Los curiosos colores de un rey

Pingüino rey con plumaje amarillo y beige fruto de la carencia de pigmentación

Pingüino rey con plumaje amarillo y beige fruto de la carencia de pigmentación

Foto: Yves Adams, Kennedy News

En medio de la aglomeración de pingüinos rey que pintan la isla de Georgia del Sur de blanco y negro, el plumaje amarillo y beige de este ejemplar parece un capricho. Pero los animales que carecen de pigmentación –particularidad genética llamada leucismo– son más comunes de lo que parece: entre los pingüinos juanito, por ejemplo, se da en uno de cada 20.000 ejemplares. Aunque su coloración enamora a la cámara, el hecho de ser tan llamativo podría perjudicarle a la hora de encontrar pareja y elevar el riesgo de acabar en las fauces de un león marino o de una orca.

Este artículo pertenece al número de Junio de 2021 de la revista National Geographic.

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