Animales con COVID

Explora: ¿Cómo afecta el coronavirus a los animales?

Los casos de COVID en animales siguen siendo anecdóticos, aunque eso no significa que el SarSCov-2 no afecte a los animales. He aquí una selección de casos documentados.

Un tigre, el primer caso

Un tigre, el primer caso

Nadia, una tigresa de cuatro años del Zoo del Bronx, se convirtió en abril en el primer animal no domesticado que dio positivo en COVID-19. Luego se infectaron otros cuatro tigres del mismo zoo. Tenían tos, que junto con las sibilancias es un síntoma común en los animales.

Foto: Joel Sartore, National Geographic Photo Ark

Mientras los casos de COVID-19 se disparan entre los humanos, los de animales siguen siendo anecdóticos. En el momento en que este número entra en imprenta, las especies afectadas son pocas: leones, tigres, gatos, perros, visones. A las mascotas les contagiaron el virus sus dueños; a los grandes felinos, tal vez un cuidador asintomático; a los visones, quizá los empleados de las explotaciones u otros animales infectados.

Se sabe que los gatos son susceptibles a los coronavirus. Varios ejemplares domésticos de Europa, Asia y Estados Unidos han dado positivo.

Se sabe que los gatos son susceptibles a los coronavirus. Varios ejemplares domésticos de Europa, Asia y Estados Unidos han dado positivo.

Foto: Universal Images Group vía Getty Images

Este es un virus zoonótico –surgido en animales–, pero provoca una enfermedad fundamentalmente humana, dice el virólogo Diego Diel, del Centro de Diagnóstico de Salud Animal de la Universidad Cornell. Si el virus que los humanos estamos expandiendo constituyese una amenaza significativa para la salud animal, apunta, a estas alturas ya lo sabríamos.

En varias explotaciones peleteras de los Países Bajos, España y Dinamarca los tests detectaron el virus el visones.

En varias explotaciones peleteras de los Países Bajos, España y Dinamarca los tests detectaron el virus el visones.

Foto: Joel Sartore, NAtional Georaphic Photo Ark

Tres leones del Zoo del Bronx también dieron positivo. Lo descubrieron analizando muestras fecales. Se cree que se contagiaron por un trabajador asintomático.

Tres leones del Zoo del Bronx también dieron positivo. Lo descubrieron analizando muestras fecales. Se cree que se contagiaron por un trabajador asintomático.

Foto: Joel Sartore, National Geographic Photo Ark
En junio un pastor alemán se convirtió en el primer perro que dio positivo en Estados Unidos.

En junio un pastor alemán se convirtió en el primer perro que dio positivo en Estados Unidos.

Alvarez/ Getty Images

Más allá de esa conclusión se abre un mar de incertidumbres. No se ha demostrado que los animales domésticos puedan transmitir el virus a los humanos, pero tampoco se han hecho tests generalizados a las mascotas. «¿Tenemos que hacerle una prueba a todo gato o perro que presente síntomas respiratorios? –se pregunta la microbióloga Shelley Rankin, de la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Pennsylvania–. Hasta ahora solo hemos hecho tests cuando ha existido un vínculo directo con la salud humana».

El único modo de probar la susceptibilidad al virus –a contraerlo, transmitirlo o desarrollar la enfermedad– es llevar a cabo estudios experimentales in vivo.