El Curiosity obtiene muestras de Marte mediante una nueva técnica de perforación

El vehículo explorador Curiosity ha obtenido la primera muestra procedente de una perforación marciana en más de un año, en un objetivo denominado Duluth

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marte1. Perforación en Duluth

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Perforación en Duluth

El Curiosity de la NASA ha realizado una perforación en un objetivo denominado Duluth, el 20 de mayo de 2018. Se trata de la primera muestra rocosa obtenida por el taladro desde octubre de 2016.

Imagen: NASA / JPL-Caltech / MSSS

marte2. 50 milímetros de profundidad

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50 milímetros de profundidad

Imagen detallada y mejorada del agujero de 50 milímetros de profundidad que ha realizado el Curiosity en Marte.

Imagen: NASA / JPL-Caltech / MSSS

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El Curiosity obtiene muestras de Marte mediante una nueva técnica de perforación

El vehículo explorador Curiosity, en el cráter Gale de Marte desde agosto de 2012, ha probado con éxito una nueva técnica de perforación, denominada Feed Extended Drilling, que "permite taladrar como lo haría una persona en su casa, usando la fuerza de su brazo robótico para empujar la broca hacia delante mientras gira", según explica el Jet Propulsion Laboratory de la NASA. El fin de semana pasado, el Curiosity obtuvo así la primera muestra procedente de una perforación marciana en más de un año. El taladro del Curiosity penetró unos 50 milímetros en un objetivo denominado Duluth. El equipo científico del Curiosity "estaba deseando poner en funcionamiento el taladro antes de que el rover abandonara su ubicación actual cerca de la cresta Vera Rubin", explicó ayer la NASA en un comunicado.

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Fotografías

Las perforaciones forman parte de las capacidades técnicas del Curiosity y son de vital importancia para el estudio de Marte. En el interior del rover hay dos laboratorios que pueden realizar análisis químicos y mineralógicos de las muestras rocosas y terrestres del planeta rojo. "Hemos estado desarrollando esta nueva técnica de perforación durante más de un año, pero nuestro trabajo no termina una vez recogida una muestra de Marte", dice Tom Green, un ingeniero de sistemas que ha contribuido en el desarrollo y comprobación del nuevo método de perforación. El nuevo reto consistirá en depositar la muestra rocosa de la broca del taladro en los dos laboratorios del rover. El viernes, lo antes posible, el equipo del Curiosity pondrá en práctica un nuevo proceso para depositar las muestras en el interior de los laboratorios del rover.

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