Reconstruyen la historia genética de los últimos neandertales

Nuevos métodos de eliminación del ADN contaminante han permitido secuenciar los genomas de cinco neandertales de Bélgica, Francia, Croacia y Rusia, con una antigüedad de entre 39.000 y 47.000 años

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restosneandertales1. Molar superior

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Molar superior

Molar superior de un hombre neandertal, procedente de la cueva de Spy en Bélgica.

Foto: I. Crevecoeur

restosneandertales3. Fragmento de un fémur

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Fragmento de un fémur

Fragmento de un fémur de una mujer neandertal, de la tercera cueva de Goyet, en Bélgica.

Foto: H. Rougier, P. Semal

restosneandertales4. Fragmento de un cráneo

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Fragmento de un cráneo

Fragmento de un cráneo de un niño neandertal, procedente del Cáucaso ruso.

Foto: M. Hajdinjak

restosneandertales6. Cueva de Vindija

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Cueva de Vindija

Interior de la cueva de Vindija, en Croacia.

Foto: M. Hajdinjak

restosneandertales2. Fragmento de un hueso

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Fragmento de un hueso

Fragmento de un hueso de una mujer neandertal de la cueva de Vindija, en Croacia.

Foto: M. Hajdinjak

restosneandertales7. Cueva de Les Cottés

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Cueva de Les Cottés

Entrada a la cueva de Les Cottés, en Francia.

Foto: M. Soressi / S. Schatz

restosneandertales9. Depósitos arqueológicos

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Depósitos arqueológicos

Depósitos arqueológicos a la entrada de la cueva de Les Cottés, en Francia.

Foto: M. Soressi / S. Schatz

restosneandertales10. Excavaciones arqueológicas

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Excavaciones arqueológicas

Excavaciones arqueológicas en la cueva de Les Cottés, en Francia.

Foto: M. Soressi / S. Schatz

restosneandertales5. Jóvenes arqueólogos

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Jóvenes arqueólogos

Un grupo de arqueólogos realiza excavaciones en la cueva de Les Cottés, en Francia.

Foto: M. Soressi / S. Schatz

restosneandertales8. Molar superior

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Molar superior

Molar superior de una mujer neandertal de época tardía, descubierto durante unas excavaciones en la cueva de Les Cottés, en Francia.

Foto: M. Soressi / S. Schatz

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Reconstruyen la historia genética de los últimos neandertales

Un nuevo estudio publicado hoy en Nature aporta cinco nuevos genomas de neandertales de un ámbito geográfico más amplio y de un periodo posterior a las secuencias genómicas que se habían obtenido hasta ahora, según revela el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig. Nuevos métodos de eliminación del ADN contaminante, procedente de los microbios y de los humanos actuales, han permitido secuenciar los genomas de cinco neandertales de Bélgica, Francia, Croacia y Rusia, con una antigüedad de entre 39.000 y 47.000 años, por lo que representan a algunos de los últimos neandertales que sobrevivieron en Europa. "Al comparar estos genomas con el genoma de un neandertal más antiguo del Cáucaso demostramos que las poblaciones de neandertales parecen haberse movido y fueron reemplazadas entre ellas al final de su historia", dice Mateja Hajdinjak, quien firma el estudio.

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Fotografías

Los investigadores también han comparado estos genomas de neandertales con los genomas de personas actualmente vivas, demostrando que todos los últimos neandertales eran más similares a los neandertales que contribuyeron al ADN de las personas actuales que viven fuera de África que a un neandertal más antiguo de Siberia. Sin embargo, y a pesar de que cuatro de estos neandertales vivieron en una época en que los humanos modernos ya habían llegado a Europa, no presentan cantidades detectables de ADN de los humanos modernos.

"Puede que el flujo genético fuera principalmente unidireccional, desde los neandertales hacia los humanos modernos", sostiene Svante Pääbo, director del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva. "Nuestro trabajo demuestra que la obtención de secuencias genómicas de un gran número de individuos humanos arcaicos es ahora técnicamente viable y se abre la posibilidad de estudiar las poblaciones de neandertales a través de su alcance temporal y geográfico", asevera Janet Kelso, también firmante del nuevo estudio.

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