¿De qué color son las cebras?

Equus zebra

Equus zebra

Foto: Cordon Press

Equus zebra

Puede parece una pregunta sin importancia que solo pretende llamar la atención. Pero si le preguntas a un africano, este te dirá que las cebras son negras con rayas blancas. Por el contrario, para un hombre blanco típico, la respuesta más intuitiva será la de que es blanca con rayas negras. Se trata de una de las cuestiones que el reputado paleontólogo Stephen Jay Gould exponía en su ensayo "Dientes de gallina y dedos de caballo". Aunque las razones que explican la coloración de este extraño animal no están del todo claras, parece que los científicos si que han podido responder a la pregunta de cuál es el color original de estos animales. La respuesta hemos de buscarla en la embriología, puesto que estos animales ya vienen al mundo con el patrón blanco y negro que les caracteriza. En este escenario nos encontramos con dos posibilidades: dado que la coloración de la piel viene determinada por un pigmento conocido como melanina, durante el desarrollo embrionario, o bien este habría de acumularse para formar rayas negras, o bien desaparecer para formar rayas blancas. En este caso, la opción correcta es la segunda, los embriones de cebra están repletos de melanina que pierden según avanza el desarrollo de la gestación, por lo que su color original es el negro. Quizá, al igual que los osos polares son blancos, es lo que cabría esperar en África.

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