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Los envases del futuro

Una botella de plástico vegetal 100% degradable

Bioplástico

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Foto: Jorge García-Romeu Senante

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Es sabido que los envases plásticos tradicionales son muy difíciles de eliminar, que contaminan y que además están fabricados a partir de derivados del petróleo, un combustible fósil cada vez más escaso. Por todo ello, hace tiempo que la industria investiga y experimenta con nuevos componentes con el objetivo de encontrar un material con las mismas características pero que a la vez sea 100% biodegradable.

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Eso es lo que ha hecho, y con éxito, el ITENE -Instituto Tecnológico de Embalaje, Transporte y Logística-, el instituto valenciano donde han desarrollado una botella de plástico de procedencia vegetal, fabricada con un nuevo material compuesto de ácido poliláctico (PLA) y nanoarcillas modificadas. «Hasta el momento, los bioplásticos existentes en el mercado no presentaban propiedades aceptables para el envasado de líquidos y bebidas en botellas, porque el ácido poliláctico, o PLA, no permite albergar un líquido a largo plazo: es un material que presenta un alto riesgo de filtrado del líquido contenido y de deformación de la botella si es sometida a altas presiones o temperaturas», dice Susana Aucejo, directora de I+D del ITENE. Para evitar estos inconvenientes, los especialistas en nuevos materiales del ITENE han añadido al PLA nanoarcillas modificadas (arcillas procesadas en forma de discos de espesor nanométrico), gracias a las cuales han logrado, por un lado, incrementar ciertas propiedades del ácido poliláctico, como la dureza, la rigidez y la resistencia al calor y a los rayos UV, y por otro, disminuir su tasa de absorción de agua y la permeabilidad a los gases.

Todo indica que a la nueva botella, cuya patente ha sido ya solicitada por el ITENE, le aguarda un futuro prometedor. No en vano varias multinacionales se han interesado ya en asumir su producción.

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