Fotciencia, las mejores fotos científicas de 2022

El movimiento coordinado de una bandada de estorninos, la combustión del acero o las neuronas activadas durante la formación de un recuerdo son algunos de los temas protagonistas de las ocho instantáneas elegidas en la 19ª edición de Fotciencia. Os mostramos las mejores fotografías científicas de 2022.

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La ciencia nos rodea. Está en cada decisión que tomamos, en cada objeto que tocamos o en el suelo que pisamos. Sin embargo, la mayoría de veces no somos conscientes de que se encuentra ahí oculta. El certamen fotográfico FOTCIENCIA19, organizado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT), pretende precisamente eso, mostrar la belleza oculta de la ciencia a través de las imágenes.

En esta 19ª edición, a las modalidades de participación habituales –Micro, General, Alimentación y nutrición, Agricultura sostenible y La ciencia en el aula– se ha sumado la modalidad especial Año Cajal para recoger imágenes relacionadas con la neurociencia o el estudio del cerebro.

Un comité formado por 14 profesionales del ámbito de la ciencia, la microscopía, las artes visuales o la divulgación científica, entre otras especialidades, han valorado y elegido las fotografías más impactantes y que mejor describen algún hecho científico. Un gránulo de almidón de tapioca, las células del estigma de una flor de Freesia o las formaciones de pirolusitas son otros de los temas retratados en las imágenes que más han llamado la atención del comité. En esta galería os mostramos las mejores fotografías científicas de 2022. ¿Cuál es tu preferida?

Bosque Encantado

Foto: Isabel María Sánchez Almazo, Lola Molina, Concepción Hernández Castillo / FOTCIENCIA19

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Bosque Encantado

Modalidad Micro

Esta es la puerta de entrada de una flor de Freesia, es decir, el estigma por el que acceden los pólenes. Las células de su extremo conforman el “Bosque encantado” que vemos en la imagen, y que esconden en su tejido la sustancia clave para el éxito de la reproducción de la planta. Las zonas brillantes que se observan se deben a la distribución de elementos como el calcio, el fósforo y el sodio en la textura interna de las células. Aunque muchas especies de Freesia pueden encontrarse en jardines de todo el mundo, son originarias del Sur de África.

Plumas Analgésicas

Foto: María Jesús Redrejo Rodríguez, Eberhardt Josué Friedrich Kernahan / FOTCIENCIA19

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Plumas Analgésicas

Modalidad Micro

Aunque creamos estar frente a plumas coloridas de algún ave tropical, en realidad vemos las estructuras formadas durante la cristalización de una solución de paracetamol. El proceso se lleva a cabo para analizar las impurezas (trazas metálicas) que puedan haber contaminado la muestra durante su proceso de síntesis. Esto forma parte de los controles de calidad que permiten establecer si los productos cumplen con los parámetros y requisitos legales requeridos.

El Murmullo Atacado

Foto: Roberto Bueno Hernández / FOTCIENCIA19

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El Murmullo Atacado

Modalidad General

"El murmullo", así se conoce al movimiento coordinado de estorninos en el aire por el inconfundible rumor que dejan a su paso. Los estorninos llegan a la península ibérica en los meses de invierno desde el centro y norte de Europa, buscando una mayor abundancia de insectos y semillas, y forman bandadas de cientos y hasta de miles de individuos. La inexplicable coordinación de sus frenéticas maniobras de vuelo hace pensar que se comportan como un único superorganismo, al igual que los cardúmenes en el océano o las colonias de hormigas en tierra. Pero en la imagen hay algo más: el ataque de un halcón peregrino a la bandada. Desde arriba lanza su veloz picado, el más rápido del mundo animal, que es difícilmente detectado por los estorninos, lo que dificulta una reacción a tiempo.

Nada Se Resiste Al Poder Del Fuego

Foto: Sara María Rubio Largo / FOTCIENCIA19

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Nada Se Resiste Al Poder Del Fuego

Modalidad General

¿Es posible que el acero arda? Esta imagen nos ofrece la respuesta, aunque es preciso preparar el escenario. El acero arde porque en su composición lleva hierro, un elemento que reacciona de forma rápida con el oxígeno del aire cuando se acerca a una fuente de calor como una llama o, incluso, una chispa. Pero es necesario que el acero esté formando una madeja ahuecada de finos hilos, como un penacho de lana de acero, que aumentan la superficie de contacto con el oxígeno del aire. La posición vertical dentro de una probeta facilita aún más la combustión. Un meticuloso espectáculo pirotécnico en un laboratorio de química.

Recordando a Cajal

Foto: Miguel Fuentes Ramos / FOTCIENCIA19

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Recordando a Cajal

Modalidad especial Año Cajal

Esta imagen nos recuerda a algunos de los famosos dibujos de neuronas en el hipocampo realizados por Cajal hace ya más de un siglo. Sin embargo, la técnica usada en este caso ha sido bien distinta y, mientras Cajal se basaba en la tinción de Golgi, aquí se han teñido las neuronas de un ratón activadas durante la formación de un recuerdo, lo que se denomina engrama.

Galaxia Polisacárida

Foto: Antonio Diego Molina García / FOTCIENCIA19

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Galaxia Polisacárida

Modalidad Alimentación y nutrición

¿Galaxia remota en el centro del universo?, ¿ganglio cerebral de un calamar gigante?, ¿el “ojo de Sauron”? No, más simple y alimenticio: se trata de un gránulo de almidón de tapioca, parcialmente gelatinizando por alta presión hidrostática, observado por criomicroscopía electrónica de barrido. El almidón, biopolímero empleado por muchas plantas para almacenar azúcar de manera eficiente, forma gránulos empaquetados de forma muy ordenada y compacta, inaccesibles a la digestión. Para poder asimilarlo, se debe recurrir a tratamientos a alta temperatura o presión.

Interacciones ocultas

Foto: José María Gómez Reyes, Isabel María Sánchez Almazo, Lola Molina, Daniel García-Muñoz Bautista-Cerro / FOTCIENCIA19

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Interacciones ocultas

Modalidad Agricultura sostenible

Muchas especies de invertebrados que se alimentan de las plantas del desierto son difíciles de diferenciar a simple vista. En esta imagen se observa un ácaro herbívoro (Tetranychus) que deambula sobre un pétalo de su planta nutricia (Moricandia arvensis). Podemos hacernos una idea de lo diminuto de su tamaño comparándolo con las células del pétalo, que son los polígonos que se muestran en la superficie del tejido vegetal. Este grupo de ácaros pueden expandirse rápidamente en cultivos, convirtiéndose en una amenaza para las plantaciones. El control sostenible de las plagas requiere una adecuada identificación de los organismos que las provocan, para poder erradicarlos de una forma que sea respetuosa con el medio ambiente.

Fuegos artificiales petrificados

Foto: Carlos Pérez Naval / FOTCIENCIA19

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Fuegos artificiales petrificados

Modalidad La ciencia en el aula

La naturaleza esconde formaciones que parecen sacadas de un cuaderno de artista. Pero lo que vemos en esta imagen es en esencia dióxido de manganeso (MnO2). Esta es la composición química de las pirolusitas, minerales que cuando cristalizan sobre las rocas se denominan pirolusitas dendríticas y crean estas formaciones tan curiosas e hipnóticas. Muchas veces están presentes en las paredes de las casas como piedras decorativas, pero pasan desapercibidas si no nos fijamos detenidamente en ellas.