No seáis buitres con estas aves

Gyps fulvus - Buitre leonado

Gyps fulvus - Buitre leonado

Foto: iStock

Gyps fulvus - Buitre leonado

La "expresión ser un buitre" se usa comúnmente para designar a alguien aprovechado, que se encuentra siempre a la espera de sacar provecho de una situación generalmente fruto de la desgracia ajena. La expresión puede tener su origen en el siglo XVII, en el que al parecer, ya se denominaba buitres a los herederos que esperaban la muerte de un pariente para hacerse con su hacienda. Como buen ave carroñera, la inmerecida fama de este animal se debe a su costumbre de aguardar, en muchas ocasiones, la muerte de los animales heridos para alimentarse de sus cadáveres. También por aprovecharse de los restos que otros depredadores dejan tras su rastro. Sin embargo, allí donde habitan, los buitres desempeñan un importante papel en el ecosistema, ya que sus hábitos alimentarios permiten controlar la materia orgánica en descomposición proveniente de animales muertos; carne que de otro modo entraría en un proceso de descomposición avanzado que contribuiría a la peligrosa propagación de enfermedades e infecciones.

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