la especie española es una reliquia de cuando las dos masas continentales estaban conectadas, hace unos 6 millones de años", afirma Henriques. Loureedia colleni tiene una naturaleza críptica: vive en madrigueras subterráneas y los machos sólo salen de ellas cuando son adultos y en momentos específicos del año, mientras que las hembras casi nunca abandonan el nido. "Las hembras normalmente pasan la totalidad de sus vidas bajo tierra (unos 4-5 años hasta alcanzar la edad adulta) y los machos viven bajo tierra (3-4 años) hasta que son adultos y dejan el nido unos pocos días en busca de una pareja", comenta. "Estas arañas dejan los restos de sus presas a modo de trofeo dentro de la madriguera y también expuestos en el techo interior de una especie de tienda de campaña que tejen al aire libre; los dejan en el techo interior de la tienda para no llamar la atención de sus depredadores, por ejemplo unas avispas especializadas pero puede que también algunos pájaros e insectívoros", añade.

Las hembras normalmente pasan la totalidad de sus vidas bajo tierra

En la costa sur de España las mayores amenazas para esta nueva especie son el imparable desarrollo urbanístico y la mayor concentración de invernaderos en el mundo, en la provincia de Almería. "Además de la destrucción de su hábitat, directamente causada por la enorme concentración de invernaderos, la polución por plástico procedente de estos afecta a los suelos cercanos y a la habilidad de las arañas para anidar en ellos, además de a la vegetación, que consecuentemente afecta a las presas de las arañas", asegura. "Si queremos proteger la aracnofauna única de la península Ibérica deberíamos de empezar lo antes posible a incluir estas especies en las evaluaciones de impacto ambiental cuando se realicen nuevos desarrollos urbanísticos", concluye.

Compártelo

¿Deseas dejar de recibir las noticias más destacadas de National Geographic España?