Kazajistán

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Lago Chany

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Lago Chany

Foto: ESA / Belspo / Prova V

Mar de Aral. Mar de Aral, frontera de Kazajistán y  Uzbekistán

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Mar de Aral, frontera de Kazajistán y Uzbekistán

El Mar de Aral, en Asia Central, es todo un símbolo de cómo la Tierra cambia de forma drástica. Hoy, cuando su superficie se ha reducido en algo más de un 60%, las antiguas embarcaciones se oxidan como fósiles clavados en la arena. Es, tal vez, el mayor desastre del medio ambiente de la historia reciente. El resultado después de los trasvases de los ríos que lo alimentan es la reducción hasta dos pequeños volúmenes de agua: el mar de Aral Sur y el mar de Aral Norte (éste último con esperanzas de ser recuperado en parte). 

Foto: Gtres

Reserva de la Biosfera de Karatau, Kazajstán

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Reserva de la Biosfera de Karatau, Kazajstán

Esta reserva está situada en la parte central de la dorsal montañosa de Karatau, que es una ramificación noroccidental de la cordillera del Tian Shan, una de las cadenas montañosas más grandes del mundo.

Foto: UNESCO/Roman Jashenko

Reserva de la Biosfera de Karatau, Kazajstán

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Reserva de la Biosfera de Karatau, Kazajstán

Su superficie total se cifra en unas 151.800 hectáreas y su población en 83.000 habitantes aproximadamente. El sitio constituye un complejo natural de gran importancia para la conservación de la biodiversidad del macizo occidental de la cordillera del Tian Shan.

Foto: UNESCO/Roman Jashenko

Reserva de la Biosfera de Karatau, Kazajstán. Reserva de la Biosfera de Karatau, Kazajistán

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Reserva de la Biosfera de Karatau, Kazajistán

Karatau ocupa el primer puesto entre las regiones del Asia Central por el número de sus especies endémicas.

Foto: UNESCO/Roman Jashenko

Reserva de la Biosfera de Karatau, Kazajstán. Reserva de la Biosfera de Karatau, Kazajistán

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Reserva de la Biosfera de Karatau, Kazajistán

La economía de la región se basa esencialmente en la ganadería bovina, la agricultura y el turismo ecológico y recreativo.

Foto: UNESCO/Roman Jashenko

Reserva de la Biosfera de Altyn Emel, Kazajistán

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Reserva de la Biosfera de Altyn Emel, Kazajistán

Esta reserva de biosfera engloba el Parque Nacional Estatal de Altyn Emel, una de las zonas protegidas del país que tiene una gran importancia para la preservación de la diversidad biológica de la región.

Foto: UNESCO/Roman Jashenko

Reserva de la Biosfera de Altyn Emel, Kazajistán

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Reserva de la Biosfera de Altyn Emel, Kazajistán

El sitio posee un gran número de plantas endémicas y los paisajes de su territorio comprenden zonas desérticas, bosques ribereños de la llanura inundable del río Ili, bosques frondosos, bosques de coníferas y pantanos salobres.

Foto: UNESCO/Roman Jashenko

Reserva de la Biosfera de Altyn Emel, Kazajistán

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Reserva de la Biosfera de Altyn Emel, Kazajistán

La región cuenta con unos 4.000 habitantes que viven de la agricultura, la ganadería y el turismo ecológico y recreativo.

Foto: UNESCO/Roman Jashenko

 Reserva de la Biosfera transfronteriza del Gran Altai, Rusia y Kazajistán

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Reserva de la Biosfera transfronteriza del Gran Altai, Rusia y Kazajistán

Esta reserva está integrada por dos sitios: el de Katunskiy (perteneciente a la Federación de Rusia, que fue declarado reserva de biosfera el año 2000) y el de Katon-Karagay (perteneciente a Kazajstán, que fue declarado reserva de biosfera en 2014).

Foto: UNESCO / Grand Altay Transboundary Biosphere Reserve / Pavel Filatov

 Reserva de la Biosfera transfronteriza del Gran Altai, Rusia y Kazajistán

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Reserva de la Biosfera transfronteriza del Gran Altai, Rusia y Kazajistán

Entre las actividades humanas realizadas en el territorio de este sitio de más de un millón y medio de hectáreas, cabe destacar la ganadería, el pastoreo, la cría de ciervos, la producción de forraje y la apicultura.

Foto: UNESCO / Grand Altay Transboundary Biosphere Reserve / Pavel Filatov

 Reserva de la Biosfera transfronteriza del Gran Altai, Rusia y Kazajistán

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Reserva de la Biosfera transfronteriza del Gran Altai, Rusia y Kazajistán

El turismo, la caza, la pesca y la recolección de productos forestales no leñosos son actividades bastante extendidas también.

Foto: UNESCO / Grand Altay Transboundary Biosphere Reserve / Pavel Filatov

Repúblicas de la Unión Soviética - 1991

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Repúblicas de la Unión Soviética - 1991

Foto: CIA

Lago Alakol, Kazajistán

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Lago Alakol, Kazajistán

Foto: ESA / Copernicus-Sentinel-2

Danila Tkachenko8. Un observatorio insólito

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Un observatorio insólito

En los montes cercanos a Almaty, en Kazajistán, Tkachenko visitó un observatorio de la época soviética. Considerado en su día un lugar ideal para la observación celeste, hoy está abandonado. Al llegar a lugares como este, Tkachenko explica que se ha sentido siempre «un poco temeroso, o al menos no cómodo del todo, aunque lleno de curiosidad al mismo tiempo». Es «como si de pronto estuvieses en otro planeta, contemplando los vestigios de una civilización desaparecida».

Imágenes de satélite

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Imágenes de satélite

El Cuadrado de Ushtogaysky, denominado así por hallarse junto a la población homónima, al norte de Kazajistán.

Foto: DigitalGlobe vía NASA

Imágenes de satélite

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Imágenes de satélite

El Anillo Bestamskoe, uno de los geoglifos hallados en la estepa kazaja.

Foto: DigitalGlobe vía NASA

Imágenes de satélite

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Imágenes de satélite

La Gran Cruz de Ashutastinsky, formada por diferentes túmulos.

Foto: DigitalGlobe vía NASA

Imágenes de satélite

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Imágenes de satélite

La Esvástica de Turgay, hallada en 2007 por Dmitriy Dey.

Foto: DigitalGlobe vía NASA

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La figura dorada del mítico Samruk corona el pilar de alabastro blanco conocido como el Monumento a los Pueblos kazakos. Su mirador es un reclamo para los visitantes, como este grupo procedente de la ciudad sureña de taraz.

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Foto: Gerd Ludwig

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Una vivienda unifamiliar semiderruida evoca tiempos pasados, cuando la ciudad, conocida como Aqmola, era un antiguo y remoto puesto fronterizo de los imperios zarista y soviético. Muchas de estas casas, construídas con madera y yeso, fueron derribadas para poder erigir altos y modernos edificios como los que se ven en el fondo de la imagen.

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Foto: Gerd Ludwig

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Nómadas hasta hace poco, los kazakos celebran su herencia cultural y tradiciones mediante eventos como este festival en Astana, en el que unas jóvenes se divierten columpiándose y otras pasean entre las yurtas, las actuaciones musicales y los puestos de venta de leche de yegua fermentada.

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Foto: Gerd Ludwig

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Los pavimentos curvos y marmóreos del área comercial Khan Shatyr resultan irresistiblemente atractivos para unos jóvenes descalzos durante el Día de Astana, festividad oficial que celebra la fundación de la nueva capital.

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Foto: Gerd Ludwig

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Al igual que otros miles de jóvenes y bien educados profesionales de Astana, estos jugadores de cartas en la orilla del río crecieron en distintas zonas de Kazajstán y se trasladaron a la capital en busca de oportunidades. Un boom de la natalidad ha acompañado ese flujo de población.

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No es la riviera francesa, pero Astana aprovecha al máximo su breve verano, cuando los jóvenes se reúnen en el río Esil para lucir musculitos ante las chicas. El dique empedrado de la margen opuesta es frecuentado por los pescadores.

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Estos chalets podrían pertenecer a un suburbio de cualquier ciudad estadounidense, pero es una de las áreas urbanas más sorprendentes de Astana, con una mezcla de estilos arquitéctónicos… ecléctica.

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Foto: Gerd Ludwig

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Hasta en el hogar kazako más moderno se respira un profundo respeto por la tradición. Esta novia se prepara para una ceremonia de despedida que se celebrará en el piso de sus padres, durante la cual se brindará con leche fermentada de yegua.

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Acompañada por bailarinas tradicionales kazakas, una novia aguarda el levantamiento formal del velo en un opulento palacio de bodas, donde acaba de contraer matrimonio en una ceremonia culminada con la suelta de dos palomas blancas.

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Las bailarinas se contornean en Fashion, una de las más de diez discotecas de moda de Astana. El punto álgido se alcanza los fines de semana entre la una y las tres de la madrugada, cuando las pistas de baile están a tope y el aire se llena del humo de los narguiles.

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La nueva capital de Kazajstán es la antítesis de la discreción. Al caer el sol y conforme avanza la noche, los edificios gubernamentales cambian de color, adquiriendo un aire de parque temático. El palacio presidencial parece una versión almibarada de la Casa Blanca. El galardonado arquitecto británico Norman Foster es uno de los muchos extranjeros que han participado en la construcción de la ciudad. Su centro comercial Kahn Shatyr, de color violeta, cuenta con una playa de arena y una piscina con olas en el último piso.

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Una bandada de palomas enormes revolotea por encima del tejado acristalado de una sala de reuniones del Palacio de la Paz y la Armonía. El edificio, una pirámide de 62 metros diseñada por Norman foster, ofrece espacios para diversos cultos religiosos.

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En ocasiones especiales, si se coloca la palma de la mano sobre la huella estampada en oro, se acciona una grabación del himno nacional, cuya letra se atribuye al presidente.

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Los visitantes colocan la palma de la mano sobre la huella estampada en oro macizo por el presidente Nursultán Nazarbáiev en el mirador del Baiterek. En ocasiones especiales, este gesto acciona una grabación del himno nacional, cuya letra se atribuye al presidente.

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El Baiterek, en la avenida principal de Astana, ilumina con destellos verdes el cielo crepuscular. Símbolo de la nueva capital, este monumento de 97 metros de altura evoca un árbol gigantesco con un huevo de oro en la copa. En la mitología kazaka, un ave sagrada llamada Samruk pone todos los años un huevo de oro en las ramas de un álamo.

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In 1985 Aqmola era el nombre de la ciudad donde se erigió la actual capital de Kazajstán. El nombre de Astana fue impuesto en 1998.

Foto: M. Chumin / A. Pavsky / ITAR-TASS

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Adornos florales decoran el Bulevar Nurzhol, o "Senda Radiante".

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Foto: Gerd Ludwig

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