Neandertales

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Interior de la cueva de El Sidrón, Asturias

Interior de la cueva de El Sidrón, Asturias

Ubicada en Piloña, Asturias, y descubierta en 1994, la cueva de El Sidrón ha proporcionado la mejor colección de neandertales que existe en la Península Ibérica.

Foto: Grupo de Paleoantropología MNCN-CSIC

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Antonio Rosas, en la cueva de El Sidrón

Antonio Rosas, en la cueva de El Sidrón

Hasta el momento en la cueva del Sindrón ubicada en Asturias, el equipo ha recuperado los restos de 13 neandertales de todas las edades. El grupo lo componían siete adultos -cuatro mujeres y tres hombres- tres adolescentes y tres niños más pequeños.

Foto: Joan Costa / Comunicación CSIC

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Esqueleto del niño neandertal recuperado en la cueva de El Sidrón

Esqueleto del niño neandertal recuperado en la cueva de El Sidrón

El protagonista de este estudio tenía 7,7 años en el momento de su muerte, pesaba 26 kilos y medía 111 centímetros. Del individuo, identificado como El Sidrón J1, se han recuperado 138 piezas, 30 de ellas dientes -algunos de ellos de leche- y parte del esqueleto, incluidos algunos fragmentos del cráneo.

Foto: Grupo de Paleoantropología MNCN-CSIC

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atapuerca1. Fósil de neandertal

Fósil de neandertal

Fósil de neandertal descubierto en la Galería de las Estatuas. Corresponde a una falange del pie y ha sido atribuido a un individuo neandertal por su robustez y rasgos anatómicos específicos.

Foto: Javier Trueba / Fundación Atapuerca

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Representación artística de varios neandertales asturianos

Representación artística de varios neandertales asturianos

Cinco neandertales de El Sidrón degustan setas, piñones y musgo

Foto: Abel Grau / CSIC Comunicación

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Antonio Rosas. Antonio Rosas, Museo Nacional de Ciencias Naturales

Antonio Rosas, Museo Nacional de Ciencias Naturales

El investigador del CSIC Antonio Rosas con la mandíbula de neandertal

Foto: Andrés Díaz/ CSIC Comunicación

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Dentadura de Homo sapiens neandertalensis

Dentadura de Homo sapiens neandertalensis

Mandíbula neandertal encontrada en el Sidrón

Foto: Andrés Díaz/ CSIC Comunicación

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Restos óseos de la Sima de los Huesos. En Atapuerca vivieron los ancestros de los neandertales

En Atapuerca vivieron los ancestros de los neandertales

Restos óseos procedentes de la Sima de los Huesos, una pequeña cavidad situada muy adentro de la Cueva Mayor, en la sierra de Atapuerca (Burgos). Un importante estudio genético publicado en marzo en Nature, con la participación de Juan Luis Arsuaga, Eudald Carbonell y Svante Pääbo, reveló tres novedades importantes sobre los individuos que habitaron la Sima de los Huesos: los científicos han podido recuperar ADN nuclear de dos muestras óseas y ADN mitocondrial de una de ellas (el primero contiene mucha más información genética que el segundo); se ha constatado que los individuos pertenecen al linaje evolutivo neandertal y que están más estrechamente relacionados con los neandertales que con los denisovanos; y, por último, queda claro que la separación entre neandertales y denisovanos ocurrió antes de hace 430.000 años. "De momento ya sabemos qué es la Sima de los Huesos y qué lugar ocupa en la evolución humana. Ahora se abrirá un debate y veremos qué opinan unos y otros. La cosa está que arde", expresa Juan Luis Arsuaga, el director de las excavaciones. Más información aquí.

Foto: Javier Trueba, Madrid Scientific Films

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huellastanzania. Huellas de 'Australopithecus afarensis' (Tanzania)

Huellas de 'Australopithecus afarensis' (Tanzania)

Un equipo de arqueólogos tanzanos e italianos ha descubierto 14 nuevas pisadas en el yacimiento de Laetoli, en Tanzania, atribuidas al homínido Australopithecus afarensis, nuestro antepasado remoto. Se encontraban a sólo 150 metros de las pisadas halladas en 1976, consideradas las más antiguas del mundo, de 3,6 millones de años de antigüedad. Estos vestigios arqueológicos tan excepcionales aportan información sobre la biomecánica de la locomoción, sobre el tamaño corporal de los homínidos extintos, sobre su diversidad e incluso sobre sus estrategias reproductivas. Las controvertidas conclusiones sugieren un comportamiento social típico de los gorilas, es decir, un grupo de hembras conviviendo con un único macho, lo que equivaldría a un harén en el lenguaje biológico. Más información aquí.

Foto: Raffaello Pellizzon

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Cueva de Bruniquel. Estructuras neandertales en el interior de la cueva de Bruniquel (Francia)

Estructuras neandertales en el interior de la cueva de Bruniquel (Francia)

Los espeleólogos que redescubrieron la cueva de Bruniquel, junto al río Aveyron, en el sur de Francia, se quedaron atónitos al ver unas estructuras que no podían ser naturales: dos grandes círculos, uno más grande que el otro, formados por cientos de fragmentos de estalagmitas que habían sido rotas expresamente. Un estudio reciente, publicado en mayo, demostró que las estructuras, denominadas espeleofactos, tienen en realidad 176.500 años de antigüedad, lo que supone un vuelco en las diferentes teorías sobre nuestros antepasados. La datación por series de uranio determinó una fecha de 174.500-178.500 años de antigüedad, es decir, la época en que vivieron los neandertales, mientras que los humanos modernos llegaron a Europa hace 40.000 años. El estudio demuestra que los humanos (o neandertales) ocuparon las cuevas mucho antes de lo que se creía y que los primeros neandertales sabían manejar el fuego en un espacio profundo y cerrado. Más información aquí.

Foto: Michel SOULIER / SSAC / Nature Jaubert et al.

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simadelaspalomas5. ¿La falange de un león?

¿La falange de un león?

Falange de un posible león, hallada durante la última campaña de excavaciones.

Foto: Mariano López Martínez

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simadelaspalomas1. Paloma

Paloma

Restos óseos de Paloma, un individuo neandertal de sexo femenino con el esqueleto más completo de todo el litoral mediterráneo europeo y con la pelvis femenina neandertal más completa del mundo.

Foto: Mariano López Martínez

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simadelaspalomas2. Dos dientes de un neandertal

Dos dientes de un neandertal

Las dos piezas dentarias de un individuo neandertal halladas durante la última campaña de excavaciones en la Sima de las Palomas, en la Región de Murcia.

Foto: Mariano López Martínez

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simadelaspalomas3. Sima de las Palomas

Sima de las Palomas

La Sima de las Palomas situada en la montaña Cabezo Gordo, en el muncipio de Torre-Pacheco, en la Región de Murcia.

Foto: Mariano López Martínez

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simadelaspalomas4. Sima de las Palomas

Sima de las Palomas

Los últimos hallazgos han sido realizados en estrato que se encuentra dos metros por debajo de los esqueletos articulados, excavados a partir de 2005.

Foto: Mariano López Martínez

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bruniquel1. Espeleofactos

Espeleofactos

Reconstrucción en 3D de los espeleofactos o estructuras de estalagmitas.

Imagen: Xavier MUTH / Get in Situ, Archéotransfert / SHS-3D, base photogrammétrique 3D Pascal Mora.

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bruniquel2. Valle del Aveyron

Valle del Aveyron

Valle del Aveyron cerca de la cueva de Bruniquel

Foto: Michel SOULIER / SSAC

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bruniquel3. Círculos de estalagmitas

Círculos de estalagmitas

Interior de la cueva de Bruniquel. Dos grandes círculos, uno más grande que el otro, formados por cientos de fragmentos de estalagmitas.

Foto: Michel SOULIER / SSAC / Nature Jaubert et al.

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bruniquel4. Estudios de arqueomagnetismo

Estudios de arqueomagnetismo

Estudios de arqueomagnetismo en el interior de la cueva.

Foto: Etienne FABRE / SSAC

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bruniquel5. Fragmentos de estalagmitas

Fragmentos de estalagmitas

En total se han detectado 400 estalagmitas o fragmentos de estalagmitas.

Foto: Michel SOULIER / SSAC

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simadeloshuesos7. Individuos de la Sima de los Huesos

Individuos de la Sima de los Huesos

Retratos de algunos de los individuos de la Sima de los Huesos, realizado por los paleoartistas holandeses Adrie y Alfons Kennis.

Foto: Kennis & Kennis / Madrid Scientific Films

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simadeloshuesos5. Juan Luis Arsuaga

Juan Luis Arsuaga

Juan Luis Arsuaga examinando una muestra en la Sima de los Huesos.

Foto: Javier Trueba, Madrid Scientific Films

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simadeloshuesos2. Restos óseos de la Sima de los Huesos

Restos óseos de la Sima de los Huesos

Restos óseos procedentes de la Sima de los Huesos.

Foto: Javier Trueba, Madrid Scientific Films

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simadeloshuesos3. Polvo de un fémur

Polvo de un fémur

La primera secuenciación de ADN se ha obtenido del polvo de un fémur.

Foto: Javier Trueba, Madrid Scientific Films

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