Saturno

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Cassini se desintegra en la atmósfera de Saturno

Cassini se desintegra en la atmósfera de Saturno

Un artefacto creado por el ser humano logró un hito inimaginable siglos atrás. La nave Cassini, lanzada en octubre de 1997 desde el cabo Cañaveral en el estado de Florida, logró pasar por el espacio reducido que hay entre el planeta Saturno y sus anillos, salió del mismo en óptimas condiciones y, en su última aventura, el denominado Gran Final, penetró en la atmósfera de Saturno con sus propulsores funcionando a pleno rendimiento y finalmente se desintegró a mediados de septiembre. La baja autonomía de la nave hubiera significado la pérdida y el descontrol de la misma y, según la NASA, su destrucción programada se efectuó con el fin de evitar una posible colisión con las dos lunas de Saturno, Encélado y Titán, ambas con posibilidades de vida microbiana. De esta forma se evitó una posible contaminación biológica o radiactiva por parte de Cassini. Ninguna otra nave ha estado tan cerca de Saturno. "El descubrimiento de mundos oceánicos por parte de Cassini en Titán y Encélado lo cambió todo, alterando nuestras ideas más profundas y mostrándonos lugares sorprendentes para buscar vida potencial más allá de la Tierra", expresó Thomas Zurbuchen, de la NASA. Esta es la última imagen tomada por las cámaras de formación de imágenes de Cassini, muestra el lugar por donde entraría, horas después, a la atmósfera del planeta. Aquí están las últimas imágenes de la misión Cassini.

Imagen: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

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Daphe orbitando el límite del anillo A de Saturno. Dafne orbitando el límite del anillo A de Saturno

Dafne orbitando el límite del anillo A de Saturno

Foto: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

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Saturn

Saturn

Ganador absoluto en la categoría: Young Astronomy Photographer of the Year

Esta imagen increíblemente detallada del planeta anillado Saturno fue tomada por la joven fotógrafa Olivian Willamson, de 13 años durante un viaje al desierto con su padre.

Abu Dhabi, Emiratos Árabes Unidos, 27 de mayo de 2016
Celestron C11 355.6 mm f/10 reflector telescope at f/2.7, Sky-Watcher AZ-EQ6 GT mount, ZWO ASI224MC camera

Foto: Olivia Williamson. 13 años/ Insight Astronomy Photographer of the Year 2017

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Retrograde Mars and Saturn

Retrograde Mars and Saturn

Segundo premio en la categoría: Planets, Comets and Asteroids

Las trayectorias de los planetas Marte y Saturno se proyectan a través del cielo nocturno durante un período de 11 meses. El año pasado fue especial para monitorear a ambos planetas ya que surcaron juntos el firmamento al norte de Antares, en la constelación del Escorpión. Los planetas fueron fotografiados aproximadamente una vez por semana en 46 ocasiones diferentes.

Pulau Plun, Halmahera, Indonesia, 9 de marzo de 2016
Canon EOS 6D camera, 50 mm f/3.5 lens, ISO 3200, composite of multiple exposures

 

Foto: Tunç Tezel / Insight Astronomy Photographer of the Year 2017

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cassini1. Encélado detrás de Saturno

Encélado detrás de Saturno

Vista de Encélado, un mundo oceánico, ocultándose detrás de Saturno durante la despedida de la nave Cassini. La imagen fue tomada el 13 de septiembre de 2017; es una de las últimas imágenes que ha enviado Cassini.

Imagen: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

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cassini2. Vista de Titán

Vista de Titán

Vista de la luna Titán tomada por la nave Cassini el 13 de septiembre de 2017. Es una de las últimas imágenes que ha enviado Cassini a la Tierra.

Imagen: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

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cassini3. Anillos de Saturno

Anillos de Saturno

Imagen de los anillos de Saturno tomada por la nave Cassini el 13 de septiembre de 2017 y a una distancia de 1,1 millones de kilómetros de Saturno. Es una de las últimas imágenes que ha enviado Cassini a la Tierra.

Imagen: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

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cassini4. Hemisferio norte de Saturno

Hemisferio norte de Saturno

Imagen del hemisferio norte de Saturno tomada por la nave Cassini el 13 de septiembre de 2017 y a 1,1 millones de kilómetros de distancia de Saturno. Es una de las últimas imágenes enviadas por Cassini.

Imagen: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

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cassini5. Anillo A de Saturno

Anillo A de Saturno

Imagen del anillo exterior A de Saturno, tomada por Cassini el 13 de septiembre de 2017; una de las últimas que ha enviado a la Tierra.

Imagen: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

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cassini6. Anillo A de Saturno

Anillo A de Saturno

Imagen del anillo A de Saturno, tomada por Cassini el 13 de septiembre de 2017 a unos 676.000 kilómetros de Saturno. Es una de las últimas imágenes que ha enviado Cassini.

Imagen: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

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cassini7. Atmósfera de Saturno

Atmósfera de Saturno

Esta imagen de color natural (proporcionada también en monocromo) es la última imagen tomada por las cámaras de formación de imágenes de Cassini. Muestra la localización por la que Cassini penetrará en la atmósfera de Saturno unas horas después.

Imagen: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

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cassini8. Montaje de imágenes

Montaje de imágenes

Montaje de imágenes a través de información obtenida por el espectómetro cartográfico visual e infrarrojo. Muestra el lugar por el que Cassini ha entrado en la atmósfera de Saturno el 15 de septiembre de 2017.

Imagen: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

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cassini9. Vista de Titán

Vista de Titán

Imagen no procesada de Titán, tomada por Cassini el 11 de septiembre de 2017.

Imagen: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

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Expedición a un gigante de gas

Expedición a un gigante de gas

Foto: NASA/ JPL-Caltech / Space Science Institute

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encelado1. Rayas de tigre

Rayas de tigre

Las evidencias halladas por unos investigadores de la misión Cassini sugieren que el polo sur de Encélado, fracturado y geológicamente activo, originalmente se encontraba cerca del ecuador de la luna helada. Esa región presenta unas fracturas lineales denominadas rayas de tigre.

Imagen: NASA / JPL / Space Science Institute

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encelado2. Antiguamente y actualmente

Antiguamente y actualmente

El eje de rotación del satélite saturniano pudo reorientarse tras la colisión en un proceso que duró millones de años, inclinándose unos 55 grados de su posición original.

Imagen: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute / Cornell University

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cassini5. Cassini sobrevuela Saturno

Cassini sobrevuela Saturno

Representación artística de la nave Cassini sobre el hemisferio norte de Saturno y a punto de acometer la hazaña de bucear entre el planeta y sus anillos.

Imagen: NASA / JPL-Caltech

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cassini1. Atmósfera de Saturno

Atmósfera de Saturno

Imagen sin procesar que muestra las características de la atmósfera de Saturno. La imagen, la más cercana que se ha tomado, fue tomada por la nave Cassini el 26 de abril de 2017.

Imagen: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

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cassini2. Perspectiva jamás lograda

Perspectiva jamás lograda

Imagen sin procesar que muestra las características de la atmósfera de Saturno desde una perspectiva jamás lograda.

Imagen: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

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cassini3. Entre Saturno y sus anillos

Entre Saturno y sus anillos

Imagen sin procesar que muestra las características de la atmósfera de Saturno. Cassini se coló por el espacio reducido que hay entre Saturno y sus anillos, situándose a unos 300 kilómetros de distancia de los anillos que están más al interior.

Imagen: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

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atlas1. Atlas

Atlas

Imagen de Atlas tomada por la nave Cassini el pasado 12 de abril.

Imagen: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

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atlas2. Unos 30 kilómetros de diámetro

Unos 30 kilómetros de diámetro

El satélite Atlas, descubierto en 1980 por el científico neoyorquino Richard Terrile, mide unos 30 kilómetros de diámetro.

Imagen: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

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atlas3. A 11.000 kilómetros de distancia

A 11.000 kilómetros de distancia

La nave Cassini tomó las imágenes de Atlas a unos 11.000 kilómetros de distancia.

Imagen: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

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atlas4. Abultamiento en el centro

Abultamiento en el centro

Atlas tiene forma de platillo volante, con un curioso abultamiento en el centro que podría ser una acumulación de material procedente de los anillos.

Imagen: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

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enceladus4. Encélado y Saturno

Encélado y Saturno

Imagen tomada por la nave Cassini que muestra los anillos de Saturno y, en el extremo superior, el satélite Encélado.

Imagen: NASA / JPL

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Saturno XVIII

Saturno XVIII

Foto: NASA /JPL-Caltech / Space Science Institute

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Órbitas finales alrededor de Saturno

Órbitas finales alrededor de Saturno

Recreación artística que muestra las dos fases finales de Cassini alrededor de Saturno: cerca del anillo F (en gris); y entre el planeta y el anillo más interior (en azul). La línea naranja indica la inmersión final en Saturno en septiembre de 2017.

Imagen: NASA / JPL-Caltech

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