Yellowstone, el emblemático parque norteamericano

Un itinerario circular entre los géiseres y cañones de esta gigantesca caldera volcánica del noroeste de Estados Unidos

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ESY-002407170. Lower Falls

Lower Falls

Vierte las aguas del río Yellowstone en un profundo cañón desde una altura de 93 metros. A mediados del siglo XIX, fotógrafos y pintores las dieron a conocer al resto del país.

AVRAHAM KUSHNIROV / AGE FOTOSTOCK

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BD32HE. West Thumb

West Thumb

Esta laguna de agua hirviendo es el primer contacto con la actividad termal del parque si se accede por el sur.

DOMINIQUE DELFINO / GTRES

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G74-1531594. Geyser Country

Geyser Country

La carretera principal pasa junto a los grandes enclaves de esta región de géiseres y ríos caudalosos como el Madison.

M& J MILLER / AGE FOTOSTOCK

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42-29304267. El reino de la fauna

El reino de la fauna

Yellowstone no es únicamente un paraíso natural por sus bosques, ríos y lagunas termales, sino también por albergar la gran fauna de las montañas Rocosas. La constitución en parque nacional a finales del siglo XIX y la declaración de Reserva de la Biosfera por parte de la Unesco en 1976, contribuyeron enormemente a la conservación del hábitat de osos, wapitis, pumas , linces y alces, los denominados big five. Fotografiarlos es el mayor trofeo del viaje por esta reserva.

ANTONIO VAZQUEZ

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HEMIS 648987. Canyon Country

Canyon Country

El paisaje que envuelve el cañón del río Yellowstone, con las cascadas Lower y Upper Falls, es uno de los más identificativos de las Rocosas estadounidenses.

HENRYK SADURA / AGE FOTOSTOCK

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DN2009-13599. Grand Prismatic

Grand Prismatic

Un anillo de tonos ocres, que van del amarillo al naranja, rodea la laguna de aguas termales

JEFF VANUGA / CORBIS

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EEA-BJ7328. Mammoth Hot Springs

Mammoth Hot Springs

Un circuito de sendas sobre pasarelas recorre las distintas zonas de terrazas calcáreas. El centro de visitantes, un edificio de 1900, explica el origen de este espacio.

MICHELE FALZONE / ACI

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ESY-001945969. Mamoth Hot Springs

Mamoth Hot Springs

Es la región del parque más antigua en cuanto a actividad térmica. En la imagen, las plataformas calcáreas de Angel Terrace.

ADAM JONES / AGE FOTOSTOCK

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VNG 151 YELLOWSTONE-3. Las cinco regiones del parque Yellowstone

Las cinco regiones del parque Yellowstone

1 Lake Country. Es la zona que se extiende en torno al lago Yellowstone. Lake Village y Grant Village son sus centros de visitantes.

2 Geyser Country. Se accede por Grant Village y por Madison. West Thumb Pool, Grand Prismatic y Old Faithful son sus atractivos más famosos.

3 Canyon Country. Las estrellas de esta región son el cañón del río Yellowstone y las cataratas Upper y Lower Falls.

4 Roosevelt Country. Abarca el norte del parque, una zona de praderas y bosques con gran abundancia de fauna.

5 Mammoth Hot Springs. Zona de manantiales termales.

Mapa: BLAUSET

Diego Sáinz

6 de noviembre de 2012

Yellowstone, el parque nacional más antiguo del mundo (1872), es una gran caldera volcánica que concentra un sinfín de fenómenos geotérmicos, dos tercios de los géiseres del planeta y numerosas fuentes calientes. Pero además, el recorrido por sus cinco regiones descubre que es el hogar de osos negros y grizzlys, coyotes, lobos, alces y ciervos canadienses o wapitis, así como de manadas de bisontes.

Más información

El Parque de Adirondack, al norte de Nueva York

Situado entre los estados de Wyoming, Montana y una pequeña porción de Idaho, Yellowstone abarca casi 9.000 kilómetros cuadrados –algo más que la Comunidad de Madrid– y dispone de cinco entradas. Por el acceso Sur se llega a Grant Village, localidad con todos los servicios instalada a orillas del lago Yellowstone. La riqueza geológica del parque empieza a manifestarse al poco de dejar Grant Village rumbo oeste, en la minicaldera West Thumb Pool. A pesar de ser una de las más pequeñas del parque, contiene manantiales de aguas termales, pozas de barro hirviendo, géiseres y fumarolas.

La carretera que conduce a Old Faithful cruza la región de Geyser Country, donde se localizan 180 de los 300 géiseres de la reserva. Varios senderos circulan entre estas fuentes que expulsan columnas de agua caliente, con el géiser Old Faihtful como gran atractivo por la altura que alcanza, entre 30 y 60 metros.

Penetrar en lo más profundo de Yellowstone es un reto factible para la mayoría, aunque es recomendable ir con un guía ya que es posible no cruzarse con nadie durante días

De camino a Madison, el centro de información de la entrada Oeste, la carretera pasa junto a un lugar imprescindible: Grand Prismatic, una laguna termal que mide 112 metros de diámetro y cuyas dimensiones dieron pie al escritor británico Ruydard Kipling a calificarlo de «infernal» en 1889. Su despliegue de colores es lo más hipnótico: el turquesa del agua está rodeado por un anillo de ocres que van del amarillo al naranja.

Algo más adelante se llega a Madison. Es un buen lugar para alojarse, aunque en realidad toda la reserva cuenta con numerosas opciones, desde campings, hoteles y lujosas cabañas, hasta acampadas en plena montaña si se realiza un trekking y se pide el permiso correspondiente. Penetrar en lo más profundo de Yellowstone es un reto factible para la mayoría, aunque es recomendable ir con un guía ya que es posible no cruzarse con nadie durante días, incluso en temporada alta. Las normas son claras: no hay que dejar rastro y es obligatorio comunicar el plan de viaje a los guardas (rangers). Una de las rutas senderistas más emocionantes es la que en seis días se aproxima a la base del Electric Peak (3.378 m) y después se adentra en el Bear Country a través de la senda Sportsman Lake Trail hasta el campamento del lago Sportsman.

La gran catarata

El centro Canyon Village, en el corazón del parque, aparece tras recorrer 42 kilómetros desde Madison. En este sector el gran reclamo son las Lower Falls o Great Falls, una catarata de 93 metros que precipita las aguas del río Yellowstone en medio de un abrupto cañón.

De los diversos miradores que se asoman a este colosal espectáculo, Artist Point es el más famoso porque se dice que aquí Thomas Moran pintó las acuarelas que convencieron al Congreso de Estados Unidos de crear el parque nacional en 1872. Las primeras noticias sobre Yellowstone habían llegado a través de tramperos francocanadienses a mitad del siglo XVIII, pero las informaciones más fiables las aportó la expedición cartográfica de Meriwether Lewis y William Clark en 1806.


Roosevelt aparece 31 kilómetros al norte de Canyon Village. Este pequeño núcleo alberga un centro de interpretación de la naturaleza y un museo histórico que explica las raíces indígenas de Yellowstone, territorio de los indios kiowa, crow y shoshone –estos últimos dan nombre a uno de los lagos del parque–. Fascina imaginarse a aquellas gentes viviendo rodeadas por un paisaje tan fantástico y a la vez tan extremo, donde los cálidos veranos apenas duran dos meses, mientras que la nieve y el frío, con temperaturas de hasta -40 ºC, permanecen desde noviembre hasta marzo.

Roosevelt se encuentra en la carretera que conecta las dos entradas Norte del parque, y cualquier camino que se tome conduce a enclaves indispensables. Hacia el oeste se alcanzan las rosadas terrazas calcáreas de Mammoth Hot Springs. Y hacia el este se extiende el valle de Lamar, una extensión de praderas y bosques donde pastan los bisontes –reintroducidos hace pocos años– y donde es muy posible ver lobos o alguno de los big five de Norteamérica: el oso negro, el grizzly, el alce, el puma y el lince. En este tramo final del viaje queda confirmado que Yellowstone es uno de los santuarios naturales más asombrosos del planeta, por su actividad geotérmica, por su densidad de fauna y por su diversidad de hábitats, pero hay algo que lo hace todavía más especial: el respeto que el hombre ha demostrado aquí a la naturaleza.

PARA SABER MÁS

Documentación: pasaporte electrónico y el formulario

Idioma: inglés.

Moneda: dólar.

Diferencia horaria: 8 horas menos.

Recomendaciones: Seguir los consejos de los guardas acerca de la fauna salvaje. Llevar ropa y calzado de montaña.

Cómo llegar: Lo habitual desde España es volar a Salt Lake City (a 497 km) y allí alquilar un coche o una autocaravana, o bien tomar un vuelo a alguno de los aeropuertos más cercanos al parque: Cody (a 84 km) y Jackson Hole (a 90 km).

Cómo moverse: Para viajar por libre lo mejores es alquilar un coche o una autocaravana. La única carretera que permanece abierta a partir del 4 de noviembre es la Norte, de Gardiner a Cooke City. La mayoría de carreteras son estrechas y están frecuentadas por ciclistas y caminantes. No hay servicio de autobús en el parque.

Permisos: La entrada de 7 días para Yellowstone sirve también para acceder al P.N. Grand Teton, al sur. Es imprescindible solicitar un permiso para dormir en la montaña.