Saturno tiene nueva foto de carnet

Saturno

Saturno

Foto: NASA / ESA / A. Simon (Goddard Space Flight Center) / M.H. Wong (U.C. Berkeley)

Saturno

Desde el lanzamiento del Telescopio Espacial Hubble, su objetivo ha sido estudiar no solo los objetos astronómicos distantes, sino también los planetas dentro de nuestro Sistema Solar. Las imágenes de alta resolución del Hubble de nuestros vecinos planetarios solo pueden ser superadas por las imágenes tomadas desde las sondas espaciales que visitan estos cuerpos. Sin embargo, el Hubble tiene una ventaja; puede observar a estos objetos periódicamente y durante períodos mucho más largos que cualquier sonda. Saturno alberga muchas características reconocibles, especialmente su sistema de anillos característico, que ahora está inclinado hacia la Tierra. Además la apariencia de Saturno cambia con las estaciones, causada por la inclinación axial de 27 grados del planeta. Otra característica intrigante es la estructura duradera en forma de hexágono que rodea el polo norte del planeta. Es un misterioso patrón de seis lados causado por una corriente en chorro de alta velocidad. El hexágono es tan grande que cuatro Tierras podrían caber dentro de sus límites. Sin embargo, otras características no son tan duraderas. Una gran tormenta en la región polar norte descubierta por Hubble el año pasado ha desaparecido. Las tormentas convectivas más pequeñas, como la que se encuentra justo encima del centro de la imagen del planeta, también van y vienen. Los colores ambarinos de Saturno provienen de las emisiones de smog de verano, producidas en reacciones fotoquímicas impulsadas por la radiación solar ultravioleta. Debajo de la bruma yacen nubes de cristales de hielo de amoníaco, así como nubes más profundas, invisibles, de hidrosulfuro de amonio y agua. La estructura en bandas del planeta es causada por los vientos y las nubes a diferentes altitudes.

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