Homo sapiens

1 / 24
alwusta1. Fósil de 'Homo sapiens'

1 / 24

Fósil de 'Homo sapiens'

Falange media fosilizada de un dedo de Homo sapiens, procedente del sitio de Al Wusta, en el desierto de El Nefud, en el norte-centro de Arabia Saudí.

Foto: Ian Cartwright

fosileshomosapiens1. Fragmento de un maxilar izquierdo

2 / 24

Fragmento de un maxilar izquierdo

Fragmento de un maxilar izquierdo de un individuo adulto, que incluye la mayor parte de la dentición, hallado en la cueva de Misliya, en Israel.

Foto: IPHES

fosileshomosapiens2. Más de 177.000 años de antigüedad

3 / 24

Más de 177.000 años de antigüedad

"Un maxilar y su correspondiente dentición, recientemente descubiertos en la cueva de Misliya en Israel, han sido fechados entre los 177.000 y los 194.000 años de antigüedad", afirman los autores del estudio publicado en Science.

Foto: IPHES

fosileshomosapiens3. Individuo adulto

4 / 24

Individuo adulto

Reconstrucción del maxilar izquierdo, perteneciente a un individuo adulto.

Imagen: IPHES

fosileshomosapiens4. 'Homo sapiens'

5 / 24

'Homo sapiens'

Con el fin de determinar la especie del fósil de Misliya se han aplicado varias técnicas, desde el estudio antropológico clásico de la mandíbula y los dientes hasta tomografías computarizadas para estudiar la anatomía interna y modelos virtuales en 3D. La comparación con fósiles de homínidos africanos, europeos y asiáticos, y con poblaciones humanas recientes, ha demostrado que el fósil de Misliya corresponde sin duda a uno de los primeros representantes de Homo sapiens.

Imagen: IPHES

Los fósiles más antiguos de nuestra especie

6 / 24

Los fósiles más antiguos de nuestra especie

Los fósiles más antiguos de Homo sapiens, nuestra especie, excavados en Jebel Irhoud, en Marruecos, fueron fechados de forma segura mediante el método de la termoluminiscencia: tienen unos 300.000 años de antigüedad y por tanto son unos 100.000 años más antiguos que los fósiles de Homo sapiens del sitio arqueológico de Omo Kibish en Etiopía, que eran los más antiguos hasta ahora, de 195.000 años de antigüedad. "Creíamos que la cuna de la humanidad estaba en el este de África y que tenía unos 200.000 años de antigüedad, pero nuestros nuevos datos revelan que el Homo sapiens se extendió por todo el continente africano hace unos 300.000 años", aseguró el paleoantropólogo Jean-Jacques Hublin, del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, quien dirigió las excavaciones junto con Abdelouahed Ben-Ncer, del Instituto Nacional de Arqueología y Patrimonio en Rabat. El hallazgo y la datación de los nuevos fósiles de Jebel Irhoud fueron tratados respectivamente en dos estudios publicados a comienzos de junio en Nature. En la fotografía aparece la mandíbula del individuo Irhoud II, la primera y casi completa mandíbula de un adulto descubierta en Jebel Irhoud. Más información aquí.

Foto: Jean-Jacques Hublin, MPI EVA Leipzig

Migración humana. Tras los pasos del Homo Sapiens

7 / 24

Tras los pasos del Homo Sapiens

Foto: Jessica E. Tierney / Arizona University

sapiens9. Mandíbula

8 / 24

Mandíbula

Mandíbula del individuo Irhoud II, la primera y casi completa mandíbula de un adulto descubierta en Jebel Irhoud.

Foto: Jean-Jacques Hublin, MPI EVA Leipzig

sapiens10. Reconstrucción de la mandíbula

9 / 24

Reconstrucción de la mandíbula

Reconstrucción de la mandíbula del individuo Irhoud 11, que permite compararla con homínidos arcaicos como los neandertales y con las primeras formas humanas anatómicamente modernas.

Imagen: Jean-Jacques Hublin, MPI EVA Leipzig

sapiens8. Herramientas de sílex

10 / 24

Herramientas de sílex

Herramientas de sílex halladas en los mismos depósitos, que han permitido fechar los fósiles de forma segura.

Foto: Mohammed Kamal, MPI EVA Leipzig

sapiens5. Sitio arqueológico

11 / 24

Sitio arqueológico

Vista sur del sitio arqueológico de Jebel Irhoud, en el oeste de Marruecos.

Foto: Shannon McPherron, MPI EVA Leipzig

sapiens6. Jebel Irhoud

12 / 24

Jebel Irhoud

El sitio arqueológico de Jebel Irhoud se encuentra sobre este monte desierto.

Foto: Shannon McPherron, MPI EVA Leipzig

sapiens7. Excavaciones arqueológicas

13 / 24

Excavaciones arqueológicas

Excavaciones arqueológicas en Jebel Irhoud.

Foto: Shannon McPherron, MPI EVA Leipzig

sapiens1. Reconstrucción del cráneo

14 / 24

Reconstrucción del cráneo

Cráneo de uno de los primeros Homo sapiens conocidos, cuya reconstrucción se basa en los fósiles hallados en Jebel Irhoud, en Marruecos.

Imagen: Philipp Gunz, MPI EVA Leipzig

sapiens2. Cavidad craneal arcaica

15 / 24

Cavidad craneal arcaica

Dos vistas de la reconstrucción craneal de uno de los primeros Homo sapiens conocidos. Los fósiles de Jebel Irhoud presentan unas características faciales y unos dientes modernos, pero una cavidad craneal más grande y arcaica.

Imagen: Philipp Gunz, MPI EVA Leipzig

sapiens4. Restos fósiles

16 / 24

Restos fósiles

Dos de los nuevos fósiles excavados en Jebel Irhoud. En el centro de la imagen se distingue el cráneo humano del individuo Irhoud 10.

Foto: Steffen Schatz, MPI EVA Leipzig

sapiens3. Rostro de un individuo

17 / 24

Rostro de un individuo

Dos vistas del rostro del individuo Irhoud 10, que tenía unas características faciales propias de los humanos anatómicamente modernos.

Imagen: Sarah Freidline, MPI EVA Leipzig

Pruebas de fracturación

18 / 24

Pruebas de fracturación

Las imágenes corresponden al experimento realizado con huesos de elefante, cuya finalidad fue determinar los patrones de fractura de los huesos, al utilizar para su rotura las piedras encontradas en el yacimiento de Cerutti Mastodon.

Foto: Kate Johnson / San Diego Natural History Museum

Detalle de las cabezas de fémur

19 / 24

Detalle de las cabezas de fémur

Vista de dos cabezas del fémur del mastodonte, una boca arriba y otra boca abajo.

Foto: San Diego Natural History Museum

Yacimiento de Cerutti mastodon. Yacimiento de Cerutti Mastodon

20 / 24

Yacimiento de Cerutti Mastodon

El paleontólogo del Museo de Historia Natural de San Diego, Don Swanson, apunta a un fragmento de roca cerca de una gran pieza horizontal de colmillo de mastodonte.

Foto: San Diego Natural History Museum

Huesos intactos

21 / 24

Huesos intactos

Costillas y vértebras de mastodonte intactas entre las que se incluyen una vértebra con una gran espina neural bien conservada.

Foto: San Diego Natural History Museum

Concentración de huesos fósiles y rocas

22 / 24

Concentración de huesos fósiles y rocas

Las posición de las cabezas del fémur, quebradas de la misma manera y una al lado de la otra, son inusuales en los yacimientos arqueológicos. Los molares del mastodonte se encuentran en la esquina inferior derecha junto a una gran roca compuesta de andesita que está en contacto con una vértebra rota. En la parte superior izquierda se aprecia una costilla inclinada hacia arriba descansando sobre un fragmento de pegmatita granítica.

Foto: San Diego Natural History Museum

MM8176 130110 01301. A pocos centímetros de la superficie

23 / 24

A pocos centímetros de la superficie

A pocos centímetros de la superficie del árido desierto de Afar, los paleontólogos del Proyecto del Awash Medio encuentran utensilios y otras evidencias de humanos de hace 60.000 años o más. Un joven afar con un cuchillo tradicional, o jile, en la mano observa a los investigadores mientras trabajan en uno de los lugares más calurosos de la Tierra.

http://stanmeyer.com

Foto: John Stanmeyer

caminoevolución09. El hombre de Herto

24 / 24

El hombre de Herto

Un cráneo de Homo sapiens primitivo hallado en 1997, con capacidad de albergar un cerebro grande, revela ya los rasgos humanos presentes en el hombre de Herto.

Foto: David L. Brill

¿Deseas dejar de recibir las noticias más destacadas de National Geographic España?