Reptil

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socotoraII09. Hemerophis socotrae

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Hemerophis socotrae

El archipiélago alberga seis especies de serpientes, entre ellas la culebra de Socotora -Hemerophis socotrae-, exclusiva de este lugar. De las 30 especies de reptiles terrestres presentes en Socotora, el 90 % son endémicas.

Foto: Oriol Alamany

socotoraII05. Chamaeleo monachus

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Chamaeleo monachus

El endémico camaleón de Socotora, Chamaeleo monachus, trepa por un tronco junto a la cueva de Hoq.

Foto: Oriol Alamany

cocodrilos7. Mandíbula de cocodrilo

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Mandíbula de cocodrilo

Cocojabalí

Este carnívoro de seis metros de largo, cuya dieta probablemente incluía dinosaurios, tenía un hocico acorazado con el que podía embestir, y tres juegos de colmillos para desgarrar la carne. La posición frontal de las cuencas de los ojos le ofrecía una visión estereoscópica, muy útil para la caza, y los músculos grandes y bien desarrollados conferían a la mandíbula una potencia extraordinaria.

Mike Hettwer

cocodrilos6. Cocodrilos en el mundo

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Cocodrilos en el mundo

Todos los crocodilios vivos, que engloban dos especies de aligátores, seis de caimanes, 14 de cocodrilos y una de gavial, viven a menos de 4.200 kilómetros del ecuador, aunque sus ancestros llegaron a extenderse casi de un polo a otro. Algunas especies, como el aligátor americano y el cocodrilo del Nilo, prosperaron, pero otras están en declive por la ocupación humana de sus hábitats. Algunos, como el cocodrilo enano (en la imagen), son codiciados por su carne. En una década, unas pocas especies, como el gavial, podrían extinguirse en su hábitat natural.

Frans Lemmens; Peter Arnold / INC

cocodrilos5. Cazadores de cocodrilos

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Cazadores de cocodrilos

En Luisiana, hombres armados atrapan un aligátor de 2,50 metros con un anzuelo cebado con carne de pollo. «Es como izar un tronco –dice uno de los cazadores–, hasta que el animal te ve. Entonces empieza la lucha.» El estado gestiona una producción anual de unos 34.000 aligátores salvajes y unos 240.000 criados en granjas. En 2008, la carne y las pieles generaron más de 40 millones de euros.

Foto: Tyrone Turner

cocodrilos4. Unas mandíbulas muy potentes

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Unas mandíbulas muy potentes

Famoso por sus mandíbulas trituradoras de huesos, el cocodrilo del Nilo también se impone por la fuerza de sus potentes patas, que le permiten atacar con rapidez y derribar incluso ñúes adultos.

Foto: Olivier Born / Biosphoto

cocodrilos3. Culto a los cocodrilos

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Culto a los cocodrilos

La cola del cocodrilo del Nilo ayuda a dar impulso a su sorprendente salto, como se ve en una demostración en Bazoulé, Burkina Faso, donde la gente rinde culto a los cocodrilos desde hace siglos.

Foto: Olivier Born / Biosphoto

cocodrilos2. Desmatosuchus

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Desmatosuchus

Antiguo precursor de los cocodrilos, Desmatosuchus vivió en las llanuras aluviales de Texas, Nuevo México y Arizona a finales del triásico. Sus placas óseas, llamadas osteodermos, también están presentes en los crocodilios actuales.

 

Réplica de un esqueleto de cinco metros fotografiado en el Parque Nacional del Bosque petrificado

Foto: Ira Block

cocodrilos1. Crocodylus niloticus

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Crocodylus niloticus

Este vigilante ojo amarillo pertenece a un cocodrilo del Nilo, temible cazador perfeccionado por una larga historia de éxitos y fracasos evolutivos. Desde hace 240 millones de años, estos depredadores y sus congéneres dominan la zona de transición entre la tierra y las aguas profundas. Pero a medida que sus hábitats se reducen, muchas de sus especies se enfrentan a un futuro incierto.

Foto: Bruno Calendini / Biosphoto

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