Científicos confirman el nuevo objeto más distante del Sistema Solar

Recién reconocido por la Unión Astronómica Internacional, "Farfarout" o "Muy Muy Lejano", situado a 132 veces la distancia del Sol a la Tierra, es el objeto más distante encontrado hasta ahora en nuestro Sistema Solar

"Farfarout" en los confines de nuestro Sistema Solar

"Farfarout" en los confines de nuestro Sistema Solar

Foto: NOIRLab/NSF/AURA/J. da Silva

“En ese momento no sabíamos la órbita del objeto, ya que sólo teníamos las observaciones que el telescopio Subaru había realizado durante 24 horas, y se necesitan años de observaciones para derivar la órbita de un objeto alrededor del Sol”, explica el investigador de la Carnegie Institution for Science,Scott Sheppard, codescubridor del que hoy es el objeto más lejano de nuestro sistema solar. "Todo lo que sabíamos era que el objeto parecía estar muy distante en el momento del descubrimiento".

Farfarout se encuentra actualmente a 132 unidades astronómicas del Sol

Tal y como introducen las palabras de Sheppard, Farfarout, que es como ha sido bautizado el objeto más lejano del sistema solar, fue avistado por primera vez en enero 2018 por el Telescopio Subaru, ubicado en Maunakea, Hawaii. Sus descubridores sabían que el objeto estaba realmente muy lejos, sin embargo no estaban seguros de la distancia exacta a la que se encontraba. Era necesario obtener más observaciones para averiguarlo, por lo que para determinar su órbita el científico pasaría los dos años siguientes en compañía de los investigadores David Tholen de la Universidad de Hawaii y Chad Trujillo de la Universidad del Norte Arizona , observando el objeto con el telescopio Gemini Norte, también en Maunakea, y los Telescopios de Magallanes en Chile.

Ahora el equipo ha confirmado que Farfarout se encuentra actualmente a 132 unidades astronómicas -ua- del Sol, lo que equivale a 132 veces la distancia del Sol a la Tierra. A modo de comparación, diremos que en promedio Plutón está a 39 ua del Sol. Farfarout es incluso más remoto que el anterior poseedor del récord de distancia del Sistema Solar, que fue descubierto por el mismo equipo y apodado "Farout" o “muy lejano”, y está ubicado a 124 ua del Sol.

Lista de los objetos más distantes del sistema solar

Lista de los objetos más distantes del sistema solar

Foto: NOIRLab/NSF/AURA/J. da Silva

La órbita de Farfarout es bastante alargada: se sitúa a 175 ua del Sol en su punto más lejano y alrededor de 27 ua en su punto más cercano, y debido a que su órbita cruza la de Neptuno, podría proporcionar información sobre la historia del Sistema Solar exterior. "Es probable que Farfarout fuera arrojado al exterior del Sistema Solar al acercarse demasiado a Neptuno en un pasado distante", explica Trujillo. "Y también es probable que nuevamente en el futuro Farfarout interactúe fuertemente con Neptuno, ya que sus órbitas aún intersectan", añade.

La posibilidad de un planeta enano

Por otro lado los expertos informan de que Farfarout es muy débil: basándose en su brillo y distancia con el Sol, el equipo estima que puede tener unos 400 kilómetros de ancho, lo que lo sitúa cerca de ser considerado un planeta enano por la Unión Astronómica Internacional, AUI por sus siglas en inglés. De hecho, el Centro de Planetas Menores de la propia AUI en Massachusetts, anunció hoy que le ha entregado a Farfarout la designación oficial provisional de 2018 AG37. El objeto más distante conocido del Sistema Solar recibirá un nombre oficial definitiva después de que se recopilen nuevos datos y observaciones que proporcionen una información más refinada sobre su orbita y demás características.

"Farfarout tarda un milenio en dar una vuelta al Sol", señala Tholen. "Debido a esto, se mueve muy lentamente por el cielo, lo que requiere varios años de observaciones para determinar con precisión su trayectoria", puntualiza. "El descubrimiento de Farfarout muestra nuestra creciente capacidad para mapear el exterior del Sistema Solar y observar cada vez más lejos hacia los límites de nuestro Sistema Solar", añade Sheppard. "Sólo con los avances en los últimos años de las cámaras digitales en los grandes telescopios ha sido posible descubrir de manera eficiente objetos tan distantes como Farfarout. Aunque algunos de estos objetos lejanos son bastante grandes- del tamaño de planetas enanos- son difíciles de estudiar debido a sus distancias extremas del Sol. Sin embargo, Farfarout es sólo la punta del iceberg cuando se trata de este tipo de objetos", concluye.

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