El Barón Rojo, el nacimiento de una leyenda de la aviación

El 2 de mayo de 1892 nació Manfred von Richthofen, quien estaba destinado a engrosar la lista de mitos de la aviación con el sobrenombre de "Barón Rojo". Sus proezas a bordo de su avión durante la Primera Guerra mundial le convirtieron en un héroe para sus compatriotas y en un temido, pero admirado piloto para sus enemigos

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Manfred von Richthofen, el Barón Rojo en un retrato  realizado alrededor de 1917

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Manfred von Richthofen, el Barón Rojo en un retrato realizado alrededor de 1917

Foto: CordonPress

Fotografía coloreada del Barón Rojo a partir de una imagen en blanco y negro tomada entre 1914 y 1918

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Fotografía coloreada del Barón Rojo a partir de una imagen en blanco y negro tomada entre 1914 y 1918

Foto: CordonPress

El Barón Rojo ha sido protagonista de diversas películas que han ayudado a forjar el mito de la aviación, como en este caso en el film dirigido por Roger Corman en 1970

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El Barón Rojo ha sido protagonista de diversas películas que han ayudado a forjar el mito de la aviación, como en este caso en el film dirigido por Roger Corman en 1970

Foto: CordonPress

El Barón Rojo en el centro rodeado de otros oficiales alemanes en una imagen tomada en 1916

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El Barón Rojo en el centro rodeado de otros oficiales alemanes en una imagen tomada en 1916

Foto: CordonPress

richtofen, el Barón Rojo junto a su instrumento de trabajo: un avión de combate

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richtofen, el Barón Rojo junto a su instrumento de trabajo: un avión de combate

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La madre del Barón Rojo inaugurando varios aviones de guerra junto a la bandera del Partido Nazi

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La madre del Barón Rojo inaugurando varios aviones de guerra junto a la bandera del Partido Nazi

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El Barón Rojo ha sido protagonista de diversas películas que han ayudado a forjar el mito de la aviación, como en este caso en el film dirigido por Roger Corman en 1970

El Barón Rojo, el nacimiento de una leyenda de la aviación

La localidad de Breslau, en la actual Polonia, pero que en aquellos tiempos pertenecía al Imperio alemán, vio nacer el 2 de mayo de 1892 a Manfred von Richthofen, más conocido como el "Barón Rojo".

Nacido en una familia aristocrática con una larga tradición militar, el joven Manfred siguió los pasos de su padre y de su hermano y se alistó en los Ulanos, la famosa caballería alemana, donde se formó como cadete. Durante la primera guerra mundial fue enviado al regimiento de infantería, y allí llegaría a ser condecorado con la Cruz de Hierro por su heroísmo. Pero Manfred consideraba la vida en las trincheras "inhumana", además de "aburrida", por lo que decidió cambiar la tierra firme por el aire.

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La forja de un as de la aviación

Una vez en la Fuerza Aérea Alemana, conoció al aviador Oswald Boelcke, quien sería decisivo en su futura trayectoria como piloto. Von Richthofen fue seleccionado para formar parte del prestigioso escuadrón de caza Jagdsstaffel o Jasta 2. Su primera salida, el 17 de septiembre de 1916, en los cielos de Cambrai (Francia) fue todo un éxito. Durante los meses siguientes, el joven piloto llegó a destacar de tal manera por su agudeza visual y por el don especial que tenía para enfrentarse al peligro, que sus compañeros, admirados, decían de él que se "transformaba" al pilotar los mandos de su avión. Von Richtofen llegó a superar las 40 victorias de su maestro, Boelcke, y logró derribar el biplano del as de la aviación británica, Lanoe Hawker.

Von Richtofen llegó a dirigir 58 misiones en las que derribó 80 aviones, un hito nunca antes alcanzado por nadie

Tras la muerte en 1916 de Oswald Boelcke, Von Richthofen recibió el mando de la escuadrilla, que fue bautizada con el nombre de "El circo volador" por los vivos colores con que estaban pintados los 14 aviones que la componían. El famoso aviador se ganó su apodo por haber pintado su avión de rojo, un modo de ser reconocido rápidamente por sus adversarios. Von Richtofen llegó a dirigir 58 misiones en las que derribó 80 aviones, un hito nunca antes alcanzado por nadie. Al finalizar la campaña, su unidad había derribado 644 aviones y sufrido tan sólo 56 bajas, por lo que fue condecorada con la Cruz del Mérito.

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La muerte de un hombre, el nacimiento de una leyenda

El 6 de julio de 1917, un hecho conmocionó a la sociedad alemana, que creyó que su mejor piloto había sido derribado: en una de las salidas de su escuadrilla, Von Richtofen resultó herido cuando una bala perdida impactó en su cabeza dejándole parcialmente ciego. Aunque el percance no le impidió seguir volando de forma temeraria, al final tuvo que aterrizar de emergencia.

Cuando murió el Barón Rojo fue enterrado con todos los honores militares, e incluso los escuadrones aliados rindieron honores al piloto caído

El 21 de abril 1918, sería la última vez que el biplano rojo de Manfred Von Richthofen, con 25 años recién cumplidos, surcara los cielos de Francia. Las fuentes oficiales afirman que fue el capitán canadiense Roy Brown quien derribó el Fokker rojo de Von Richthofen, aunque otros dicen que fue un soldado de infanteria australiano llamado William John "Snowy" Evans quien acabó con la vida del Barón Rojo al disparar desde tierra una bala del calibre 7,70 mm. y derribarlo en Vaux-sur-Somme. Pero independientemente de quien fuese el que logró abatirlo, la leyenda del Barón Rojo quedaba a partir de entonces grabada en letras de oro en los anales de la historia de la aviación militar.

Manfred von Ritchtofen fue enterrado con todos los honores militares, e incluso los escuadrones aliados rindieron honores al piloto caído. En una de las coronas conmemorativas que llegaron a enviarle podía leerse: "A nuestro enemigo galante y digno", y en su lápida, que se encuentra en el mismo lugar donde cayó, se inscribió un sentido epitafio: "Aquí yace un valiente, un noble adversario y un verdadero hombre de honor. Que descanse en paz".

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