Descubren unas grandes termas en la ciudad romana de Regina

Estudiantes del XII Curso de Arqueología que ha tenido lugar en el yacimiento de Regina Turdulorum, en Casas de Reina (Badajoz), han descubierto un edificio termal que por sus dimensiones es uno de los más grandes hallados nunca en la península Ibérica

La natatio encontrada durante las excavaciones era una piscina de gran tamaño que podía ser tanto de agua templada como de agua fría

La natatio encontrada durante las excavaciones era una piscina de gran tamaño que podía ser tanto de agua templada como de agua fría

Foto: Isidro Díaz

La natatio encontrada durante las excavaciones era una piscina de gran tamaño que podía ser tanto de agua templada como de agua fría

En la localidad de Casas de Reina, en la provincia de Badajoz, se encuentran los restos de la ciudad romana de Regina Turdulorum, un municipio citado a menudo por las fuentes antiguas y del que se tiene noticia hasta el año 619, cuando en las Actas del II Concilio Hispalense se hace referencia a la ciudad, que alcanzó su apogeo durante época Flavia, a finales del siglo I d.C. Al final, Regina Turdulorum fue abandonada y cayó en el olvido hasta que los arqueólogos empezaron a excavar en el yacimiento en el año 1978.

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Un gran edificio balneario

Los trabajos que se han llevado a cabo durante todo este tiempo en Regina Turdulorum –un yacimiento con una extensión de unas cuarenta hectáreas– han sacado a la luz numerosos restos que han mostrado la importancia que tuvo la ciudad, con un foro donde se alzaban grandes templos, casas, calles porticadas, un mercado de grandes dimensiones (macellum) y un teatro que es el edificio más emblemático de la ciudad, con una capacidad de hasta mil espectadores y que estuvo en funcionamiento hasta el siglo IV. También quedan restos del acueducto que abastecía a la ciudad, rodeada de una potente muralla. Extramuros se encuentran asimismo dos necrópolis en las que se han encontrado numerosos restos funerarios: epitafios, altares, aras, placas de mármol y otros objetos.

Desde hace doce años, en Regina Turdulorum tiene lugar un curso de arqueología, y en el transcurso de las excavaciones llevadas a cabo este año, dirigidas por Juan José Chamizo, los estudiantes han hecho un importante descubrimiento: un edificio termal de carácter público de grandes proporciones. Las termas se sitúan en la calle principal de la ciudad y ocupan una manzana entera, con una extensión de tres mil metros cuadrados, lo que las convierte en una de las construcciones de estas características mas grandes descubiertas hasta la fecha en España.

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En las termas, hasta ahora se han exhumado dos piscinas, una de ellas de agua caliente y una natatio, una piscina de gran tamaño que podía ser tanto de agua templada como de agua fría. También se han excavado dos estancias que estuvieron decoradas con estucos y con pavimentos recubiertos de mármol (opus sectile), además de restos del hipocausto –el sistema para calentar el suelo de las salas de la zona caliente (calidarium)–. Asimismo se han hallado los sótanos donde se calentaba el agua que abastecía a las termas. El edificio, del que se ha excavado una cuarta parte, contaba además con dos áreas simétricas para separar por sexos: una zona para mujeres y otra para hombres.

En las termas de Regina Turdulorum se han descubierto dos piscinas, dos estancias decoradas con estucos, restos del hipocausto y los sótanos donde se calentaba el agua que abastecía al edificio

Yacimiento con futuro

El futuro del yacimiento de Regina Turdulorum es una de las prioridades del ayuntamiento de Casas de Reina, que tiene la intención de promocionarlo a nivel turístico, para lo cual están previstas diversas actuaciones como la restauración del teatro y la definición del foro. Asimismo el yacimiento cuenta con un centro de interpretación, inaugurado en 2013, donde el visitante puede conocer no sólo la importancia del lugar a través de paneles explicativos y maquetas, sino también la riqueza turística que atesora esta zona del sur de Extremadura, además de contemplar in situ uno de los hallazgos más importantes realizados aquí: una estatua de mármol de la diosa Juno, conocida como la Dama de Regina, descubierta en 2010.

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