Una explosión sónica

F-18 Super Hornet

F-18 Super Hornet

Foto: iStock

F-18 Super Hornet

Muchos han oído una explosión sónica, pero pocos la han "visto". Cuando la velocidad de un avión es mayor que la del sonido, las ondas de densidad sonoras que emite el aparato no pueden precederlo, por lo que se acumulan a la cola, formando un cono. Cuando pasa la onda de choque, el oyente percibe de una vez todo el sonido emitido durante un largo período: la explosión sónica. Pero a medida que el avión acelera para romper la barrera del sonido, se forma a veces una extraña nube, cuyo origen sigue siendo motivo de debate. Según una de las principales teorías, en un punto cercano al avión conocido como singularidad de Prandtl-Glauert, se produce un descenso brusco de la presión, que condensa la humedad del aire y forma gotitas de agua. Sobre estas líneas, un F-18 Super Hornet, fotografiado en el instante de quebrar la barrera del sonido. Los meteoritos grandes y las lanzaderas espaciales producen con frecuencia explosiones sónicas audibles, antes de que la atmósfera de la Tierra les haga ralentizar su marcha por debajo de la velocidad del sonido.

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Física

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