Medusas

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STOCK MJ8815 BL 452 WIE

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Entre 1863 y 1890 los magistrales artistas del vidrio Leopold y Rudolf Blaschka crearon exquisitos modelos de fauna marina. Este se ha identificado como un Renilla muelleri, o pensamiento de mar de Florida, un tipo de pólipo.

Foto: Guido Mocafico

STOCK MJ8815 BL 179 GVA

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Chrysaora hysoscella (medusa radiada).

Foto: Guido Mocafico

STOCK MJ8815 BL 374 WIE

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Rhizostoma pulmo (medusa aguamar).

Foto: Guido Mocafico

STOCK MJ8815 BL 600 UTR

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Pelagia noctiluca (medusa luminiscente).

Foto: Guido Mocafico

STOCK MJ8815 BL 016 DUB

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Lymnorea triedra (un tipo de medusa).

Foto: Guido Mocafico

STOCK MJ8815 BL 167 DUB

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Las técnicas que Leopold Blaschka aprendió de sus antepasados y siguió perfeccionando se aprecian en piezas tan elaboradas como la de este Enoploteuthis veranii, un cefalópodo hallado en el Mediterráneo.

Foto: Guido Mocafico

STOCK MJ8815 BL 043 DUB

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El modelo en vidrio de Caliphylla mediterranea, una especie de babosa marina, formaba parte de la colección de historia natural del Museo Nacional de Irlanda cuando lo fotografió Mocafico.

Foto: Guido Mocafico

STOCK MJ8815 BL 549 UTR

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El ejemplar de Corallium rubrum que los Blaschka reprodujeron en vidrio se conoce como coral rojo. Mocafico lo fotografió en el Museo de la Universidad de Utrecht, en los Países Bajos.

Foto: Guido Mocafico

STOCK MJ8815 BL 078 A DUB

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Del arte irrepetible de los Blaschka salió esta criatura espectacular, que se encuadra en el género Glaucus de las babosas de mar.

Foto: Guido Mocafico

Down the Hatch

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Down the Hatch

Fotografía finalista en la categoría: Art of Nature

Esta hermosa e hipnotizante vista puede muy bien ser lo último que muchas desventuradas criaturas oceánicas ven antes de ser víctimas de las medusas de barril, Rhizostoma pulmo. También conocida como medusa de tapa de cubo de basura por el tamaño y la forma de su campana, esta especie es una de las medusas más grandes del mundo, alcanzando los 90 centímetros o más de diámetro. Se distribuye ampliamente desde el Atlántico Norte y Sur hasta el Mediterráneo y el Mar Negro. Mientras que la mayoría de las veces se ven muertas y aplanadas en las playas, en el agua la campana translúcida de la medusa barril adquiere la forma de un hongo bordeado con una brillante cinta violeta de órganos sensoriales. Ocho brazos con volantes se arrastran detrás de la campana, sometiendo a la presa y tirando de ella hacia la boca de la medusa. Al retroiluminar su foto, el fotógrafo Angel Fitor pudo capturar esos brazos aquí con detalles íntimos y ominosos.

Esta imágen apareció originalmente en bioGraphic, una revista online sobre ciencia y sostenibilidad y patrocinador oficial del concurso de fotografía Big Picture Natural World de la Academia de Ciencias de California.

Foto: Angel Fitor / The Big Picture 2021 / CalAcademy / bioGraphic

Hold Tight

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Hold Tight

Fotografía ganadora del segundo premio en la categoría: British Waters Compact

Siempre me entusiasma lo pequeño y lo que se pasa por alto cuando se trata de fotografía submarina, por lo que suelo centrarme principalmente en la fotografía macro tratando de acercarme lo máximo posible a lo que fotografío. En este día del verano pasado, las condiciones eran perfectas: el mar estaba en calma, la visibilidad clara y el fantástico paisaje submarino hizo que la inmersión fuera como bucear a través de una espectacular pradera submarina. La luz ambiental era deslumbrante, el sol brillaba a través de las largas cuerdas del hombre muerto - Chorda filum- las algas marrones que se aprecian en esta imagen y en las que una diminuta estauromedusa contrasta su forma contra el fondo naturalmente iluminado.

Foto: Sandra Stalker / UPY 2021

Dream Ship

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Dream Ship

Fotografía ganadora del tercer premio en la categoría: Macro

Cuando me sumergí en la noche y vi esta medusa, se veía muy linda. Parecía que una criatura alienígena había aparecido frente a mí. Tiene muchos tentáculos, por lo que a veces se ven muy desordenados. Pero tenía muchas ganas de fotografiarlos así que esperé un rato y finalmente tomé la foto. Pero cuando más tarde volví a reproducir la imagen en la pantalla encontré a dos intrusos sobre su cuerpo. Parecía que estaban tomando una nave espacial para viajar por el espacio.

Foto: Chien Tinghou / UPY 2021

Jellyfish Galore

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Jellyfish Galore

Fotografía ganadora del tercer premio en la categoría: Wide Angle

En marzo de 2020 volé a Palau para bucear durante dos semanas. Cuando estaba allí las fronteras cerraron debido a la Covid-19, por lo que no pude volar de regreso hasta 3 meses después. Ha sido un hermoso periodo: spots de buceo donde antes podías coincidir con 50 personas los visité solo. He estado en el lago de las medusas 4 veces. Por lo general, una sesión de snorkel dura 45 minutos debido a la gran cantidad de turistas. Pero como estaba solo pude nadar hasta durante 3 o 4 horas seguidas. Antes de la primera inmersión, el guía me dijo: nada hasta el centro del lago, allí verás medusas. En el centro, encontré solo una docena de ellas y estaba molesto. La segunda vez me llevé un dron y sobrevolé el lago. 2 millones de medusas, sobre las cuales leí en Wikipedia, se reunieron en un pequeño grupo cerca de la orilla en el otro extremo del lago, a unos 500 metros de distancia. Cogí la cámara y nadé. Tuve que trabajar con las aletas durante 20 minutos hasta que terminé en una verdadera sopa de medusas. Ahí es donde tomé la foto de este increíble panorama.

Foto: Oleg Gaponyuk / UPY 2021

Ad Astra

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Ad Astra

Fotografía galardonada con el segundo premio en la categoría: Compact Wide Angle

Trieste, Italia

"Era un día nublado, lo que en Italia llamamos “cielo a pecorelle”. Estaba filmando en macro, pero cuando vi los rayos de luz convertí la configuración a gran angular, porque había muchas medusas de barril en el agua. Estaba a poca profundidad, a unos 3 metros, y comencé a jugar con el sol y las medusas hasta dar con la composición deseada, con el peñasco a la derecha y las nubes a la izquierda. Tuve suerte porque la medusa estaba perfectamente posicionada frente al sol como una nave estelar".

Sony RX100 VII Camera, Dual Inon Z330 Strobes, Seafrogs Housing, Inon ZM80 Wide Angle Lens; 1/1000, F11, ISO 80

Foto: Andrea Michelutti / Ocean Art Photographer of the Year 2020

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Jelly Baby

Un jurel juvenil se asoma desde el interior de una pequeña medusa frente a Tahití, en la Polinesia Francesa. Sin ningún lugar para esconderse en el océano abierto, e inmune a los tentáculos punzantes, que disuaden a los posibles depredadores, ha adoptado a la medusa como refugio en su viaje nocturno, resbalando bajo su umbrela. En cientos de inmersiones nocturnas, dice Fabien, "nunca he visto una sin la otra", aunque no está claro si la medusa obtiene algún beneficio o por qué la relación se rompe cuando el agua se acidifica. Bucear en aguas profundas y abiertas en la oscuridad es la especialidad de Fabien. El zooplancton migra desde las profundidades al amparo de la oscuridad para alimentarse del fitoplancton que habita en la superficie y otros depredadores fluyen tras ellos. A la deriva con la medusa y su jinete, Fabien combinó todos los elementos de su composición exactamente en el momento correcto.

Nikon D810 + 60mm f2.8 lens; 1/320 sec at f22; ISO 64; Nauticam housing; Inon Z-240 strobes.

 

Nikon D810 + 60mm f2.8 lens; 1/320 sec at f22; ISO 64; Nauticam housing; Inon Z-240 strobes.

Foto: Fabien Michenet - Wildlife Photographer of the Year 2019

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Parientes lejanos

Los científicos llevaban años considerando que las medusas peine y medusas estaban estrechamente relacionadas, una hipótesis que ahora ha sido cuestionada por nuevos estudios genéticos, que sugieren que las medusas peine podrían ser en realidad un pariente lejano, anterior incluso a las esponjas. 

Ilustración: Xiaodong Wang/Universidad de Yunnan

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Ancestro de las medusas peine

"Daihua sanqiong", una criatura marina recién descubierta en China, tenía 18 tentáculos y una apariencia similar a las medusas peine actuales. Los científicos sospechan que podría ser un ancestro común de esponjas, medusas y medusas peine.

Foto: Yang Zhao

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Un monstruo marino

Conocido anteriormente como 'monstruo marino', "Daihua saiqiong", vivió hace unos 518 millones de años en lo que hoy es China. El animal extinto tiene un asombroso parecido anatómico con las medusas peine actuales.

Ilustración: Xiaodong Wang

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Marine Compass / Brújula marina

Como apasionado buceador, paso gran parte de mi tiempo libre en aguas del Reino Unido, especialmente alrededor de Plymouth Sound, Torbay y las islas de Scilly. Todos son ambientes marinos hermosos y diversos. La medusas brújula, que flotan suavemente sobre las aguas superficiales, no solo son criaturas fascinantes, sino que también son sujetos fotográficos potencialmente hermosos. Esta fotografía fue tomada mientras buceaba en las islas de Scilly en unos pocos metros de agua, disparando directamente hacia arriba para capturar las características de la superficie. 

Foto: Malcolm Nimmo / UPY 2019

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Dancing Jellyfish

Fotografía ganadora en la categoría: Compact Wide Angle

Taiwan

¡Esta es la primera vez que me encuentro con medusas en la costa de Taiwan! La vi, bailando en la oscuridad. La seguí por un tiempo y tomé muchas fotografías. De repente, mi compañero de buceo, que también es mi esposo, Stan Chen, fue muy creativo y usó su antorcha para proporcionar una luz de fondo. Para hacer buenos disparos, la seguimos más de 1 milla y contra la corriente. 

Foto: Melody Chuang / Ocean Underwater Photo Contest 2018

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Medusas para el consumo humano

En todo el mundo se recogen más de 750.000 toneladas de medusas para consumo humano. Medusas como esta, del género Rhopilema, constituyen casi un tercio del total. Sus brazos robustos están repletos de nematocistos, células que lanzan a sus víctimas (por ejemplo, pescadores) unos filamentos venenosos. Pero consumirlas cocinadas o desecadas no entraña peligro. Rhopilema sp. 5 centímetros de diámetro.

Medusa fotografiada en un tanque Kreisel (cilindro con el frente y la trasera planos) del Acuario de Kamo, Tsuruoka, Japón.

Foto: David Liitschwager

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Pólipos de medusa luna

En su fase juvenil, las medusas verdaderas son pólipos adheridos a las rocas. Se reproducen asexualmente por estrobilación, liberando diminutos clones que se alejan flotando y se transforman en las medusas con tentáculos que tan bien conocemos. Estas se reproducen sexualmente en el agua y dejan caer al fondo una lluvia de futuros pólipos larvales. Los pólipos de la foto son de medusa luna.

Medusa fotografiada en un tanque Kreisel (cilindro con el frente y la trasera planos) del Acuario de Kamo, Tsuruoka, Japón.

Foto: David Liitschwager

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Colonia de pólipos de la especie Nemalecium lighti

Los hidrozoos son una clase distinta de la de las medusas verdaderas. Algunas especies se mantienen como colonias de pólipos, como el caso de la especie Nemalecium lighti. Otras parecen medusas verdaderas.

Foto tomada en la Estación de Invetigación de Bonaire del Consejo de Intercambios Educativos Internacionales.

 

Foto: David Liitschwager

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Colonia de hidrozoos

Algunas colonias de hidrozoos parecen medusas verdaderas, como este ejemplar de Vallentinia gabriellae.

Fotografía tomada en la Estación MArina de la Smithsonian Instituion, Fort Pierce, Florida.

Foto: David Liitschwager

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Medusa inmortal

Ejemplar visto en una gota de agua. Cuenta con un ciclo vital que se salta la muerte: retrocede de medusa a polipo. Se ignora cómo lo hace.
Foto tomada en la Estación Marina de la Smithsonian Instituion, Fort Pierce, Florida.

Foto: David Liitschwager

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Medusa sombrilla tropical

La medusa sombrilla tropical (Olindias formosus) ilustra la paradoja de estas criaturas: son delicadas y amenazadoras al mismo tiempo. Posadas en el fondo del mar, ondeando sus tentáculos coloridos, atraen a los peces, les pican y los devoran.

Olindias formosus
10 centímetros  de diámetro

Medusa fotografiada en un tanque Kreisel (cilindro con el frente y la trasera planos) del Acuario de Kamo, Tsuruoka, Japón.

Foto: David Liitschwager

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Medusas bala de cañón

El ser humano consume medusas bala de cañón sobre todo en Asia, en recetas como la «ensalada de medusa». La tortuga laúd, una especie amenazada, también las devora. Al igual que otras medusas, las bala de cañón nadan contrayendo la umbrela, que en su caso está relativamente musculada. La umbrela un poco hundida de estos ejemplares indica que tienen cierta edad. Los barcos de pesca han empezado a poner sus miras en esta especie también en aguas americanas.

Stomolophus meleagris
7 centímetros de diámetro

 Medusa fotografiada en un tanque Kreisel (cilindro con el frente y la trasera planos) del Acuario de Kamo, Tsuruoka, Japón.

Foto: David Liitschwager.

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Ctenóforos

Los ctenóforos, o nueces de mar, tal vez sean los animales vivos más antiguos. Tienen sistema nervioso y –algo que desconcertó a los especialistas– dos anos diminutos. No están emparentados con las medusas verdaderas, que excretan por la boca. Sus ocho hileras de cilios funcionan como remos. En la década de 1980 una especie se multiplicó a tal velocidad en el mar Negro que diezmó sus pesquerías.

Beroe abyssicola
12 cent´imetros de largo

Medusa fotografiada en un tanque Kreisel (cilindro con el frente y la trasera planos) del Acuario de Kamo, Tsuruoka, Japón.

Foto: David Liitschwager

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Ortigas de mar

Las ortigas de mar del Pacífico nadan en zonas profundas durante la noche para descansar y ascienden a la superficie durante el día para alimentarse de plancton. Dentro del conjunto de organismos gelatinosos, se trata de «medusas verdaderas»; pertenecen a la clase que con mayor probabilidad nos topamos en las playas.

Chrysaora fuscescens
20 centímetros de diámetro

Medusa fotografiada en un tanque Kreisel (cilindro con el frente y la trasera planos) del Acuario de Kamo, Tsuruoka, Japón.

Foto: David Liitschwager.

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Medusas luna

Las medusas luna, presentes en todo el planeta, reciben su nombre común por la traslucidez espectral de su umbrela. La orla de cilios conduce el alimento –sobre todo plancton– hacia la boca. Las medusas cambian de color en función de lo que comen.

Aurelia sp.
La más grande mide 17 centímetros de diámetro

Medusa fotografiada en un tanque Kreisel (cilindro con el frente y la trasera planos) del Acuario de Kamo, Tsuruoka, Japón.

Foto: David Liitschwager.

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Medusas moteadas de Papúa

Las medusas moteadas de Papúa, que flotan en bahías y lagunas del Pacífico Sur, de día suben a la superficie para que los diminutos organismos parecidos a plantas que viven en su interior y las alimentan vean el sol. Las medusas no viven solo de estos simbiontes; sus brazos, revestidos de células urticantes y minibocas, engullen zooplancton.

Mastigias papua.
La más grande mide algo más de 8 cm de diámetro.

Medusa fotografiada en un tanque Kreisel (cilindro con el frente y la trasera planos) del Acuario de Kamo, Tsuruoka, Japón

Foto: David Liitschwager

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Porpita porpita

Foto: Matty Smith

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Drift

Premio del público en la categoría: Bajo el agua

 

Una carabela portuguesa se acerca a la playa en una mañana de verano. Miles de estas medusas se acumulan en la costa este de Australia todos los años.

Foto: Mattew Smith / National Geographic Nature Photographer of the Year 2017

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Mastigias sp.

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"Sunset"

"Esta foto fue tomada durante una puesta del sol en un safari acuático por Egipto el pasado mes de marzo. Casi al final de la inmersión nos encontramos con una oleada de medusas nadando cerca de la superficie. No pude resistirme a fotografiar a esta hermosa criatura con la puesta de sol de fondo. Después de unos cuantos disparos usando flashes para captar mejor la forma de la medusa conseguí la foto que me satisfizo"

Foto: Patryk Pinski / Underwater Photographer of the Year 2017

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"Predator and Prey"

Fotografía ganadora en la categoría: "Mirrorless Behavior"

Ponta Bay, Ponta do Ouro, Mozambique

Cámara: Sony NEX5

 

"El azote de un fuerte viento del noreste hizo que la bahía en la que nos encontrabamos se llenara de carabelas portuguesas (Physalia physalis). Entre ellas se encontraban sus depredadores, las conocidas como golondrinas pelágicas del mar (Glaucus atlanticus). Las carabelas portuguesas flotan y se desplazan en la superficie del océano usando su vejiga de aire como una vela. Son totalmente dependientes de los vientos, las corrientes y las mareas. Con las toxinas de sus tentáculos, casi tan poderosas como el veneno de una cobra, uno no esperaría que un nudibranquio, en este caso una criatura tan diminuta como la golondrina de mar, se alimentara de ellos. Podrá encontrar a estos animales en las aguas de la bahía justo antes de quedar varados en la playa. El viento no tiene piedad, una vez en la bahía su destino ya está decidido, tanto el depredador como la presa morirán."

 

 

Foto: Ocean Art 2016 / Jenny Stromvoll

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"Blue lasso"

Fotografía ganadora absoluta.

Bushrangers Bay, Australia.

Cámara: Nikon D810

Physalia Utriculus,  también conocida como " la botella azul",  utiliza su potente tentáculo para atraer, paralizar y atrapar a los pequeños peces pelágicos y crustáceos que forman parte de su dieta. Una vez inmovilizada su presa, el tentáculo se retrae rápidamente para atraer a la víctima hacia su interior donde será digerida. "Si el viento y las condiciones son adecuadas, a menudo encuentro cientos de estos animales durante la noche en la bahía que está cerca de mi casa. Una composición afortunada y una hermosa iluminación destacan la belleza de este elegante depredador. Fue uno de esos raros momentos en que se dieron todas las condiciones necesarias para mi, el afortunado fotógrafo, sabía que acababa de presenciar algo muy especial".

http://www.uwphotographyguide.com/2016-ocean-art-contest-winners

Foto: Ocean Art Competition 2016 / Matty Smith

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Un banquete de medusas

Mención de honor en la categoría: Naturaleza en acción

Una pareja de tortugas verdes devoran los suaves tentáculos de una medusa: una fuente de alimento que forma parte de la dieta habitual de muchos quelonios.

Foto: Scott Portelli

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medusa

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Physalia physalis

Ejemplar juvenil de carabela portuguesa (Physalia physalis).

Foto: Joan Costa

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Atolla

Medusa coronada del género Atolla.

Foto: Joan Costa

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Velella

Cnidario sifonóforo del género Velella.

Foto: Joan Costa

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Porpita porpita.

Cnidario hidrozoo de la especie Porpita porpita.

Foto: Joan Costa

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Physalia physalis

La carabela portuguesa (Physalia physalis), un hidrozoo sifonóforo abundante en las aguas tropicales y subtropicales del planeta, es capaz de paralizar peces grandes con sus tentáculos urticantes. Su picadura es muy dolorosa y peligrosa también para el ser humano.

Foto: Joan Costa