Café en peligro de extinción

Una de las bebidas más consumidas del planeta podría desaparecer de la dieta. El 60% de las especies silvestres de café se encuentra en alto riesgo de extinción: una de las tasas de probabilidad de extinción mas altas para una planta

Café de la variedades Ambongo -primer plano- y  Arábica. La variedad Ambongo, nativa de Madagascar es es una de las 74 especies de café en peligro de extinción.

Café de la variedades Ambongo -primer plano- y Arábica. La variedad Ambongo, nativa de Madagascar es es una de las 74 especies de café en peligro de extinción.

Foto: RBG, Kew

Café de la variedades Ambongo -izquierda- y  Arábica

Así es: según el nuevo estudio titulado High extinction risk for wild coffee species and implications for coffee sector sustainability, y publicado recientemente en la revista Science Advances alrededor del 60% de las especies de café silvestres, las cuales podrían contribuir a la resistencia de las especies de café comerciales, están en alto riesgo de extinción.

El café es una de las bebidas más consumidas en todo el mundo, y en su cultivo se sustento un sector económico multimillonario que abarca una larga cadena de producción desde el agricultor hasta el consumidor. Pero además, al encontrarse en gran medida la producción de café en manos de pequeños agricultores, el valor del cultivo como medio de subsistencia para miles de familias es inmenso, ya que se estima que un promedio de 100 millones de productores dependen del café en todo el mundo.

El Dr. Aaron Davis durante su investigación en Sudán del Sur

El Dr. Aaron Davis durante su investigación en Sudán del Sur

Foto: Emma Sage

Las 2 principales especies de café

El comercio mundial de café se basa principalmente en dos especies: Arábica -Coffea arabica- que comprende el 60% del café comercializado y la variedad Robusta -Coffea canephora- que comprende el 40% restante. Dicho estudio, es ahora uno de los primeros en examinar el riesgo de extinción de las especies de café silvestres, proporciona una información crucial y que podría ayudar a la supervivencia del sector cafetero mundial.

75 de las 124 especies de café silvestre del mundo se consideran en peligro de extinción

Desde el aumento en el número de sequías hasta la propagación más rápida de patógenos fúngicos, las especies de café enfrentan una amplia gama de amenazas. Para superar estas presiones, es vital que el sector del café esté cuente con capacidad de reacción y esté preparado para tomar las medidas de mitigación necesarias. Por ejemplo, el mantenimiento de las colecciones de germoplasma -conjuntos de semillas que se mantienen fuera de sus hábitats naturales para el fitomejoramiento, conservación y otros fines de investigación- es importante para el futuro del café.

Como decíamos con anterioridad, hasta la fecha, el arábica y robusta comprenden el 60% y el 40% del café comercializado, respectivamente. Sin embargo es muy probable que se necesiten otras especies de café silvestre en el futuro para la supervivencia del sector cafetero dado el creciente número de amenazas a las que estas dos especies principales se enfrentan.

Frutos de una planta de café arábica

Frutos de una planta de café arábica

Foto: Aaron Davis, RBG, Kew

124 especies de café silvestre

Así, se conocen 124 especies de café silvestre, y cada una tiene rasgos útiles para el desarrollo del café, entre otras la tolerancia climática y la resistencia a las plagas. Y aunque su importancia es evidente, el riesgo de extinción de las especies de café silvestres no se conocía hasta el momento.

El café registra una de las tasas de riesgo de extinción más altas registradas para una especie de planta

Aaron P. Davis de la Organización Internacional del Café y sus colegas evaluaron el riesgo de extinción para las 124 especies conocidas de café silvestre para clasificarlas, según el riesgo de extinguirse, en una de las categorías de la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, UICN por sus siglas en inglés.

Los resultados mostraron que 75 especies de café silvestre se consideran en peligro de extinción. Esta es una de las tasas de amenaza más altas registradas para una especie de planta. Además, los autores encontraron que el 55% de todas las especies de café silvestre se encuentran en colecciones de germoplasma y el 72% se encuentran en áreas protegidas.

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