Noticias desde la Estación Concordia

Conocer nuestros límites en la Tierra, será fundamental para alcanzar nuevas fronteras en el espacio

La doctora Carmen Possnig de la Agencia Espacial Europea

La doctora Carmen Possnig de la Agencia Espacial Europea

Foto: ESA/IPEV/PNRA-M. Buttu

La doctora Carmen Possnig de la Agencia Espacial Europea

El espacio puede ser la última frontera para la exploración humana, pero ciertamente no es la única frontera. Las áreas remotas de la Tierra, como la Antártida, continúan atrayendo a los investigadores y exploradores. Ambientes prístinos, recursos limitados y aislamiento casi completo son solo algunas de las atracciones de la Antártida, a menudo denominada el Desierto Blanco. Numerosas estaciones de investigación salpican las regiones exteriores del continente donde los científicos recopilan datos sobre la glaciología, la sismología, el cambio climático y las estrellas.

Ubicada en Dome C, una meseta a unos 3.200 m sobre el nivel del mar, la estación de investigación franco-italiana Concordia es una de las 3 estaciones que están en funcionamiento durante todo el año en la Antártida. Aislados del mundo y en condiciones inhóspitas, la tripulación estacionada allí aborda temperaturas que pueden bajar de los –80 ° C en invierno. Allí el aire es extremadamente seco, por lo que la tripulación sufre de labios continuamente agrietados y ojos irritados. El gran paisaje abierto se alterna entre los meses de la noche y los meses de luz del día, y los colores, olores y sonidos son casi inexistentes. En otras palabras, la concordia es perfecta.

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Aquí, los investigadores estudian la atmósfera, libre de contaminación, para obtener información sobre cómo la superpoblación del mundo está cambiando el clima de la Tierra. Los científicos llevan a cabo investigaciones de glaciología analizando la meseta antártica para revelar pistas de nuestro pasado a partir de los productos químicos que quedaron atrapados y congelados en el hielo. La atmósfera delgada, los cielos despejados y la contaminación lumínica cero alrededor de Concordia lo convierten en un lugar envidiable para observar el Universo. La ubicación muy al sur de la Antártida también la hace ideal para estudiar el campo magnético de la Tierra.

Y luego está el factor humano. A pesar de todas las dificultades de la vida en la Antártida, hasta 16 personas pasan alrededor de un año viviendo en Concordia en nombre de la ciencia. Además de ayudar a realizar otros experimentos y el mantenimiento de la estación, ellos mismos son un experimento. Y la ESA envía un médico a Concordia para que estudie a la tripulación, como la Dra. Carmen Possnig, residente de este año, fotografiada arriba.

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La elevación, el aislamiento y la privación sensorial pueden causar estragos en el reloj biológico de los miembros de la tripulación, lo que dificulta dormir bien por la noche. Los investigadores rastrean sus efectos en el cuerpo y la mente humana, lo que se suma a los datos que se recopilan sobre los astronautas en la Estación Espacial Internacional. Estos conocimientos se utilizan para ayudar a las personas en la Tierra como los trabajadores por turnos, los pacientes postrados en cama, a aquellos que sufren trastornos del sueño y, por supuesto, los astronautas que sirven en la órbita baja de la Tierra.

La investigación antártica en Concordia está ayudando a los humanos a adaptarse, mental y físicamente, a un clima cambiante, a un viaje más largo en el espacio y, finalmente, a la vida en otro planeta.

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