Almohadas de caucho

Ursus maritimus

Ursus maritimus

Foto: IStock

Ursus maritimus

No sabemos como un neumático usado a ido a parar al cuello de este oso polar, el cual lo utiliza como almohada mientras parece echar una siesta al sol del Ártico. Sin embargo la razón debe hallarse en la gran cantidad de neumáticos que se desechan cada año. Se calcula que anualmente esta cifra asciende hasta los 1000 millones en todo el mundo. De hecho, solo en España se generan más de 300.000 toneladas de neumáticos al año. Estos están fabricados generalmente por una mezcla de caucho natural y derivados del petróleo, y degeneran en piezas mucho más pequeñas con mayor facilidad que otros materiales de las misma familia. Así, según un estudio realizado en 2017 por la Universidad Abierta de los Países Bajos, el 10% de los llamados microplásticos que contaminan nuestros océanos en la actualidad, proceden de la degradación de neumáticos usados. Por su parte, un informe también de 2017 de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza -IUCN - eleva este porcentaje al 28%.

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