Un ballet galáctico

Las galaxias en interacción NGC 1512 y NGC 1510

Las galaxias en interacción NGC 1512 y NGC 1510

Foto: Dark Energy Survey/DOE/FNAL/DECam/CTIO/NOIRLab/NSF/AURA

Esta fotografía tomada por el telescopio Telescopio de 4 metros Víctor M. Blanco, en cerro Tololo, Chile, muestra a dos galaxias en una peculiar danza cósmica que está teniendo lugar a 60 millones de años luz de la Tierra. Las dos bailarinas son la galaxia espiral barrada NGC 1512 -a la izquierda- y su pequeña vecina, NGC 1510.

La imagen revela la intrincada estructura interna de NGC 1512 y los tenues filamentos exteriores de la galaxia que se extienden y que parecen envolver a su diminuta compañera. La corriente de luz estelar que conecta ambas galaxias proporciona la evidencia de una interacción gravitacional entre ellas, un enlace cósmico que lleva teniendo lugar desde hace 400 millones de años. Finalmente, ambas galaxias se fusionarán en una galaxia más grande en un claro ejemplo de evolución galáctica.

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