Inglaterra: huellas de dinosaurios del Cretácico, incluidas las escamas y las uñas

Estos rastros fosilizados de dinosaurios, de un mínimo de siete especies diferentes, representan la colección más detallada y diversa del Cretácico que se ha hallado hasta la fecha en el Reino Unido; hablamos con Anthony Shillito, el principal autor del estudio

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huellasdedinosaurios1. Huellas del Cretácico Inferior

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Huellas del Cretácico Inferior

Foto: Neil Davies and Anthony Shillito

huellasdedinosaurios2. Uña de un iguanodontiano

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Uña de un iguanodontiano

Foto: Neil Davies and Anthony Shillito

huellasdedinosaurios3. Pisada de un iguanodontiano con impresiones de la piel

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Pisada de un iguanodontiano con impresiones de la piel

Foto: Neil Davies and Anthony Shillito

huellasdedinosaurios4. Gran pisada de iguanodontiano con lodo entre los dedos

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Gran pisada de iguanodontiano con lodo entre los dedos

Foto: Neil Davies and Anthony Shillito

huellasdedinosaurios5. Garras perfectamente visibles

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Garras perfectamente visibles

Foto: Neil Davies and Anthony Shillito

huellasdedinosaurios6. Conjunto de huellas de un ornitópodo herbívoro

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Conjunto de huellas de un ornitópodo herbívoro

Foto: Neil Davies and Anthony Shillito

huellasdedinosaurios7. Los dinosaurios vivían en un sistema fluvial

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Los dinosaurios vivían en un sistema fluvial

Foto: Neil Davies and Anthony Shillito

huellasdedinosaurios8. Una de las huellas halladas entre 2014 y 2018

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Una de las huellas halladas entre 2014 y 2018

Foto: Neil Davies and Anthony Shillito

huellasdedinosaurios9. Lugar del hallazgo: acantilados del sur de Inglaterra

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Lugar del hallazgo: acantilados del sur de Inglaterra

Foto: Neil Davies and Anthony Shillito

huellasdedinosaurios10. Más de 100 millones de años de antigüedad

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Más de 100 millones de años de antigüedad

Foto: Neil Davies and Anthony Shillito

huellasdedinosaurios11. Huella de un gran iguanodontiano

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Huella de un gran iguanodontiano

Foto: Neil Davies and Anthony Shillito

huellasdedinosaurios12. Huella de 'Ankylosaurus'

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Huella de 'Ankylosaurus'

"Para mí, la huella más interesante es una de Ankylosaurus que conserva los cuatro dedos y que incluye tanto la piel como las impresiones de las garras", expresa Anthony Shillito a National Geographic España.

Foto: Neil Davies and Anthony Shillito

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Inglaterra: huellas de dinosaurios del Cretácico, incluidas las escamas y las uñas

Más de 85 huellas bien conservadas de dinosaurios, creadas por un mínimo de siete especies diferentes y que incluyen detalles perfectamente visibles de la piel, de las escamas e incluso de las garras y uñas, han sido descubiertas entre 2014 y 2018 por unos investigadores de la Universidad de Cambridge en los acantilados cercanos a Hastings, en el condado de Sussex Oriental y al sur de Inglaterra, según reveló ayer la Universidad de Cambridge en un comunicado. En la zona alrededor de Hastings se encontró el primer Iguanodon conocido en 1825 y el primer ejemplo confirmado de tejido cerebral fosilizado de un dinosaurio en 2016, un hallazgo que ya difundimos aquí, pero estos rastros fosilizados de dinosaurios representan la colección más detallada y diversa del Cretácico que se ha hallado hasta la fecha en el Reino Unido.

"Las huellas han quedado expuestas en los últimos años debido a las tormentas y a la erosión costera; la construcción de nuevas defensas costeras [por ejemplo la descarga de varias toneladas de rocas en la costa] probablemente ocultará tantas otras huellas durante un buen tiempo", comenta Anthony Shillito, el principal autor del estudio publicado en Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology, a National Geographic España. En 2017 fue anunciado el conjunto de huellas de dinosaurio más diverso del mundo, hallado en Australia; también un conjunto de huellas de saurópodo de 155 metros de largo, descubierto en Francia. Y este año se ha conocido el hallazgo de huellas de dinosaurios del Jurásico Medio en la isla de Skye, en Escocia.

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Las huellas, fechadas en el Cretácico Inferior, entre 145 y 100 millones de años de antigüedad, proceden de diferentes especies de dinosaurios, desde herbívoros que incluyen al Iguanodon, al Ankylosaurus, a una especie de estegosaurio y a posibles ejemplos del grupo de los enormes dinosaurios saurópodos, hasta carnívoros como los terópodos. "Estos dinosaurios vivían cerca de un sistema fluvial, sus huellas han sido halladas en el registro rocoso de un terreno inundable, así que había una fuente de agua dulce", dice Shillito. "Para mí, la huella más interesante es una que conserva los cuatro dedos y que incluye tanto la piel como las impresiones de las garras. Estas huellas de Ankylosaurus son mucho más raras que las huellas de iguanodontianos de tres dedos, que representan la mayoría del conjunto, y el nivel de detalle de esa huella en particular es increíble", concluye.

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