La ciencia española a través de la lente

La ciencia y la fotografía española se dan la mano en FOTCIENCIA, el certamen fotográfico organizado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas -CSIC- y la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología -FECYT- que aúna lo mejor de los dos mundos.

En los laboratorios científicos hay jardines artificiales en los que se intentan reproducir los procesos que dieron lugar a la vida en nuestro planeta. Allí surgen estructuras inorgánicas que imitan las formas de los seres vivos, como la diminuta dalia fotografiada retratada en Ser o no ser, una de las ocho imágenes seleccionas en la decimoctava edición de FOTCIENCIA: un certamen fotográfico organizado cada año por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas -CSIC- y la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología -FECYT- con el que, en 5 categorías a las que este año se añade una octava dedicada en especial a la Covid-19, se pretende acercar la ciencia a la sociedad mediante la fotografía. 

Transistores con forma de jeroglífico de un microprocesador, el volcán de colores creado por un singular organismo conocido como ‘huevas de salmón’ o la intrincada red de nanofibras de una mascarilla FFP2 son otras de las fotografías seleccionadas por el comité de doce profesionales que componen el jurado de una competición en la que cualquier persona puede participar enviando una imagen y un breve texto explicativo que ilustre algún fenómeno científico, 

Los ganadores, junto a otras de las imágenes seleccionadas entre las 556 presentadas a la actual edición del certamen, serán incluidas en un catálogo y formarán parte de una exposición itinerante que será inaugurada en primavera de 2022. También dos copias de la muestra recorrerán museos y centros culturales, educativos y de investigación de todo el territorio nacional a lo largo del año. En esta galería fotográfica os mostramos las mejores, sin embargo, todas aquellas presentadas al concurso podrán verse publicadas en el portal web de la competición. 

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Ser o no ser

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Ser o no ser

Fotografía ganadora en la categoría: Micro

Parece una dalia, la flor que se ha convertido en el símbolo de México, pero lo que vemos es una estructura totalmente inorgánica crecida en un laboratorio. Creada en lo que se conoce como jardines químicos, esta microflor artificial está formada por carbonato cálcico precipitado. La ósmosis y la flotabilidad han impulsado su crecimiento de forma autoorganizada en un proceso similar a como creemos que se originó la vida en la Tierra.

Foto: Isabel María Sánchez Almazo / Lola Molina Fernández / Concepción Castillo Hernández / FOTCIENCIA 2021

Jeroglíficos del microprocesador

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Jeroglíficos del microprocesador

Fotografía ganadora en la categoría: Micro

Los jeroglíficos que observamos en esta foto son en realidad diminutos transistores de un circuito integrado como los que se encuentran en móviles y ordenadores. Estos micromundos semiconductores se examinan con microscopios electrónicos de barrido (SEM) para encontrar defectos y mejorar la tecnología, como en este caso. Los transistores retratados miden aproximadamente un micrómetro.

Foto: Evgenii Modin / FOTCIENCIA 2021

Volcán de mixomicetos

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Volcán de mixomicetos

Fotografía ganadora en la categoría: General

No es un animal, una planta o un hongo. El protagonista de esta imagen es un organismo conocido como ‘huevas de salmón’ (Trichia decipiens), perteneciente al extraño grupo de los mixomicetos. Estos seres vivos han resultado muy difíciles de clasificar por su complejo ciclo vital y reproductivo, y actualmente forman parte del reino de los protistas. En la primera fase de su vida, son organismos unicelulares capaces de cambiar de forma para nadar, reptar o endurecerse hasta quedar en letargo, y se reproducen asexualmente. Bajo ciertas condiciones, pueden transformarse en mohos y, más tarde, en individuos pluricelulares de aspecto globoso que presentan una amplia variedad de colores según su estado madurativo. Estos individuos realizan la reproducción sexual y en su interior albergan esporas que dan lugar a nuevos individuos. Las ‘huevas de salmón’ habitan en ambientes húmedos y generalmente crecen sobre restos de madera alimentándose de bacterias, hongos y protozoos.

Foto: José Eladio Aguilar de Dios Liñán / FOTCIENCIA 2021

Metamorfosis floral

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Metamorfosis floral

Fotografía ganadora en la categoría: Alimentación y Nutrición

La transformación de las flores de girasol en frutos es espectacular. El girasol no es una flor como tal, sino un conjunto de inflorescencias. Cuando son polinizadas, se convierten en frutos (pipas), pero el proceso no ocurre en todas a la vez. Por eso es fácil encontrar girasoles como el de la imagen, con una zona en la que las pipas ya están casi maduras y otra en donde todavía se pueden ver las flores.

Foto: David Talens Perales / FOTCIENCIA 2021

El arcoíris digital

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El arcoíris digital

Fotografía ganadora en la categoría: La ciencia en el aula

¿Qué ocurre si colocamos un imán sobre la pantalla de un monitor de ordenador antiguo? Pues que obtenemos una imagen de gran belleza por sus colores y la perfección matemática de su composición. Este fenómeno se explica por la fuerza de Lorentz, que desvía las partículas cargadas en presencia de campos magnéticos. En los antiguos monitores, la trayectoria de los electrones de los tubos de rayos catódicos hacia la pantalla es desviada por campos magnéticos. Al incidir sobre la pantalla, los electrones activan unas sustancias fosforescentes que se iluminan en tres colores diferentes: rojo, verde y azul. Cuando colocamos el imán, los haces de electrones se desvían e inciden sobre sensores que no les corresponden. Como resultado, las líneas del campo magnético forman figuras matemáticas y los colores se ven alterados.

Foto: Carlota Abad Esteban / Lourdes González Tourné / FOTCIENCIA 2021

El bosque de parasoles

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El bosque de parasoles

Fotografía ganadora en la categoría: Agricultura sostenible

El envés de la hoja de olivo (Olea europaea) está cubierto por un denso conjunto de parasoles que protegen la superficie de la radiación solar, como las sombrillas en una playa. Estas estructuras son en realidad pelos multicelulares que, posiblemente, limitan la pérdida de agua cuando se abren los estomas, poros micrométricos que se aprecian en la superficie cuando alguno de los pelos se cae y queda una calva, como las que se ven en la imagen en color verde. El olivo es un árbol muy adaptado al clima mediterráneo y resistente a la escasez de agua. De hecho estos pelos protectores son un rasgo de adaptación de sus hojas a las exigentes condiciones que se dan en la época estival.

Foto: Enrique Rodríguez Cañas / Victoria Fernández Fernández / FOTCIENCIA 2021

Pequeña Gran Muralla

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Pequeña Gran Muralla

Fotografía ganadora en la categoría: La ciencia frente al COVID

¿Cómo podemos protegernos de invasores microscópicos? Una de las defensas más efectivas son las mascarillas, que impiden el paso de virus y bacterias de forma parecida a como la Gran Muralla impedía las invasiones bárbaras sobre la antigua China. La foto muestra el filtro de una mascarilla FFP2 al microscopio. Sus nanofibras dejan pasar el aire que respiramos, pero forman una red que atrapa las pequeñas gotas que exhalamos: el vehículo por el que viajan virus como el SARS-CoV-2, causante de la COVID-19, o la influenza, causante de la gripe. El gran problema que afronta ahora la ciencia es conseguir que las gomas de las mascarillas no molesten en las orejas.

Foto: Alberto Martín Pérez / Raquel Álvaro Bruna / Eduardo Gil Santos / FOTCIENCIA 2021

Todo es polvo de estrellas

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Todo es polvo de estrellas

Fotografía ganadora en la categoría: General

Esta imagen del centro de la Vía Láctea tomada en las cercanías de Fuentes, Cuenca, nos recuerda que el universo conocido se extiende hasta distancias difícilmente concebibles para la mente humana. Gracias a preguntas básicas sobre quiénes somos y dónde estamos, hoy sabemos que toda esa inmensidad surgió de un solo punto, más pequeño incluso que un átomo. ¿Habrá también alguien al otro lado de esta foto, a millones de años luz de distancia, haciéndose las mismas preguntas?

Foto: David Sánchez Hernández / FOTCIENCIA 2021

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