Una cría de serpiente atrapada en ámbar de unos 100 millones de años de antigüedad

El primer embrión-neonato de serpiente fosilizada incluye el esqueleto postcraneal articulado, las vértebras, detalles de la escamación y la forma del cuerpo; y un segundo espécimen conserva un fragmento de la piel mudada

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serpienteenambar1. 2 crías de serpiente a mediados del Cretácico

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2 crías de serpiente a mediados del Cretácico

Ilustración de Cheung Chung Tat en la que aparecen dos serpientes de la nueva especie Xiaophis myanmarensis recién salidas del cascarón, en el suelo de un bosque de la actual Birmania a mediados del Cretácico, cuando quedaron atrapadas en la resina de un árbol.

Ilustración: Cheung Chung Tat

serpienteenambar2. Atrapada en ámbar

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Atrapada en ámbar

Tomografía computarizada del espécimen atrapado en ámbar de Birmania: los restos esqueléticos de una serpiente embrionaria de la especie Xiaophis myanmarensis.

Foto: Ming Bai, Chinese Academy of Sciences

serpienteenambar3. Restos esqueléticos de la serpiente

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Restos esqueléticos de la serpiente

Reconstrucción en 3D de los restos esqueléticos del espécimen de Xiaophis myanmarensis.

Foto: Ming Bai, Chinese Academy of Sciences

serpienteenambar4. Vértebras y costillas

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Vértebras y costillas

Ampliación de las vértebras y costillas de la serpiente atrapada en ámbar.

Foto: Ming Bai, Chinese Academy of Sciences

serpienteenambar5. Escamas y pigmentación de la serpiente

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Escamas y pigmentación de la serpiente

Detalle de las escamas y pigmentación variable en un fragmento de piel de la serpiente. El espécimen se encuentra en el Museo Royal Saskatchewan, en Canadá.

Foto: Ryan C. McKellar, Royal Saskatchewan Museum, Canada

serpienteenambar6. Espécimen de 'Xiaophis myanmarensis'

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Espécimen de 'Xiaophis myanmarensis'

Xiao Jia sostiene el espécimen tipo de Xiaophis myanmarensis que ha donado al Instituto Dexu de Paleontología.

Foto: Lida Xing, China University of Geosciences, Beijing

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Una cría de serpiente atrapada en ámbar de unos 100 millones de años de antigüedad

Muchas especies ya extintas vivieron a mediados del Cretácico: arañas, ranas, pájaros o dinosaurios. Y muchas de estas especies, diferentes en muchos aspectos a las de hoy en día, las conocemos gracias a las inclusiones en ámbar; resina fosilizada en cuyo interior se han conservado milagrosamente estos organismos del pasado remoto de la Tierra. Los últimos especímenes atrapados en ámbar que han sido estudiados recientemente, en Science Advances, son dos serpientes de hace unos 100-95 millones de años en ámbar de Birmania, o más bien los restos de dos serpientes de esa época: el primer embrión-neonato de serpiente fosilizada, que incluye el esqueleto postcraneal (el esqueleto diferente al cráneo) articulado, las vértebras, detalles de la escamación y la forma del cuerpo; y un segundo espécimen que conserva un fragmento de la piel mudada.

Ámbar de Birmania con inclusiones de ranas de 99 millones de años de antigüedad

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Ranas atrapadas en ámbar de hace 99 millones de años

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Fotografías

La nueva especie, Xiaophis myanmarensis, es la primera serpiente del Mesozoico (hace entre 252 y 66 millones de años) que ha sido encontrada en un ambiente boscoso, según se ha podido deducir por el fragmento de ámbar, lo que indica una mayor diversidad ecológica entre las primeras serpientes, mayor de lo que se creía. "Está claro que esta pequeña serpiente vivía en un ambiente boscoso con numerosos insectos y plantas, pues estos se han conservado en el clasto [fragmento de roca]", explica en un comunicado el paleontólogo Michael Caldwell, de la Universidad de Alberta en Canadá.

Esta especie de serpiente vivía en un ambiente boscoso con numerosos insectos y plantas

"Es un importante, y hasta ahora ausente, componente para comprender la evolución de las serpientes desde los continentes australes, es decir Gondwana, a mediados del Mesozoico", agrega el principal autor del estudio. Mediante la tomografía computarizada, los investigadores han estudiado estas antiguas serpientes y las han comparado con las crías de las serpientes actuales; los resultados han producido resultados inesperados en lo referente al desarrollo y embriología del antiguo espécimen, incluyendo la formación de las vértebras y la notocorda o cuerda dorsal de la estructura embrionaria.

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