Crean cuatro nuevos prefijos métricos para medir los objetos más grandes y más pequeños del universo

Por primera vez en más de 30 años se han aprobado cuatro nuevos prefijos oficiales. Así, ahora puede decirse que la Tierra pesa 6 ronnagramos y un electrón, 1 rontogramo.

Primer ordenador cuántico comercial

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Foto: CC

Como cada cuatro años, la Convención de Pesos y Medidas se ha reunido en el Palacio de Versalles, en París, y en otros puntos ha aprobado nuevos prefijos que se aplicarán al Sistema Internacional de Unidades (SI): ronna, ronto, quetta y quecto.

Según Richard Brown, miembro del National Physics Laboratory, este nuevo cambio viene fundamentalmente motivado por “las necesidades de la ciencia de datos y la creciente dataesfera, crecimiento que esperamos que acelere con la digitalización generalizada y el advenimiento de nuevas tecnologías como la computación cuántica.” De hecho, no se había realizado ningún cambio semejante desde principios de los 90, cuando se añadieron los prefijos zetta, yotta y sus inversos, zepto y yocto.

Así, a partir de ahora se podrá decir que Júpiter tiene una masa de 2 quettagramos, porque quetta equivale a un 1 seguido de 30 ceros. Es decir: 1.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000. Por su parte, ronna se referirá a los mil cuatrillones o 10 elevado a 27 (o un uno seguido de 27 ceros). Así la masa de la Tierra sería de 6 ronnagramos, en vez de mil cuatrillones de gramos.

En el lado diametralmente opuesto, está ronto, que es la milésima parte de una cuatrillonésima parte, es decir, uno partido de 10 elevado a 27. De esta forma, la masa de un electrón sería un rontogramo, aproximadamente. Si dividimos la escala ronto por mil llegaremos a quecto (una fracción de uno partido entre 10 elevado a 30).

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Los prefijos de lo más grande y lo más pequeño

Como norma general, los prefijos que terminan en "a" son medidas muy grandes, y los que terminan en "o", medidas muy pequeñas. De este modo, para nombrar las cantidades diminutas se emplean los siguientes prefijos:

Pico- 0,000 000 000 001
Femto- 0,000 000 000 000 001
Atto- 0,000 000 000 000 000 001
Zepto- 0,000 000 000 000 000 000 001
Yocto- 0,000 000 000 000 000 000 000 001
Ronto- 0,000 000 000 000 000 000 000 000 001
Quecto- 0.000 000 000 000 000 000 000 000 000 001

Y estos serían los prefijos para las cantidades más grandes:

Tera- 1 000 000 000 000
Peta- 1 000 000 000 000 000
Exa- 1 000 000 000 000 000 000
Zetta- 1 000 000 000 000 000 000 000
Yotta- 1 000 000 000 000 000 000 000 000
Ronna- 1 000 000 000 000 000 000 000 000 000
Quetta- 1 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000

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