Una estrella en ciernes

La protoestrella L1527

La protoestrella L1527

Foto: NASA / ESA / CSA / STScI / J. DePasquale

Esta imagen capturada por el Telescopio Espacial James Webb revela las características nunca antes observadas de la protoestrella L1527 dentro una nube oscura L1527, la cual permanece oculta dentro del cuello de esta forma de reloj de arena y en la que un disco protoplanetario de canto se aprecia como una línea oscura en la mitad del cuello. La luz de la protoestrella, sin embargo, se filtra por encima y por debajo de este disco, iluminando el gas y el polvo circundantes.

Las nubes azules y naranjas, delinean las formaciones creadas cuando el gas sale disparado de la protoestrella y choca con la materia circundante. Los colores que toman se deben a las capas de polvo entre el Telescopio Espacial James Webb y las nubes, en las que la áreas azules corresponden con las zonas menos densas y las naranjas con las más gruesas, donde menos luz azul puede escapar.

A pesar del caos que está causando L1527, solo tiene unos 100.000 años; se trata de un astro relativamente joven. Dada su edad y su brillo en luz infrarroja lejana, L1527 se considera una protoestrella de clase 0, la etapa más temprana de formación estelar. Las protoestrellas como estas, que todavía están envueltas en una nube oscura de polvo y gas, tienen un largo camino por recorrer antes de convertirse en estrellas de pleno derecho. L1527 aún no genera su propia energía a través de la fusión nuclear de hidrógeno, una característica esencial de las estrellas.

A medida que una protoestrella continúa acumulando masa, su núcleo se comprime gradualmente y se acerca a la fusión nuclear estable. La escena que se muestra en esta imagen revela que L1527 está haciendo precisamente eso. La nube molecular que la rodea está formada por polvo denso y gas que son atraídos hacia el centro, donde reside la protoestrella. A medida que el material cae, gira en espiral alrededor del centro. Esto crea un disco denso de material, conocido como disco de acreció que alimenta de material a la protoestrella. A medida que gane más masa y se comprima aún más, la temperatura de su núcleo aumentará y eventualmente alcanzará el umbral para que comience la fusión nuclear.

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