Física

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nobeldefisica1. Anuncio de los ganadores

Anuncio de los ganadores

Göran K. Hansson, el secretario general de la Real Academia de las Ciencias de Suecia, anuncia a los ganadores del Premio Nobel de Física de 2017: Rainer Weiss, Barry C. Barish y Kip S. Thorne, el 3 de octubre de 2017. Los tres físicos norteamericanos han sido premiados "por sus decisivas contribuciones al detector LIGO y a la observación de las ondas gravitacionales".

Foto: Jessica Gow / TT via AP / Gtres

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nobeldefisica2. Rainer Weiss y Kip Thorne

Rainer Weiss y Kip Thorne

Rainer Weiss, a la izquierda, y Kip S. Thorne, a la derecha, dos de los tres ganadores del Premio Nobel de Física de 2017 en una fotografía de febrero de 2016.

Foto: Andrew Harnik, FILE / AP Photo / Gtres

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Ondas gravitacionales. Las ondas gravitacionales

Las ondas gravitacionales

El hallazgo científico del año. El Observatorio de Interferometría Láser de Ondas Gravitacionales (LIGO) anunció a comienzos de 2016 que "se ha detectado una señal correspondiente a una onda gravitacional producida por la fusión de dos agujeros negros". Estas ondas habían sido predichas por Albert Einstein en 1916 como una consecuencia de su teoría, pero hasta el momento solamente se habían podido detectar indicios indirectos de su existencia. En verano se anunció la detección de una segunda señal de ondas gravitacionales, que se había originado en el espacio exterior. "El universo era opaco a la luz durante los primeros 380.000 años aproximadamente, pero las ondas gravitatorias lo atravesaron y esta es nuestra única herramienta potencial para indagar en el principio del tiempo", dice Salvatore Vitale, del equipo de científicos de LIGO. Más información aquí y aquí.

Imagen: LIGO / T. Pyle

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estrellaneutrones1. Polarización de la luz

Polarización de la luz

Esta ilustración muestra cómo la luz proveniente de la superficie de una estrella de neutrones muy magnética (izquierda) se convierte en polarizada linealmente a medida que viaja por el vacío del espacio cercano a la estrella, en su camino hacia el observador situado en la Tierra (derecha). La polarización de la luz observada en el campo magnético extremadamente fuerte sugiere que el espacio vacío alrededor de la estrella de neutrones está sujeto a un efecto cuántico conocido como birrefringencia de vacío, una predicción de la electrodinámica cuántica. Este efecto fue predicho en la década de 1930, pero no se había observado antes. Las direcciones magnéticas y las del campo eléctrico se muestran con las líneas rojas y azules. Las simulaciones realizadas por Roberto Taverna y Denis González Caniulef muestran cómo estas se alinean a lo largo de una dirección preferida a medida que la luz pasa a través de la región que rodea a la estrella de neutrones.

Imagen: ESO / L. Calçada

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Representación artística de la misión AIM

Representación artística de la misión AIM

Foto: ESA

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Iridis © Robert Smith

Iridis © Robert Smith

Fotografía ganadora en la categoría "Ámbito robótico":

Esta imagen compuesta compara la espectroscopía de dos nebulosas, la del Ojo de Gato en la parte superior, y la Nebulosa del Anillo, abajo. La espectroscopía se utiliza para analizar estrellas y nebulosas, e implica la división de la luz de un objeto en colores individuales, al igual que cuando la luz blanca pasa a través de un prisma para formar un arco iris. Esta imagen muestra que las diferentes partes de las dos nebulosas emiten diferentes tipos de luz.

 

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Una erupción solar más grande que la Tierra

Una erupción solar más grande que la Tierra

Foto: SOHO/ ESA / NASA

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ondas1. Fusión de dos agujeros negros

Fusión de dos agujeros negros

La ilustración muestra la fusión de los dos agujeros negros detectados por LIGO el 26 de diciembre de 2015. Los dos agujeros negros se orbitaron mutuamente a gran velocidad, hasta que acabaron fusionándose y transformándose en un único agujero negro con un tamaño de 21 soles como el nuestro.

Imagen: LIGO / T. Pyle

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ondas2. 26 de diciembre de 2015

26 de diciembre de 2015

La segunda señal de ondas gravitacionales fue captada el 26 de diciembre de 2015 y anunciada el 15 de junio de 2016.

Imagen: LIGO

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ondas3. Frecuencia de la señal

Frecuencia de la señal

Frecuencia en hercios de la segunda señal captada en diciembre de 2015, bastante más débil que la primera.

Imagen: LIGO

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ondas4. Un tamaño monstruoso

Un tamaño monstruoso

El agujero negro resultante de la fusión adquirió un tamaño monstruoso de 21 soles como el nuestro.

Imagen: LIGO

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 Simulación digital de un agujero negro supermasivo

Simulación digital de un agujero negro supermasivo

NASA, ESA, and D. Coe, J. Anderson, and R. van der Marel (STScI)

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 Simulación digital de un agujero negro supermasivo

Simulación digital de un agujero negro supermasivo

NASA, ESA, and D. Coe, J. Anderson, and R. van der Marel (STScI)

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Isaac Newton

Isaac Newton

Retrato de Isaac Newton en su madurez. Oleo realizado por Sir Godfrey Kneller en 1702. Galeria Nacional de Retratos, Londres.

 

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El tratado que cambió la ciencia

El tratado que cambió la ciencia

En las tres primeras páginas de su obra Principia, Newton agradece a su amigo Halley su insistencia para que la publicase. Esta es la portada del libro publicado en 1687.

British Library

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Real observatorio de Greenwich

Real observatorio de Greenwich

Isaac Newton tuvo algunas diferencias de índole científica con John Flamsteed, que era el director del observatorio de Greenwich y astrónomo real.

Laurie Noble

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El alma máter de Newton

El alma máter de Newton

El joven Isaac Newton se formó en el Trinity College de la Universidad de Cambridge, donde ejercería largos años como catedrático de matemáticas. En la imagen, el gran patio de este colegio.

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Newton y la manzana

Newton y la manzana

En sus últimos años Newton gustaba de contar la historia de la manzana que al caer le habría inspirado la ley de la gravedad, según representa Robert Hannah en este óleo. Siglo XIX.

Bridgeman

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Una guardería de estrellas en la Vía Lactea. Una guardería de estrellas en la Vía Láctea

Una guardería de estrellas en la Vía Láctea

Observatorio espacial Herschell / ESA

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Campos magnéticos solares

Campos magnéticos solares

NASA/SDO/AIA/LMSAL

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"Estructuras vivas"

"Estructuras vivas"

Johannes Overvelde/SEAS

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Asteroides en el Sistema Solar

Asteroides en el Sistema Solar

El punto blanco central representa el sol; los demás, Mercurio, Venus, la Tierra, Marte y  Júpiter respectivamente. Los puntos azules son asteroides cuyas órbitas no interferirían con la terrestre; al contrario que los puntos amarillos, los cuales representan asteroides cuya trayectoria se cruzaría con la de la Tierra.

 

Pan-STARRS / Nick Kaiser

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Einstein

Einstein

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universo. El andamiaje invisible del espacio

El andamiaje invisible del espacio

No podemos detectar la materia oscura, pero su gravedad modela lo que vemos desde nuestro punto de observación en el interior de la Vía Láctea. Esta simulación de nuestro vecindario cósmico visto desde fuera reconstruye la red de materia oscura que ha conducido a las galaxias hasta sus posiciones actuales. En los puntos donde se entrecruzan filamentos de materia oscura, se agrupan las galaxias. El cúmulo de Virgo, por sí solo, contiene miles de ellas.


 

Simulación y reconstrucción: Steffen Hess y Francisco-Shu Kitaura, Instituto Leibniz de Astrofísica de Postdam. Visualización: Tom Abel y Ralf Kaehler

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MM8328 140728 1773. ¿El primero en captar materia oscura en la Tierra?

¿El primero en captar materia oscura en la Tierra?

El DEAP-3600, quizás el detector de materia oscura más sensible existente hasta ahora, fue instalado el año pasado a más de 1.500 metros de profundidad en una mina de níquel de Ontario. Su conjunto esférico de sensores de luz apunta hacia dentro, en dirección al núcleo de argón líquido. Se espera que las partículas de materia oscura que choquen con los átomos de argón produzcan diminutos destellos de luz.

Foto: Robert Clark

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11-0222-02D hr. Estudio de la repulsión cósmica

Estudio de la repulsión cósmica

Se prevé que la cámara de 570 megapíxeles del Estudio de la Energía Oscura (Dark Energy Survey) capte imágenes de 300 millones de galaxias en cinco años. Al captar objetos situados a 8.000 millones de años luz, se verá con qué ritmo se expandía el universo hace miles de millones de años, cuando se cree comenzó la aceleración causada por la energía oscura.

 

Foto: Reidar Hahn, Fermilab

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DECAM 154956 128 2. Estudio de la repulsión cósmica

Estudio de la repulsión cósmica

El Estudio de la Energía Oscura (Dark Energy Survey) cartografiará una octava parte del cielo en alta resolución. Una de las galaxias captadas es NGC 1365, o Gran Galaxia Espiral Barrada, situada en el cúmulo de Fornax, a 56 millones de años luz de distancia.
 

Foto: Dark Energy Survey

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ngm first stars 04 highres. Muerte de una estrella primitiva

Muerte de una estrella primitiva

Una de las primeras estrellas del universo estalla, se expande a través de su halo invisible de materia oscura y siembra el espacio de carbono, oxígeno y otros elementos. Esta simulación por ordenador indica que las estrellas quizá no se habrían formado, ni menos aún lo habrían hecho tan pronto (100 millones de años después del big bang), de no haber sido por la fuerza gravitatoria generada por abundante materia oscura, cuya naturaleza se ignora.


 

Foto: Tom Abel y Ralf Kaehler, Instituto Kavli de Astrofísica de Partículas y Cosmología, Universidad Stanford

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MM8328 20140619 00423. Detectar lo (casi) indetectable

Detectar lo (casi) indetectable

En una sala estéril de la Universidad Stanford, John Mark Kreikebaum inspecciona discos de silicona que quizás algún día registren la sutil señal energética de las partículas de materia oscura, que pese a considerarse ubicuas, aún no se han observado. Para protegerlos del ruido de los rayos cósmicos, los discos se instalarán en una mina profunda. «Cuando fabricas un detector muy sensible, es normal que detecte muchas cosas», dice Matt Cherry, de Stanford.

Foto: Robert Clark

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