Genética

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genes1. Células madre embrionarias humanas

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Células madre embrionarias humanas

Los investigadores han estudiado los efectos de los genes NOTCH2NL en órganos corticales procedentes de células madre embrionarias humanas. La glía radial aparece en verde y las neuronas corticales en rojo.

Foto: courtesy of Sofie Salama / UC Santa Cruz

genes2. Células madre del macaco Rhesus

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Células madre del macaco Rhesus

Los investigadores han estudiado los efectos de los genes NOTCH2NL en órganos corticales procedentes de células madre del macaco Rhesus. La glía radial aparece en verde y las neuronas corticales en rojo.

Foto: courtesy of Sofie Salama / UC Santa Cruz

genes3. Células madre de chimpancé

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Células madre de chimpancé

Imagen de un organoide cortical procedente de células madre de un chimpancé.

Foto: courtesy of Sofie Salama / UC Santa Cruz

genes4. Aparición de los genes NOTCH2NL

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Aparición de los genes NOTCH2NL

Diagrama que muestra como aparecieron los genes NOTCH2NL a través de la duplicación en un ancestro común a los humanos, chimpancés y gorilas, pero sólo se convirtieron en genes funcionales en el linaje humano.

Foto: courtesy of Sofie Salama / UC Santa Cruz

genes5. Laboratorio genético

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Laboratorio genético

Gary Mantalas, un estudiante de posgrado, trabaja con organoides corticales procedentes de células madre embrionarias en el laboratorio de Sofie Salama, en la Universidad de California en Santa Cruz.

Foto: C. Lagattuta / UC Santa Cruz

adn10. En el laboratorio

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En el laboratorio

Matthias Meyer trabajando en el laboratorio del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig.

Foto: Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology

adn11. En el laboratorio

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En el laboratorio

Viviane Slon prepara una muestra de sedimentos para extraer ADN.

Foto: Sylvio Tüpke, Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology

CDH2

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CDH2

El nuevo gen CDH2 causa la miocardiopatía arritmogénica del ventrículo derecho (MAVD), una enfermedad hereditaria que puede ocasionar la pérdida repentina del conocimiento y una situación de paro cardíaco.

Imagen: University of Cape Town

nuevogen2. Bongani Mayosi

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Bongani Mayosi

El profesor Bongani Mayosi durante el anuncio del descubrimiento del nuevo gen CDH2.

Foto: University of Cape Town

nuevogen1. Equipo científico

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Equipo científico

Maryam Fish‚ Gasnat Shaboodien y Sarah Kraus, las tres investigadoras del equipo científico que ha descubierto el gen CDH2.

Foto: University of Cape Town

"Synthetic DNA channel transporting cargo across membranes"

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"Synthetic DNA channel transporting cargo across membranes"

Técnica utilizada: ilustración digital.

Toda célula está rodeada por una membrana le protege de su entorno externo, le proporcionar soporte y conecta la célula a otras para formar tejidos y órganos. En estas membranas podemos encontrar una especie de canales formados por proteinas que, a modo de túneles, la atraviesan controlando la comunicación entre el interior y el exterior de la célula. Ahora los investigadores están utilizando ADN como material de construcción para fabricar canales sintéticos que se comporten exactamente de la misma manera. Esta imagen es una representación artística de estos canales. La carga que viaja a través del canal se muestra como esferas coloreadas, mientras que las bobinas de alrededor representan las seis doble hélices de ADN que componen las paredes del canal. Estas nanoestructuras de ADN están siendo diseñadas para su uso en vacunas, biocombustibles, biosensores y como herramientas de investigación.

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Foto: Michael Northrop

"MicroRNA scaffold cancer therapy"

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"MicroRNA scaffold cancer therapy"

Técnica utilizada: microscopía electrónica de barrido

Unas secuencias genéticas cortas llamadas microARN son las que controlan la función apropiada y el crecimiento de células. Estas están siendo investigadas como una posible terapia contra el cáncer, sin embargo, su uso potencial se está viendo limitado por la falta de un sistema eficiente para entregar estas secuencias de microARN a las células cancerosas de manera específica. Ahora, investigadores del MIT han desarrollado un sistema viable en el que se combinan dos secuencias de microARN con un polímero sintético para formar una estructura estable que toma la forma de una red. Esta red sintética puede revestir un tumor y entregar las secuencias de microARN de forma exclusiva a las células cancerosas.

Los dos microARN utilizados tienen diferentes mecanismos de acción y trabajan juntos, como si se tratara de un ataque en dos frentes: uno es un supresor de tumores. El otro es un anti-microARN, lo que significa que evita que un microARN mutante, promotor de tumores, funcione. La terapia ya ha sido probada en el tratamiento del cáncer de mama en ratones, donde los tumores han conseguido reducirse en un 90% en tan solo un periodo de dos semanas.

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Foto: João Conde, Nuria Oliva and Natalie Artzi / Massachusetts Institute of Technology (MIT)

"Zebrafish eye and neuromasts"

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"Zebrafish eye and neuromasts"

Técnica utilizada: microscopía confocal.

Este embrión de pez cebra, de tan solo cuatro días de edad, ha sido modificado genéticamente mediante dos mecanismos ampliamente utilizados en investigación genética. Así, a partir de la tecnología de edición de ADN conocida como CRISPR / Cas9, se introdujo, junto al gen objeto de estudio de los investigadores, otro gen llamado Gal4. Más tarde estos "peces Gal4" fueron seleccionados prestando una especial atención a aquellos en los que la activación de dicho gen diera como resultado la florescencia roja que vemos en la imagen. 

Los científicos están utilizando estos peces Gal4 para estudiar un gen que se expresa en el cristalino del ojo -círculo rojo en el centro de la imagen-, en la cabeza, y en las células llamadas neuromastos (puntos rojos). Los neuromastos forman un sistema sensorial que en los peces responde a los movimientos del agua circundante, por lo que tiene importantes implicaciones en una gran variedad de comportamientos. El sistema nervioso de este pez también ha sido teñido para su estudio y se muestra en colores verdes y azulados. 

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Foto: Ingrid Lekk and Steve Wilson, University College London

"Unravelled DNA in a human lung cell"

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"Unravelled DNA in a human lung cell"

Técnica utilizada: microscopía de super-resolución.
Para que plantas y animales crezcan y permanezcan sanos, sus células necesitan tener la capacidad de replicarse. Durante la división celular, también conocida como mitosis, el ADN que se encuentra en el núcleo la célula se copia, transmitiendo la misma información genética a las dos nuevas células hijas. En esta imagen se muestra el núcleo de una de estas dos nuevas células.

El ADN ha quedado atrapado de alguna manera durante la división celular y se encuentra en tensión entre las dos células. Esto ha propiciado que este se despliegue dentro del núcleo, de forma que se pueden apreciar las hebras de ADN a través de él. A medida que las nuevas células se sdividen, la tensión generada por la separación de las hebras de ADN ha deformado la envoltura del núcleo, circular en condiciones normales.

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Foto: Ezequiel Miron, University of Oxford

Panthera leo krugeri

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Panthera leo krugeri

Foto: AP / Peter Gercke

audicionraton. Pérdida de células pilosas

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Pérdida de células pilosas

Pérdida de células pilosas en el oído interno en el modelo de trombón de un ratón con una audición normal y en otro con pérdida auditiva.

Imagen: MRC Harwell

Razik Jaffaile . Razik Jaffaile con sus amigos

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Razik Jaffaile con sus amigos

Foto:AP Photo/Tsvangirayi Mukwazhi

01-john-talcott. John G. Talcott, Jr., 104 años

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John G. Talcott, Jr., 104 años

Radiante con su uniforme de la Segunda Guerra Mundial y su Cadillac descapotable, Talcott participa en el desfile del 4 de Julio en Plymouth, Massachusetts.

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Foto: Fritz Hoffmann

03-norman-apolo-ramirez. Ruby Timms, 85 años

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Ruby Timms, 85 años

La mayor de ocho hermanos, Ruby Timms se crió en una familia «peor que pobre» en una granja de Longview (Texas), donde ayudaba a su madre viuda a cocinar y a cuidar de sus hermanos pequeños. Ahora también viuda, Timms todavía vive en la casa de San Diego adonde se mudó con su esposo en 1965. Allí se relaja bajo la celosía del patio que hay junto a la rosaleda, a la que dedica los primeros momentos del día.

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Foto: Fritz Hoffmann

02-ruby-timms. Norman Apolo Ramírez, 51 años

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Norman Apolo Ramírez, 51 años

Apolo tiene el síndrome de Laron, una enfermedad genética que provoca enanismo pero también la oportunidad de una vida larga. Quienes padecen este síndrome tienen menos riesgo de sufrir cáncer o diabetes. Antiguo periodista y jefe político de Balsas, un pueblo de la provincia ecuatoriana de El Oro, ahora Apolo da clases en un instituto. En la imagen lo acompañan su esposa, sus tres hijas y un nieto recién nacido; ninguno de ellos tiene el síndrome de Laron. 

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Foto: Fritz Hoffmann

07-rae-kline. Guiseppe Romeo, 101 años

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Guiseppe Romeo, 101 años

Romeo vive en San Fili, Italia. Elabora su propia pasta y sabe cómo masajearse los músculos cuando le duelen: unas habilidades que aprendió cuando los británicos lo detuvieron durante la Segunda Guerra Mundial y lo hicieron prisionero de guerra. A Romeo también le gusta hacer tallas de madera.  

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Foto: Fritz Hoffmann

04-giuseppe-romeo. Irving Kahn. 106 años

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Irving Kahn. 106 años

Irving Kahn empezó su carrera de economista en 1928 y aún hoy es el presidente de la empresa financiera y de asesoría de inversiones de Nueva York que lleva el apellido familiar. Trabaja cinco horas al día y es la persona en activo de más edad en el sector bursátil. 

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Foto: Fritz Hoffmann

05-irving-kahn. Lilly Port, 99 años

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Lilly Port, 99 años

«Podrían haberme metido en un campo de concentración y nadie se habría enterado», dice Port, que huyó de su Viena natal después de la invasión nazi. Esta defensora del consumidor jubilada vive en Nueva York, pero le encanta viajar. Su último destino: Machu Picchu. 

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Foto: Fritz Hoffmann

10-salvatore-caruso. Rae Kline, 83 años

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Rae Kline, 83 años

Kline, de Solana Beach, California, una de las primeras impulsoras del yoga en Estados Unidos, demuestra que aún puede tocarse las orejas con las rodillas. Cada día nada 1,5 kilómetros, va en bicicleta una hora y camina seis kilómetros por la playa. 

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Foto: Fritz Hoffmann

06-lilly-port. Marion Stehura, 103 años

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Marion Stehura, 103 años

Stehura, criada en Lorain, Ohio, siempre quería «hacer las cosas que hacen los chicos», como jugar al balón y «ser dura». En la actualidad, en Hemet, California, se desquita silbando fuerte en los hipermercados cuando va de compras con su hijo John; así es como solía llamar a sus hijos para que entraran en casa a cenar. Desde el carro eléctrico proporcionado por la tienda, alardea: «Mi silbido podría derrumbar el local».

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Foto: Fritz Hoffmann

09-sadie-mintz. Sadie Mintz. 105 años

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Sadie Mintz. 105 años

De niña, Mintz ayudaba en la tienda que sus padres tenían en el mismo inmueble en el que vivían, en Seattle. Ya de adulta, montó una pequeña joyería en un local de Hollywood que durante un tiempo fue propiedad de Mary Pickford, y en una ocasión le alquiló unos pendientes a Marilyn Monroe para una sesión fotográfica para Life. A los 104 años, se costeó la publicación de un relato. En la imagen se dispone a celebrar el Nuevo Año Judío en casa de una de sus tres nietas, en Santa Mónica. 

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Foto: Fritz Hoffmann

NG Species Revival 4. Bucardo - Capra pyrenaica pyrenaica

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Bucardo - Capra pyrenaica pyrenaica

El bucardo vivió en la cordillera de los Pirineos hasta su extinción en 2000. Tres años después, unos investigadores intentaron clonar a Celia, la última hembra de la especie (fotografía), pero el clon murió a los pocos minutos de nacer.

Ejemplar disecado, Gobierno de Aragón, España 

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Foto: Robb Kendrick

NG Species Revival 2. Paloma migratoria - Ectopistes migratorius

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Paloma migratoria - Ectopistes migratorius

Miles de millones de estas aves llegaron a oscurecer el cielo del área oriental de América del Norte. Martha, el último ejemplar (fotografía), murió en 1914 en el zoo de Cincinnati. Ahora los genetistas piensan que podrían resucitar la especie.

Ejemplar disecado, Museo Nacional de Historia Natural de la Smithsonian Institution, Washington, D.C.

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Foto: Robb Kendrick

NG Species Revival 5. Tigre de Tasmania - Thylacinus cynocephalus

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Tigre de Tasmania - Thylacinus cynocephalus

Aunque se parecía a un lobo y lo llamaban tigre de Tasmania, este animal era en realidad un marsupial, un pariente de los canguros y los koalas. La caza acabó con la especie en la década de 1930.

Ejemplar disecado, Museo Americano de Historia Natural, Nueva York

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Foto: Robb Kendrick

Pleistocene park art FINAL iPad. Mamut lanudo - Mammuthus primigenius

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Mamut lanudo - Mammuthus primigenius

Los mamuts lanudos se retiraron al este de Siberia a finales de la última glaciación, hace unos 10.000 años, y después se extinguieron. Ahora son candidatos a su «resurrección», con elefantas como madres sustitutas.

Reconstrucción, Galería de Historia Natural, Real Museo de la Columbia Británica, Victoria, Columbia Británica

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Foto: Robb Kendrick

NG Species Revival 1. Tigre dientes de sable - Smilodon fatalis

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Tigre dientes de sable - Smilodon fatalis

Los tigres de dientes de sable se extinguieron después de la última glaciación, pero se desconocen las causas de su desaparición. El que aparece en esta imagen es una creación del Taller de Muñecos y Marionetas de Jim Henson.

Muñeco, Museo George C. Page, Rancho La Brea Tar Pits, Los Ángeles

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Foto: Robb Kendrick

54-tibetan-mastiff-midas. Dogo de Tibet

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Dogo de Tibet

Criados originalmente como perros guardianes, los dogos del Tibet como Midas pueden pesar más de 68 kilos. Son muy protectores con sus dueños, un instinto que, como muchos otros comportamientos caninos, continúa siendo un misterio genético.

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Foto: Robert Clark

55-pug-and-saint-bernard. Perros

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Perros

El pug Oakley (en primer término) y el San Bernardo Little Dude dan fe de la diversidad morfológica de su especie. Si entre los humanos hubiese tal variedad de estatura, el más bajo apenas superaría los 50 centímetros y el más alto mediría 9,50 metros.

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Foto: Robert Clark

53-basenji. Basenji

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Basenji

Originario de Africa Central, el Basenji proviene de lo que hoy se conoce como República Democrática del Congo, aunque por toda África se pueden encontrar ejemplares muy similares. Se cree que en la época de los faraones este perro fue adorado y ostentó el título de perro sagrado. Como su antepasado el lobo, el basenji, una de las razas más antiguas que existen, no ladra.

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Foto: Robert Clark

52-chinese-crested. Sugar

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Sugar

Los científicos han identificado la mutación de un único gen que determina la falta de pelo en perros como Sugar, una crestada china.

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Foto: Robert Clark

51-black-haired-puli. Charlotte

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Charlotte

Los Puli son perros húgaros. Su origen es incierto. Su historia tiene dos posibles orígenes. Por una parte se cree que sus ancestros llegaron a Hungría en el año 896 cuando las tribus magiares del príncipe Arpad se instalaron en la puszta (estepa húngara). Por otra parte, se afirma que fueron llevados por los mongoles cuando éstos invadieron el país en el siglo XIII.

Los rizos que ocultan los ojos de Charlotte, una puli negra, son el resultado de la interacción de tres genes.

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49-afghan-hound. Manny

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Manny

Manny, un lebrel afgano, es uno de los ejemplares más elegantes dentro de la diversidad canina. Los siglos de cría que produjeron tan llamativa diversidad también crearon poblaciones genéticamente aisladas que ayudan a los científicos a entender ciertas enfermedades humanas. «Nosotros hacemos genética –dice una investigadora–, pero el trabajo de campo lo han hecho los criadores.»

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Foto: Robert Clark

50-bichon-frise. Bichón de Pelo Rizado

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Bichón de Pelo Rizado

Bichón de pelo rizado, 37.º en el ranking de popularidad de razas del american kennel club.

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48-english-setter-razbery. Setter Inglés

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Setter Inglés

El termino Setter, allá por el siglo XVII era utilizado para determinar a todos los perros adiestrados para determinar donde se encontraban las piezas de caza. El Setter Inglés, tal y como lo conocemos en la actualidad se empezó a diferenciar por la peculiar y elegante forma de mostrar la presa a su dueño; acercándose a ella de forma sigilosa; agachado o tumbado. 

Perros que participaron en la Exposición Canina del Westminster Kennel Club 2011. Tras el nombre de la raza se indica el puesto en el ranking de popularidad del American Kennel Club de 2010
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Setter inglés, 101

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Foto: Robert Clark

47-afghan-hound-leo. Lebrel Afgano

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Lebrel Afgano

Perros que participaron en la Exposición Canina del Westminster Kennel Club 2011. Tras el nombre de la raza se indica el puesto en el ranking de popularidad del American Kennel Club de 2010.

Lebrel afgano, 86

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46-labrador-retriever. Labrador Retriever

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Labrador Retriever

Aunque su nombre hace honor a la región canadiense del Labrador, es un perro de origen británico. El Labrador tiene su origen en el llamado Perro de San Juan (canadiense), que a su vez es descendiente directo de perros de agua británicos. Este perro era utilizado en actividades pesqueras en las cuales ayudaban a arrastrar las redes hasta las orillas. Hoy en día es uno de los perros preferidos para los grupos K-SAR(perros de búsqueda y rescate), así como perro de asistencia.

Perros que participaron en la Exposición Canina del Westminster Kennel Club 2011. Tras el nombre de la raza se indica el puesto en el ranking de popularidad del American Kennel Club de 2010.

Labrador Retriever, 1

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Foto: Robert Clark

45-papillon. Papillon

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Papillon

Este perro muy apreciado por la nobleza europea, y ya aparece representado en cuadros del siglo XIII. Fue durante generaciones de un perro muy poco común, y muy buscado por los nobles.

Perros que participaron en la Exposición Canina del Westminster Kennel Club 2011. Tras el nombre de la raza se indica el puesto en el ranking de popularidad del American Kennel Club de 2010.

Papillon, 35

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Foto: Robert Clark

44-dogue-de-bordeaux. Dogo de Burdeos

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Dogo de Burdeos

Perros que participaron en la Exposición Canina del Westminster Kennel Club 2011. Tras el nombre de la raza se indica el puesto en el ranking de popularidad del American Kennel Club de 2010.

Dogo de Burdeos, 68

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Foto: Robert Clark

43-dachshund. Teckel

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Teckel

Fue reconocido por el Kennel Club como raza en 1873, aunque parece ser que ya a partir del Siglo XVI se utilizaba y se favorocecian las características de esta raza con el fin de que pudiera introducirse en las madrigueras de otros animales.

Perros que participaron en la Exposición Canina del Westminster Kennel Club 2011. Tras el nombre de la raza se indica el puesto en el ranking de popularidad del American Kennel Club de 2010.

Teckel, 8

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Foto: Robert Clark

42-chow-chow. Chow Chow

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Chow Chow

Se trata de un perro criado en China desde hace 2000 años, aunque no es solo hasta hace 200 que se conoce fuera de su país de origen. El Chow Chow siempre ha sido utilizado como perro guardián y de compañía. También hasta el año 1915 en el que se prohibiera la práctica, supuso un manjar en oriente.

Perros que participaron en la Exposición Canina del Westminster Kennel Club 2011. Tras el nombre de la raza se indica el puesto en el ranking de popularidad del American Kennel Club de 2010
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Chow Chow, 65

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Foto: Robert Clark

41-german-shorthaired-pointer. Pastor Belga Malinois

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Pastor Belga Malinois

Existen 4 variedades de Pastor Belga. Entre ellas la mas reciente es la de Malinois, cuyo primer ejemplar nació en 1899.  Se trata de un perro de unas habilidades, físico e inteligencia excepcionales, motivo por el cual, aunque el Pastor Alemán sea el perro predilecto de las fuerzas de seguridad, el Malinois esta ganando mucho terreno en este campo.

Perros que participaron en la Exposición Canina del Westminster Kennel Club 2011. Tras el nombre de la raza se indica el puesto en el ranking de popularidad del American Kennel Club de 2010.

Pastor Belga Malinois, 76

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Foto: Robert Clark

40-german-shorthaired-pointer. Braco Alemán de Pelo Corto

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Braco Alemán de Pelo Corto

Se trata de un perro cazador por excelencia. Se piensa que lleva sangre y que es el resultado de la mezcla entre las razas de Pointer Español e Inglés, además de otras razas de perros cazadores.

Perros que participaron en la Exposición Canina del Westminster Kennel Club 2011. Tras el nombre de la raza se indica el puesto en el ranking de popularidad del American Kennel Club de 2010.

Braco Alemán de Pelo Corto, 16

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Foto: Robert Clark

39-border-collie. Border Collie

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Border Collie

Se cree que este perro fue introducido en Gran Bretaña por los celtas nada menos que el siglo V a.C. Los primeros indicios que se conocen de esta raza se remontan al siglo X, en el que el Border Collie se convirtió en el principal competidor del lobo. Se trata de uno de los perros más inteligentes que existen y su capacidad de aprendizaje es altísima. Es ideal para conducir los rebaños y se adapta muy fácilmente a la vida familiar.

Perros que participaron en la Exposición Canina del Westminster Kennel Club 2011. Tras el nombre de la raza se indica el puesto en el ranking de popularidad del American Kennel Club de 2010.

Border Collie, 47

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Foto: Robert Clark

38-pug. Pug

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Pug

Perros que participaron en la Exposición Canina del Westminster Kennel Club 2011. Tras el nombre de la raza se indica el puesto en el ranking de popularidad del American Kennel Club de 2010.

Pug, 24

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36-chesapeake-bay-retriever. Retriever de Chesapeake

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Retriever de Chesapeake

Se cree que en un accidente naval tuvo el origen esta raza perruna. De ser cierta la historia, los ancestros de esta raza serian dos Terranovas que viajaban en un galeón inglés que fue a naufragar en la bahía de Chesapeake, en las costas de Mariland, Estados Unidos.

Perros que participaron en la Exposición Canina del Westminster Kennel Club 2011. Tras el nombre de la raza se indica el puesto en el ranking de popularidad del American Kennel Club de 2010.

Retriever de Chesapeake, 48

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Foto: Robert Clark

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