Hormigas

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Hormiga duna del desierto

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Hormiga duna del desierto

Foto: Cordon Press

Relación de conveniencia

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Relación de conveniencia

Las plantas han desarrollado características específicas para atraer a las hormigas, como el néctar que colma de sus flores y tallos, o espinas huecas para que estas se refugien. A cambio, las plantas usan a las hormigas para propagar sus semillas o incluso como guardaespaldas ante la amenaza de otros insectos.

Foto: Field Museum / Corrie Moreau

Hormigas arbóreas

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Hormigas arbóreas

Algunas especies de hormigas han evolucionado estrechamente con los árboles en los que viven, y mientras que algunas especies no dependen en gran medida las plantas por mucho tiempo, sin embargo otras se basan se basan ellas tanto para la consecución de alimento, refugio o lugar donde anidar.

Foto: Field Museum / Corrie Moreau

Defensa mutua

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Defensa mutua

La espina hueca de esta planta evolucionó para que las hormigas se refugiaran; a cambio las hormigas protegen a la planta del ataque de otros insectos.

Foto: Field Museum / Corrie Moreau

fonmim5. Ninfa de Hyalymenus sp. (imitadora de una hormiga); Ectatomma sp. (hormigas)

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Ninfa de Hyalymenus sp. (imitadora de una hormiga); Ectatomma sp. (hormigas)

Una extraña pareja

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Una extraña pareja

Wildlife Photographer Portfolio Award

Mientras observaba la relación entre los membráceos y las hormigas, Javier notó que "una hormiga individual cuidaría de un membráceo en particular". "Me tomó días capturar la cabeza de la hormiga y el 'treehopper' alineados en el mismo plano", dice.

El membráceo está a la derecha de esta imagen, y la hormiga a la izquierda. Con solo tres milímetros de largo, con un casco distintivo a lo largo de su tórax, el membráceo recluta la ayuda de la hormiga y sus mandíbulas para descartar cualquier amenaza. Para mayor protección, el membráceo pone una fuerte secreción sobre su preciosa nidada de huevos.

Canon EOS 5D Mark II + 65mm f2.8 lens; 1/100 sec at f10; ISO 640; Yongnuo + Nikon flashes; Sirui tripod + Uniqball head

 

Foto: Javier Aznar González de Rueda / Wildlife Photographer of the Year 2018

Relaciones en el bosque

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Relaciones en el bosque

Wildlife Photographer Portfolio Award

Javier estaba fascinado por el comportamiento de los insectos que vio aquí. Las hembras de los membrácidos cuidaban sus huevos, mientras que a su vez estaban protegidas por hormigas. Fue un desafío capturar la acción de estos pequeños animales en medio de un bosque denso, por lo que Javier eligió un ángulo amplio para revelar a estos seres en miniatura absortos en los deberes de su pequeño mundo.Las hembras de los membrácidos escudan físicamente sus huevos, mientras que las hormigas las protegen desde la distancia. Las hormigas protegen a los jóvenes a cambio de poder beber la savia dulce que excretan. No es inusual encontrar hembras que cuidan los huevos cerca unas de otras, quizás porque las ninfas más jóvenes producen más savia, lo que atrae a más hormigas guardianas.

Nikon D810 + Tokina 10–17mm f3.5–4.5 lens at 16mm; 1/15 sec at f32; ISO 800; Yongnuo flash; Sirui tripod + Uniqball head

Foto: Javier Aznar González de Rueda / Wildlife Photographer of the Year 2018

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Hormiga

La picadura de la hormiga aterciopelada es extremadamente dolorosa. No son agresivas, sólo pican para defenderse.

Foto: Trustees of the NHM, London

expoveneno8. Hormiga

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Hormiga

La hormiga bala (Paraponera clavata) habita en bosques lluviosos de Venezuela, Brasil, Costa Rica o Nicaragua. El increíble dolor de su picadura ha sido comparado con el disparo de una bala.

Foto: Trustees of the NHM, London

Pay Day

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Pay Day

¡Por los pelos, pero hecho! Tras una dura negociación con esta brizna de hierba tambaleante obtuvo lo que buscaba: un refrescante premio en forma de gota de agua. Es la justa recompensa para esta trabajadora hormiga trabajadora al final de un arduo día de trabajo. 

Foto: Giuseppe Bonali / European Treasures of Nature Photo Competition 2017

Ejemplar de hormiga soldado Pheidole drogon

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Ejemplar de hormiga soldado Pheidole drogon

Esta especie es una hormiga espinosa originaria de Papúa Nueva Guinea cuyas espinas dorsales han sido objeto de estudio mediante imágenes en rayos X en tres dimensiones, conocidas como microtomografías.

Foto: Georg Fischer

Ejemplar de hormiga soldado Pheidole drogon

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Ejemplar de hormiga soldado Pheidole drogon

Normalmente se creía que esas espinas servían de manera exclusiva como mecanismo de defensa, ahora se apunta a que algunas pueden servir de anclaje para los músculos encargados de soportar el peso de la cabeza y mandíbulas, que en su caso son especialmente grandes.

 

Foto: Georg Fischer

Ejemplar de hormiga soldado Pheidole drogon

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Ejemplar de hormiga soldado Pheidole drogon

La hormiga se alimenta de semillas que ella misma tritura antes de ingerir y que no podría hacer si el tamaño de sus mandíbulas fuera de menor tamaño.

Foto: Georg Fischer

escarabajo1. 'Nymphister kronaueri'

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'Nymphister kronaueri'

Escarabajo de la especie Nymphister kronaueri viajando mimetizado sobre el abdomen de una hormiga.

Foto: Munetoshi Maruyama

escarabajo2. Foresis

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Foresis

Foresis o transporte del escarabajo Nymphister kronaueri.

Foto: Daniel Kronauer

escarabajo3. Transporte

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Transporte

Los mirmecófilos aprovechan el transporte para desplazarse y acceder a grandes cantidades de alimentos de la mejor calidad.

Foto: Daniel Kronauer

hormigas10. Hormigas tejedoras del género Oecophylla

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Hormigas tejedoras del género Oecophylla

Una araña terídida atrapa a una hormiga (con el abdomen verde) mediante un hilo de seda.

hormigas11. Hormigas tejedoras del género Oecophylla

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Hormigas tejedoras del género Oecophylla

Una araña saltadora Cosmophasis se ha infiltrado en el nido de unas tejedoras australianas utilizando mímesis química. Al devorar las larvas, la araña incorpora y despide el olor de la colonia, y así puede seguir comiendo sin que sus víctimas se percaten. Pero este olor ya no le sirve para engañar a otra colonia.

hormigas12. Hormigas tejedoras del género Oecophylla

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Hormigas tejedoras del género Oecophylla

Una araña saltadora Myrmarachne acecha a una hormiga tejedora; la araña se parece tanto a esta hormiga, cuyo sabor desagrada a muchos animales, que sus depredadores habituales no suelen cazarla.

hormigas06. Hormigas tejedoras del género Oecophylla

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Hormigas tejedoras del género Oecophylla

Una hormiga tejedora adulta se abalanza sobre una colonia de chinches rojos en el Parque Nacional Kirimom, en Camboya. Estos insectos sueltan una secreción dulce que constituye una fuente vital de carbohidratos para la hormiga.

hormigas07. Hormigas tejedoras del género Oecophylla

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Hormigas tejedoras del género Oecophylla

Un plato de pollo asado en Angkor Wat, Camboya, incluye un condimento a base de pasta de pescado, ajo y hormigas tejedoras desmenuzadas, una delicatessen en gran parte de Asia y en algunas zonas de Australia.

hormigas08. Hormigas tejedoras del género Oecophylla

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Hormigas tejedoras del género Oecophylla

Las hormigas tejedoras se ponen alerta ante la presencia del fotógrafo.

hormigas09. Hormigas tejedoras del género Oecophylla

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Hormigas tejedoras del género Oecophylla

Las hormigas tejedoras pueden descuartizar una hormiga cazadora africana el doble de grande que ellas. Siempre luchan juntas: las de la primera línea de defensa se yerguen sobre las patas traseras y emiten unas feromonas que avisan a sus hermanas.

hormigas02. Hormigas tejedoras del género Oecophylla

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Hormigas tejedoras del género Oecophylla

Para construir un nido, estas hormigas tejedoras de Malaysia deben juntar unas hojas con otras. El cuerpo alargado (de entre siete y ocho milímetros) es una ventaja, ya que cada hormiga se agarra con las patas y las mandíbulas a los bordes de la hoja adyacente. Si sus cuerpos no son suficientes, los insectos se entrelazan para formar una cadena.

hormigas03. hormigas03Hormigas tejedoras del género Oecophylla

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hormigas03Hormigas tejedoras del género Oecophylla

Los nidos de las tejedoras pueden ser espaciosos. Éste de Camboya tiene 20 centímetros de ancho, pero otros miden entre 30 y 60 centímetros. Una colonia distribuye el peso de medio millón de obreras, equivalente al de un gato doméstico grande, construyendo más de cien nidos repartidos en varios árboles.

hormigas04. Hormigas tejedoras del género Oecophylla

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Hormigas tejedoras del género Oecophylla

¡Hay que salvar a la reina! Ante cualquier intromisión, las obreras menores (la casta que atiende a la reina) rodean a la matriarca (abajo, en Australia) para protegerla. La reina es quien hace crecer al superorganismo, produciendo decenas de millones de huevos durante una vida que puede durar varios años.

hormigas05. Hormigas tejedoras del género Oecophylla

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Hormigas tejedoras del género Oecophylla

Con rapidez y aplastante superioridad numérica, las hormigas tejedoras son capaces de atrapar e inmovilizar escorpiones y otras presas de gran tamaño. Estas cazadoras de Camboya se llevarán el escorpión hasta el nido y le arrancarán trozos para alimentar a las larvas, que necesitan la mayor cantidad de proteínas posible

hormigas01. Hormigas tejedoras del género Oecophylla

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Hormigas tejedoras del género Oecophylla

Es la versión entomológica de apretar un tubo de pegamento. Esta tejedora adulta de Australia sostiene entre las mandíbulas una larva productora de seda, y utiliza sus pegajosas secreciones para unir las hojas que formarán uno de los nidos de la colonia. Muy pocos animales construyen su hogar valiéndose de técnicas tan complejas.

polinizador08. Forelius pruinosus sobre Chamaesyce sp., Arizona

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Forelius pruinosus sobre Chamaesyce sp., Arizona

La polinización cruzada no está garantizada cuando una hormiga recoge el polen de una lechetrezna: puede que la hormiga baje al suelo o pase a una planta de otra especie.
 

Foto: Mark W. Moffett

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