Women, un siglo de cambio: la exposición de National Geographic llega a Barcelona

Un total de 50 fotografías de distintos momentos de los últimos 100 años y en distintos puntos del planeta, donde las protagonistas son ellas

Cartel de la exposición 'Women' en el Reial Cercle Artístic de Barcelona. Del 13 de julio al 11 de octubre de 2020.

Cartel de la exposición 'Women' en el Reial Cercle Artístic de Barcelona. Del 13 de julio al 11 de octubre de 2020.

Cartel de la exposición 'Women' en el Reial Cercle Artístic de Barcelona. Del 13 de julio al 11 de octubre de 2020.

Dos artistas se maquillan bajo el agua en Wakulla Springs, cerca de Thallahassee, en Florida. La foto es de J.Baylor Roberts y data de 1945. Pertenece al apartado 'Belleza', uno de los seis en que se organiza la exposición Women, un siglo de cambio, que desde el 13 de julio y hasta el 11 de octubre puede verse en el Reial Cercle Artístic de Barcelona y que recoge 50 imágenes del archivo fotográfico de National Geographic. Los otros apartados de la exposición son: amor, esperanza, sabiduría, alegría y fortaleza, que se suman a belleza.

Dos artistas se pintan los labios bajo el agua en Wakulla Springs. Foto de J.Baylor Roberts, 1944.

Dos artistas se pintan los labios bajo el agua en Wakulla Springs. Foto de J.Baylor Roberts, 1944.

Siguiendo estos conceptos fundamentales se articula un relato que, cual crónica social en imágenes, trata de contar los cambios que ha vivido la mujer en los últimos 100 años en distintos puntos del planeta y siempre bajo una mirada única: la de los fotógrafos y fotógrafas de National Geographic. "Women reflexiona sobre dónde han estado las mujeres, dónde están ahora y hacia dónde van", explica Marisa Flórez, fotoperiodista y comisaria de la exposición en Barcelona.

Como "no hay una única manera de ser mujer", sigue Flórez, "las protagonistas son mujeres blancas, negras, adolescentes, maduras, ricas y pobres pero lo importante es que consiguen mostrarnos qué sienten, cómo se relacionan, qué les gusta, qué las oprime, lo que les hace sentirse libres, o cómo ríen, lloran o aman". En la selección se incluye la mirada de un buen número de mujeres fotoperiodistas que han trabajado para National Geographic como Amy Toensing, Ami Vitale, Newsha Tavakolian, Lynsey Addario o la propia Marisa Flórez.

Fox Roller Skating Girls. Washington, DC, EEUU. Foto de Fred Schutz, 1929.

Fox Roller Skating Girls. Washington, DC, EEUU. Foto de Fred Schutz, 1929.

Dos jóvenes vestidas con trajes tradicionales portando las flores de la amistad. Foto de Gauthier, L. 1919.

Dos jóvenes vestidas con trajes tradicionales portando las flores de la amistad. Foto de Gauthier, L. 1919.

Mujeres participando en la ceremonia de Holi, antes prohibida a las viudas, en el Templo Gopinath. Uttar Predesh, Vrindavan, India. Foto de Amy Toensing, 2016.

Mujeres participando en la ceremonia de Holi, antes prohibida a las viudas, en el Templo Gopinath. Uttar Predesh, Vrindavan, India. Foto de Amy Toensing, 2016.

La exposición Women, un siglo de cambio se estrenó en Washington, donde los archivos de National Geographic acumulan desde 1888 más de 60 millones de imágenes de donde salieron estas 50 fotografías. Después viajó, en marzo de 2020, al Palacio de Gaviria en Madrid, donde su estancia fue muy breve debido a la irrupción de la pandemia del Covid-19; y desde Madrid ha llegado a Barcelona.

Una evolución necesaria

La que fue directora de fotografía de National Geographic, la fotoperiodista Sarah Leen, describe que “a principios del siglo XX, las imágenes de la revista —determinadas por las limitaciones técnicas de la fotografía de entonces y por un punto de vista occidental muy colonialista— solían retratar a las mujeres como bellezas exóticas, posando en sus trajes tradicionales o con los pechos desnudos”.

En opinión de Leen, “esto refleja quién estaba tras el objetivo en aquellos días: hombres blancos mayoritariamente”. Según ella, aunque “con la evolución de la tecnología de las cámaras, las imágenes de las mujeres se volvieron más activas, aún se centraban mucho en los arquetipos tradicionales: mujeres, hermanas, madres”.

Las niñas saudíes estudian segregadas por ley hasta la secundaria. Jidda, Arabia Saudí. Foto de Winfield Parks, 1975.

Las niñas saudíes estudian segregadas por ley hasta la secundaria. Jidda, Arabia Saudí. Foto de Winfield Parks, 1975.

Una coordinadora de 24 años hace una pausa para fumar en el exterior de la African Artists' Foundation. Lagos, Nigeria. Foto de Robin Hammond, 2014.

Una coordinadora de 24 años hace una pausa para fumar en el exterior de la African Artists' Foundation. Lagos, Nigeria. Foto de Robin Hammond, 2014.

Fue en la Segunda Guerra Mundial cuando las mujeres ampliaron sus roles, sus trabajos en la industria, en los hospitales o en el ejército y por tanto así se mostraron en la revista. "En la posguerra, la revista retomó perspectivas más domésticas. Las mujeres sonrieron unas décadas más hasta los 70, con la llegada de una fotografía que captaba una imagen de la vida sin adornos”, asegura Leen. Con esta exposición se invita no solo a reflexionar sobre estos cambios históricos en la mirada sobre la mujer, sino también sobre cuáles son los retos del futuro.

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