Rodas y el Dodecaneso

Este archipiélago guarda cientos de historias sobre pescadores y caballeros cruzados

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542382. Sými

Sými

La pesca de esponjas convirtió el puerto principal de esta isla en uno de los más prósperos del Egeo a principios del siglo XX. Hoy es un enclave apacible dedicado al turismo.

Foto: Johanna Huber / Fototeca 9X12

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77025532. Isla de Rodas

Isla de Rodas

El pueblo de Lindos se asoma a una bahía rocosa frente a la que se cuenta que naufragó san Pablo antes de fundar la iglesia de Rodas.

Foto: Massimo Ripani / Fototeca 9X12

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H44-10913329. Los mitos de Rodas

Los mitos de Rodas

Desde los molinos medievales del puerto de Rodas se ven las columnas con dos ciervos de bronce que flanquean la bocana, situadas en el mismo lugar donde hace dos mil años se levantaba el Coloso de Rodas. La escultura del dios Helios tardó 12 años en construirse (295-283 a.C.), tenía la base de mármol blanco y estaba recubierta de bronce. Otro lugar mítico en la isla de Rodas es Lindos, cuyo templo de Atenea Lindia (s. IV a.C.) fue uno de los más venerados de la Antigua Grecia. Se dice que el apóstol san Pablo naufragó en su bahía.

Foto: ACI

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CW7H71. Delicias gastronómicas

Delicias gastronómicas

El Dodecaneso es tierra de pescados y quesos, de verduras secadas al sol y de pan recién horneado. En Sými la especialidad son las gambitas al ouzo; en Rodas, la pitaroudia, calabacines rebozados con tomate y cebolla; en Kárpathos, el pan, los macarrones (makarounes) y el queso de cabra. Otras recetas deliciosas son el pulpo con ouzo y los dulces de miel.

Foto: Age Fotostock

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IBR-2065136. Chálki

Chálki

Las barcas se mecen en el puerto de Emborios, la única población de la isla. Frente al mar se alinean el campanario de San Nicolás y tabernas que sirven pescado fresco.

Foto: Alvaro Leiva / Age Fotostock

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542233. Sými

Sými

Cuna de navegantes y de pescadores de esponjas, Sými tiene en Gialos uno de los puertos más bonitos del archipiélago.

Foto: Johanna Huber / Fototeca 9x12

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CMY73T. Isla de Sými

Isla de Sými

Subir los 500 peldaños que separan el puerto de Gialos del viejo núcleo de Chorio es como pasar del siglo XX a la Edad Media. Varias iglesias salen al paso, como el campanario de San Juan.

Foto: ACI

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77775820. Astypálaia

Astypálaia

Las casas blancas de Chora remontan la ladera hasta el castillo erigido por los venecianos en el siglo XIII.

Foto: Johanna Huber / Fototeca 9x12

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Islas griegas 162-3. Templos llenos de arte

Templos llenos de arte

La Iglesia ortodoxa tiene una fuerte presencia en las islas, a pesar de su proximidad a la costa turca y de los cuatro siglos bajo dominio otomano (XVI-XX). Los campanarios y las cúpulas pintadas despuntan en todos los pueblos del archipiélago. Las iglesias tienen en común la fachada encalada, los patios con mosaicos choklákia, de guijarros blancos y negros como en la iglesia de San Nicolás, en Chálki– y los interiores con iconos y lámparas doradas. Algunas capillas aprovechan cuevas, como en Asteypalea y Leros.

Foto: Gtres

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HEMIS 0037572. Paisajes de Kárpathos

Paisajes de Kárpathos

La tercera isla más extensa del Dodecaneso es una de las más variadas en cuanto a paisajes y costumbres. Apéri, capital de la isla hasta 1892, es un buen lugar para conocer el interior montañoso; Olympos es un reducto de tradiciones; Léfkos, Anopi y Diáfani son típicos pueblos del litoral.

Foto: ACI

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Kárpathos

La playa de Panaghia, con un acantilado a la espalda, es un ejemplo del paisaje de esta isla situada en el sur del archipiélago.

Foto: Johanna Huber / Fototeca 9x12

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BK5A75. Crucero por el Dodecaneso

Crucero por el Dodecaneso

1 Rodas. La mayor isla del archipiélago tiene como gran atractivo su ciudad medieval y el pueblo de Lindos, en la costa oriental.

2 Chálki. En esta isla tranquila hay que ver la iglesia de Agios Nikolaos y el antiguo núcleo de Choria.

3 Sými. Rocosa y casi sin vegetación, fue un destacado puerto pesquero de esponjas. El puerto de Gialos es precioso.

4 Astypálaia. La isla más oriental del Dodecaneso guarda en la capital vestigios de su pasado como puerto veneciano.

5 Kárpathos. De relieve montañoso, preserva el pueblo medieval de Olympos, la iglesia bizantina de Agia Anastasía (siglo IV) y playas de fina arena.

Mapa: Blauset

18 de junio de 2017

Dodecaneso, del griego dódeca nisiá, sugiere que en este archipiélago griego hay una docena de islas, pero el asunto del número es sorprendente. Ciñéndonos a las habitadas y descartando islotes y rocas, se cuentan 21 islas: Patmos, Arki, Maratho, Lipsí, Agathonisi, Farmakonísi, Leros, Kálymnos, Telendos, Psérimos, Kos, Nísyros, Lévitha, Astypálaia, Tílos, Sými, Chálki, Rodas, Kárpathos, Kásos y, rozando la costa turca, la remota Kastellorizo.

Las islas Cícladas más bonitas

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Las islas Cícladas más bonitas

Para visitar el Dodecaneso primero hay que sobrevolar o cruzar en barco el Egeo (el mar por donde pasean los ángeles según los griegos) hasta la isla de Rodas. Los viejos molinos sobre el muelle y las murallas de su ciudad medieval reciben al viajero. Falta el Coloso de Rodas, la estatua de bronce de 37 metros de alto considerada una de las siete maravillas del mundo antiguo, derrumbada por un terremoto y cuyos trozos, dice la leyenda, se llevaron unos piratas sarracenos en el siglo VII a lomos de 900 camellos.

Rodas es el conjunto urbano medieval más extenso de Europa y perderse por sus laberínticos callejones es como retroceder en el tiempo. La isla, igual que las otras del archipiélago, cambió de manos a lo largo de la historia, pero fueron los Caballeros de la Orden de San Juan –también conocida como «de Malta»– los que dejaron una huella más profunda y edificaron la ciudad amurallada que aún pervive. La restauración llevada a cabo por los italianos, que ocuparon estas islas entre 1912 y 1948, le devolvió el antiguo esplendor, en especial a las señoriales construcciones del barrio de los Caballeros. Encaramados a las murallas es posible evocar el asedio otomano de 1522, dirigido en persona por el sultán Solimán el Magnífico y que terminó con la expulsión honrosa de estos monjes guerreros quienes acabaron refugiándose en la isla de Malta, de la que tomaron el nombre.

Tres milenios de historia

Pero la isla de Rodas no es solo la ciudad. Hay que recorrer el interior, tapizado por montes boscosos, y alcanzar la costa oriental para visitar Lindos. Blanco y coronado por su acrópolis, el pueblo se asienta en la falda de un promontorio que se adentra en el mar, sobre el que se erigen las ruinas del templo de Atenea Lindia (siglo IV a.C.). No es ciertamente una gran ciudad, pero ha estado habitado de forma ininterrumpida los últimos 3.000 años.

Desde la señorial Rodas es fácil desplazarse a la vecina isla de Chálki. El puerto, Emborios, brilla al fondo de una pequeña bahía. Sus casas, de estilo vagamente neoclásico y pintadas de colores pastel, son las antiguas mansiones de capitanes, armadores y comerciantes que se enriquecieron con la pesca de las esponjas a finales del siglo XIX y principios del XX. Durante esas décadas la isla vivió una edad de oro, se abandonó el viejo pueblo de Horió, situado en el interior de la isla, y se edificó el nuevo al lado del mar. La iglesia de Agios Nikolaos tiene un impresionante patio empedrado y su puerta está flanqueada por dos columnas recuperadas de un templo dedicado a Apolo.

La torre del reloj es un obsequio de los isleños que emigraron a la también cálida Florida, en Estados Unidos

La torre del reloj es un obsequio de los isleños que emigraron a la también cálida Florida, en Estados Unidos. Vale la pena andar los dos kilómetros que separan Emborios del antiguo pueblo abandonado y, una vez allí, trepar hasta el castillo de los Caballeros de San Juan, un nido de águilas desde el que se contempla el rocoso y reseco paisaje isleño, rodeado por un mar azul cobalto salpicado de islotes.

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Ir de la diminuta Chálki a la mediana Sými es como saltar de una hermana a otra, ya que ambas tienen rasgos parecidos. Sými es también una isla rocosa, cuna de navegantes, famosa por sus barcos y enriquecida gracias a la pesca de esponjas. Las casas de Gialos, el puerto de la isla, exhiben toda la gama de ocres y amarillos mientras se encaraman por la ladera hasta fundirse con el núcleo viejo, Chorio, situado en lo alto. El conjunto es tan bonito que le ha valido calificativos como «la perla del Dodecaneso» y «el puerto más bello del Egeo».

La isla de los buzos

Gialos debe saborearse con detenimiento y, mientras se merodea por los muelles o se toma un café o un ouzo (licor elaborado con uvas y anís) en una de sus tabernas, conviene dedicar un recuerdo a los pioneros del buceo con aire comprimido, una actividad que se llevó a cabo entre 1864 –año en que se introdujo la escafandra precisamente en Sými– y la Primera Guerra Mundial. A poca distancia de Gialos se abre la ineludible bahía de Panormitis, dominada por el monasterio dedicado al Arcángel San Miguel, patrón de la isla y protector de los marinos. La colección de exvotos dejados en agradecimiento al santo por su protección es impresionante.

Saltar desde Sými hasta la isla más occidental del archipiélago, Astypálaia, es como entrar en un mundo diferente. Esta isla con perfil de mariposa forma parte del Dodecaneso, pero en realidad se parece a las vecinas Cícladas porque, como aquéllas, Astypálaia también perteneció a los venecianos entre los siglos XIII y XVI. Ellos edificaron el castillo alrededor del cual se congregan hoy las casas blancas de la Chora o Pueblo Alto.

Al sur del archipiélago y conectada por barco con Rodas, se encuentra la alargada y montañosa Kárpathos

En la recortada costa de la isla abundan las pequeñas calas y ensenadas, muchas sombreadas por tamariscos, con aguas cristalinas donde tomar un baño es un capricho irresistible. Al sur del archipiélago y conectada por barco con Rodas, se encuentra la alargada y montañosa Kárpathos, con un aire de isla remota. Sus dos extremos están tan mal comunicados que más bien parece que se trate de dos islas diferentes. Su puerto es Pigadia, en el sur, una pequeña ciudad moderna y acogedora desde la que es fácil acceder a los viejos y tradicionales pueblos del interior. Como Olympos, en el norte, que se asoma al mar desde un acantilado en el que se perfila una ristra de molinos de viento, algunos en funcionamiento desde hace siglos. Se puede llegar por un largo camino a través de las escarpadas montañas que, apto únicamente para coches todoterreno, motos y senderistas, aunque es mejor acercarse por mar desde Pigadia y desembarcar en Diafani.

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Santorini y Mikonos

Aquí el tiempo parece haberse detenido. Por sus callejuelas pasean mujeres vestidas con los trajes tradicionales y calzadas con elaboradas botas de cuero. El canto de los molinos impulsados por el viento y el aroma del pan cocido con leña en los hornos comunitarios transportan a un Mediterráneo que muchos creían perdido.

PARA SABER MÁS

Documentos: pasaporte o DNI.

Idioma: griego.

Moneda: euro.

Diferencia horaria: 1 hora más.

Llegar y moverse: Hay vuelos directos desde España hasta Rodas, aunque también es posible llegar vía Atenas. Las islas del archipiélago están conectadas por una buena red de transbordadores, que en verano aumenta la frecuencia de paso. Algunas islas disponen de aeropuerto, como Kárpathos. Para moverse por las islas resulta conveniente alquilar un coche o una motocicleta. Rodas cuenta, además, con un buen servicio de autobuses que recorren toda la isla.

Turismo del Dodecaneso

Turismo de Grecia