Luces polares en Urano

El Telescopio Espacial Hubble capta la aurora más intensa jamás vista en el gigante de hielo

Auroras en Urano captadas por el Hubble

Auroras en Urano captadas por el Hubble

Foto: ESA / Hubble & NAS / L. Lamy / Observatoire de Paris

Auroras en Urano captadas por el Hubble

Las auroras, también conocidas como luces polares, son un fenómeno familiar para los astrónomos aquí en la Tierra, sin embargo también se han observado en otros planetas del Sistema Solar. Así, el Telescopio Espacial Hubble ha observado auroras en Urano en varias ocasiones: en 2011, cuando el telescopio se convirtió en el primer telescopio en captar imágenes del fenómeno cerca de la Tierra, y nuevamente en 2012 y 2014, aportando datos adicionales en longitudes de onda más allá de la luz visible.

En 2014, al apuntar con el "ojo ultravioleta del Hubble" sobre Urano dos veces durante el mismo mes, los científicos pudieron determinar que las auroras del planeta giran junto con el planeta. Las observaciones también ayudaron a ubicar los polos magnéticos de Urano.

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