Un mundo bajo la lupa

Un año más nos convertimos en seres imperceptibles gracias al Nikon Small World Photomicrography Competition y nos transportamos a un universo paralelo que se desarrolla a escala microscópica.

Un año más la compañía Nikon Instruments Inc. ha dado a conocer a los ganadores de la que es la cuadragésimo séptima edición de su concurso anual de microfotografía, Nikon Small World. El primer premio de este año fue otorgado a Jason Kirk por su impactante imagen de los tricomas, estomas y vasos de una hoja de encina del sur -Quercus virginiana-, un árbol perennifolio nativo del sur de los Estados Unidos.

Utilizando varias técnicas de iluminación, la fotografía de Kirk es un ejemplo magistral de la relación dinámica entre la tecnología y la creatividad artística. Utilizando un sistema de microscopios hecho a medida que combina la luz transmitida por color filtrado con la luz reflejada difusa, Kirk capturó alrededor de 200 tomas individuales de la hoja y las apiló para crear la impresionante imagen.

El autor se valió de su pericia para resaltar tres estructuras de la hoja; todas esenciales para la vida vegetal. Las destacadas en blanco son los tricomas, unas finas excrecencias que protegen a la planta contra el clima extremo, los microorganismos y los insectos. En púrpura, destacan los estomas, unos pequeños poros que regulan el flujo de gases en una planta. Y coloreados en cian podemos apreciar los vasos que transportan la savia a través de la hoja.

"El tema de la iluminación fue complicado", explica su autor. "Los objetivos del microscopio son pequeños y tienen una escasa profundidad de enfoque. No podía simplemente aplicar una luz gigante junto al microscopio y hacer que la iluminación fuera direccional. Casi imposible". Kirk editó la temperatura de color y el tono en la postproducción para ilustrar mejor los diversos elementos representados. Cuando el científico no está dirigiendo las instalaciones centrales de Imagen Óptica y Microscopía Vital -OiVM- en el Baylor College of Medicine de Houston, se le puede encontrar pasando su tiempo libre personalizando microscopios o fotografiando cualquier cosa en su patio trasero. "He aprendido mucho de la comunidad científica tras pasar más de 20 años en este campo haciendo microscopía a un nivel bastante alto. Pero también he aprendido mucho de las personas en el entorno de los aficionados a la fotografía. Small World es una gran combinación de ambos mundos y a menudo no tienes la oportunidad de ver eso".

"Nikon Small World fue creado para mostrar al mundo cómo el arte y la ciencia se unen bajo el microscopio. El ganador del primer premio del certamen de este año no podría ser un mejor ejemplo de esa mezcla", declara Eric Flem, Gerente de Comunicaciones de Nikon Instruments. "Sigo sorprendiéndome por el gran nivel y el talento que vemos cada año, y las microfotografías de este año no son una excepción. A medida que la tecnología de imágenes continúa progresando, nuestro certamen gana en calidad, y a caballo entre la ciencia y el arte, la presente edición del concurso nos ha proporcionado algunos ejemplos sorprendentes de ello. En esta galería os mostramos las 20 mejores imágenes que nos deja la competición de este año.

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Tricoma (blancos), estomas (púrpura) y vasos (cian) en una hoja de Quercus virginiana

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Tricoma (blancos), estomas (púrpura) y vasos (cian) en una hoja de Quercus virginiana

Fotografía galardonada con el primer premio.

Obtenida mediante apilamiento de imágenes. 60X

Foto: Jason Kirk / Nikon Small World 2021

300.00 neuronas en red en 2 poblaciones aisladas

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300.00 neuronas en red en 2 poblaciones aisladas

Fotografía galardonada con el segundo premio.

Obtenida mediante microscopía de fluorescencia. 40X.

Foto: Esmeralda Paric & Holly Stefen / Nikon Small World 2021

Pata trasera, garra y tráquea respiratoria de un piojo (Haematopinus suis)

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Pata trasera, garra y tráquea respiratoria de un piojo (Haematopinus suis)

Fotografía galardonada con el tercer premio.

Obtenida mediante microscopía de campo oscuro y apilamiento de imágenes. 5X.

Foto: Frank Reiser / Nikon Small World 2021

Neurona sensorial de una rata embrionaria

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Neurona sensorial de una rata embrionaria

Fotografía galardonada con el cuarto premio.

Obtenida mediante microscopía de fluorescencia. 5X.

Foto: Paula Diaz / Nikon Small World 2021

Probóscide de una mosca doméstica

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Probóscide de una mosca doméstica

Fotografía galardonada con el quinto premio.

Obtenida mediante apilamiento de imágenes. 40X

Foto: Oliver Dum / Nikon Small World 2021

Vasculatura 3D de un cerebro de ratón adulto

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Vasculatura 3D de un cerebro de ratón adulto

Fotografía galardonada con el sexto premio.

Obtenida mediante microscopía confocal. 10X

Foto: Andrea Tedeschi/ Nikon Small World 2021

Sección transversal del intestino de un ratón

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Sección transversal del intestino de un ratón

Fotografía galardonada con el octavo premio.

Obtenida mediante microscopía de fluorescencia. 10X

Foto: Amy Engevik / Nikon Small World 2021

Cabeza de una garrapata

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Cabeza de una garrapata

Fotografía galardonada con el séptimo premio.

Obtenida mediante microscopía confocal. 10X

Foto: Tong Zhang & Paul Stoodley / Nikon Small World 2021

Pulga de agua (Daphnia), portadora de embriones y peritrichs

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Pulga de agua (Daphnia), portadora de embriones y peritrichs

Fotografía galardonada con el noveno premio.

Obtenida mediante apilamiento de imágenes y microscopía de campo oscuro. 10X.

Foto: Jan van IJken / Nikon Small World 2021

Vena y escamas en un ala de mariposa (Morpho didius)

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Vena y escamas en un ala de mariposa (Morpho didius)

Fotografía galardonada con el décimo premio.

Obtenida mediante apilamiento de imágenes y luz reflejada. 20X.

Foto: Sébastien Malo/ Nikon Small World 2021

Vasculatura de la retina de un ratón

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Vasculatura de la retina de un ratón

Fotografía galardonada con el decimo primer premio.

Obtenida mediante microscopía confocal. 10X

Foto: Jason Kirk & Carlos P. Flores Suarez / Nikon Small World 2021

Organoide mamario que muestra células mioepiteliales contráctiles (azul) arrastrándose sobre células mamarias secretoras (rojo)

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Organoide mamario que muestra células mioepiteliales contráctiles (azul) arrastrándose sobre células mamarias secretoras (rojo)

Fotografía galardonada con el decimo segundo premio

Obtenida mediante microscopía confocal. 40X

Foto: Jakub Sumbal / Nikon Small World 2021

Tejido de algodón con granos de polen

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Tejido de algodón con granos de polen

Fotografía galardonada con el decimo tercer premio

Obtenida mediante microscopía de campo oscuro y apilamiento de imágenes. 10X

Foto: Felice Placenti / Nikon Small World 2021

Copo de nieve

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Copo de nieve

Fotografía galardonada con el decimo cuarto premio

Obtenida mediante microscopía de campo brillante y apilamiento de imágenes. 40X

Foto: Joern N. Hopke/ Nikon Small World 2021

Diatomea (Arachnoidiscus)

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Diatomea (Arachnoidiscus)

Fotografía galardonada con el decimo quinto premio

Obtenida mediante microscopía confocal. 10X

Foto: Bernard Allard / Nikon Small World 2021

Una instantánea in vivo de las neuronas que rodean la boca y los tentáculos de una anémona de mar estrellada juvenil (Nematostella vectensis)

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Una instantánea in vivo de las neuronas que rodean la boca y los tentáculos de una anémona de mar estrellada juvenil (Nematostella vectensis)

Fotografía galardonada con el decimo sexto premio

Obtenida mediante microscopía de fluorescencia. 20X

Foto: Ruohan Zhong / Nikon Small World 2021

Hebras filamentosas de cianobacterias Nostoc capturadas dentro de una matriz gelatinosa

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Hebras filamentosas de cianobacterias Nostoc capturadas dentro de una matriz gelatinosa

Fotografía galardonada con el decimo séptimo premio

Obtenida mediante microscopía de luz polarizada y apilamiento de imágenes. 4X

Foto: Martin Kaae Kristiansen / Nikon Small World 2021

Cristal de sal de mesa

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Cristal de sal de mesa

Fotografía galardonada con el decimo octavo premio

Obtenida mediante microscopía de campo oscuro, luz polarizada e iluminación oblicua y Rheinberg. 10X.

Foto: Saulius Gugis / Nikon Small World 2021

Inclusión de cristal de calcita suspendido en una piedra preciosa de espinela

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Inclusión de cristal de calcita suspendido en una piedra preciosa de espinela

Fotografía galardonada con el decimo noveno premio

Obtenida mediante microscopía de campo oscuro y apilamiento de imágenes. 40X.

Foto: Billie Hughes / Nikon Small World 2021

Pulga de agua nadando cerca de un tallo de caña

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Pulga de agua nadando cerca de un tallo de caña

Fotografía galardonada con el vigésimo premio

Obtenida mediante microscopía de campo oscuro. 4X.

Foto: Alison Pollack / Nikon Small World 2021