Los científicos alertan de que no estamos midiendo bien las emisiones de gases de efecto invernadero

El Acuerdo de París establece medidas para la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero. Sin embargo, un nuevo estudio sugiere que aún no disponemos de los métodos de medición necesarios para lograrlo con la eficacia suficiente.

Contaminación atmosférica

Contaminación atmosférica

Foto: Istock

Investigadores de la Universidad de Linköping, en un estudio publicado en Environmental Research Letters, han analizado 13.500 artículos científicos a fin de examinar los métodos utilizados para medir las emisiones de gases de efecto invernadero a la atmósfera, concretamente de dióxido de carbono (CO2), metano (CH4) y óxido de nitrógeno (NO2).

Según los datos del estudio, si bien los métodos empleados actualmente para medir las emisiones tiene utilidad para fines de investigación, parece que no son los más adecuados para diseñar y evaluar acciones que puedan reducir las emisiones. Por ejemplo, en muchos casos no hay datos comparativos a escala nacional y local, lo que conduce a una fuerte dependencia de las suposiciones de que los datos de otras ubicaciones o períodos de tiempo son válidos.

Los investigadores proponen el desarrollo de métodos baratos y fáciles de usar que permitan identificar y medir todos los tipos de emisiones de gases de efecto invernadero a nivel local.

Para lograr revertir este y otros problemas, se plantean algunos cambios importantes en los métodos de medición, como puede ser incluir procedimientos para monitorizar la forma en que las emisiones cambian con el tiempo y determinar si las acciones llevadas a cabo han tenido el efecto buscado. Además, también serían necesarias mediciones puntuales a pequeña escala y mediciones de valores promedio a gran escala para áreas que van desde hectáreas hasta kilómetros cuadrados para así tener en cuenta las variaciones locales.

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En definitiva, los autores de este nuevo estudio proponen el desarrollo de métodos baratos y fáciles de usar que permitan identificar y medir todos los tipos de emisiones de gases de efecto invernadero a nivel local, no solo los procedentes de emisiones derivadas de fósiles (aunque en 2021, el uso de combustibles fósiles sólidos contribuyó a más del 50 % del aumento de emisiones).

El Acuerdo de París

El Acuerdo de París tuvo lugar en el marco de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático y establece medidas para la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero. La aplicabilidad del Acuerdo comenzó en 2020, tras la finalización de la vigencia del Protocolo de Kioto.

El objetivo de este acuerdo es mantener el aumento del promedio de la temperatura global por debajo de los 2 °C por encima de los niveles preindustriales y perseguir esfuerzos para limitar el aumento a 1.5 °C, tal y como se ha refrendado estos días en la Cumbre del Clima de Egipto (COP27). Sin embargo, según este nuevo estudio, si no se cambian los métodos de medición, puede resultar mucho más difícil alcanzar estos objetivos, pues ni siquiera será posible medir los progresos con suficiente precisión.

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