Visiones de la Tierra

El ajolote mexicano, una salamandra singular

Con sus branquias en forma de plumas, un ajolote mexicano chapotea en un acuario de Sussex Occidental, Inglaterra.

VOE02FEB2013

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Procedente de los vocablos "alt" y "xolotl" delnáhuatl,una lengua amerindia que se extiende por Norteamérica,su nombre significa monstruo marino.El ajolote ha formado parte dela vida de los mexicanos desde la época de losaztecas, que yadocumentaron su existencia en varios códices.

Pudiendo adoptar múltiples coloraciones y superando raramente los 25 centímetros, el ajolote tiene la apariencia de un renacuajo gigante. Al contrario que la mayoría de anfibiosno pasa por un proceso demetamorfosis.Se trata deuna especieneoténica, es decir, puede alcanzar la madurez sexualconservando sus características larvarias.De ojos pequeños y piel lisa, Ambystoma mexicanumse caracteriza por tener tres pares debranquiasque salen desde la base de su cabeza en dirección a la cola.

Esta insólita salamandra, cuya población en estado salvaje sigue en descenso,fue catalogadaen 2006 por la Unión Internacional de la Conservación de la Naturaleza (IUCN) como especieenpeligro crítico de extinción.

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